90年代中後期流星第一隊 (3) Shawn Kemp --------(上)

(原文首著於2008年春) 其實流星只是太空中的石頭,只是太空中每成千上萬顆石頭裡就只有一顆流星讓人驚艷。流星為什麼讓人驚艷?如果流星沒有燃燒出劇烈的火花,對我們而言,他就像太空中成千上萬的石頭...

作者:小鐵

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超音速在92年一月換上新任總教練George Karl之後也重回強隊之林,從93年開始是超音速跟Kemp雙方面的大突破,Kemp成為了超音速固定先發的大前鋒,超音速也晉身西區前段班,而Payton則是在超音速先生Nate McMillan的帶領下慢慢成長,在Payton跟Karl的幫助下,Kemp開始了明星前鋒的大進化。本季首度入選了明星賽,季後賽也一直打到西區決賽才敗給年度MVP Charles Barkley率領的鳳凰城太陽隊。



一個明星的崛起絕對不能在這裡喊停,就當眾人已經覺得體能球已經快到極限的時候,Kemp卻用驚人的速度不斷學習低位單打,防守,中距離。搭配上高人一等的體能爆發力,接下來Kemp連續六年入選明星賽,從第二年開始也在得分跟籃板的數據上連續六年都有進步,而Payton也成長為聯盟頂尖控球後衛,96年兩人率領超音速打進了總冠軍賽,雖然當年全世界的焦點都放在72勝的超強公牛身上,但是 Kemp也在西區跟Hakeem Olajuwan和Karl Malone的對決中證明了自己的能力。從當初跳級NBA的小毛頭,到殺遍各隊禁區的明星前鋒,野獸嘶吼著拓展自己的領土,也在90年代你死我活的禁區戰場中,殺出了自己的一條血路。

但是高中棄學生相對不成熟的言行舉止,也在場外衝擊這位明星前鋒。由於90年代後期薪資膨脹,這個時候冒出了一個平均只有3分3籃板的中鋒Jim McIlvaine,超音速卻看上他每場接近兩個火鍋的能力而簽了一張6年3000萬以上的合約,這讓Kemp當年簽下的長約顯得十分可笑,也因此讓他有了求去的念頭,紛紛擾擾之中在96~97球季Kemp的得分微微下滑,球隊也在季後賽第二輪輸給了捲土重來的休士頓火箭隊。超音速的確還是聯盟的頂級強隊,但是中鋒並沒有因為簽下McIlvaine而變強,反而讓陣中頭號禁區大將跟球隊的摩擦增加,偏偏超音速面對其他主力球員成為FA的簽約問題,根本找不到薪資空間來幫Kemp加薪。眼看這樣拖下去也不是辦法,就在97年暑假,一個震撼全聯盟的交易發生了。

這筆交易,牽涉了三顆流星,牽動了聯盟生態,讓三顆流星轉換了軌道,也讓Kemp走向另一條人生的道路。

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