專欄 目標下調的東區藍魔?

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名人堂 異性絕緣體 | 2016/10/13

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「成為今年NBA防守前五名的球隊,就是我的目標!」 - 奧蘭多魔術隊新任總教練Frank Vogel明確表示。

魔術隊新教練Frank Vogel。Photo:Fox Sports

NBA熱身賽現正火熱開打,今年首次帶領魔術並給球隊明確的目標,但前三場完敗的成績,離Frank Vogel心中野望還有很大一段距離,不過換個角度想,現在也才十月份,魔術隊在2015-16年的季後球員陣容再度洗牌,還需要一段時間磨合,而且交易來的球員與原先球員一起在場上比賽的時間不多,彼此之間的默契仍需要培養。

 

陌生的新核心

原先球隊的後場核心Oladipo,在選秀會被交易至雷霆換來前鋒Serge Ibaka,這是魔術在今年休季期間最大筆交易,熱身賽第三場與馬刺一役,Serge Ibaka首度披上魔術戰袍出賽,不過地主球迷似乎還不太認識他,當現場播報員介紹他出場時,僅獲得一般的掌聲及歡呼,而Ibaka在上半場表現神隱,幾乎沒有任何建樹,也讓球迷為他捏一把冷汗,下半場易籃後他總算打出節奏,全場7分3籃板的中規中矩表現,在攻防兩端仍還有加強處,雖無法跟Oladipo在雷霆初登板超過30分爆量演出相提並論,但魔術對於新同學Ibaka的要求,在於防守中樞、季後賽經驗及對團隊的加分。

Ibaka來到魔術隊,球隊將他視為防守中樞。Photo:http://clutchpoints.com/

 

四年的人生

四年前「魔獸」Dwight Howard上演「魔獸人生」,當時接任總管的Rob Hennigan面臨這燙手山芋,透過多方交易把Dwight Howard送到湖人,也直接宣布2009年還在打總冠軍賽的魔術隊進入「重建期」。

魔術在Rob Hennigan的管理下,建軍藍圖希望以馬刺隊作為榜樣,Rob Hennigan與當時總教練Jacque Vaughn皆來自馬刺系統,透過交易及選秀迎來「雙十魔人」Nikola Vucevic、「灌籃大賽另一位冠軍」Aaron Gordon、「Don’t Google it」Evan Fournier、「爆炸頭」Elfrid Payton、「窮人版甜瓜」Tobias Harris與「帝寶」Victor Oladipo,這一票生猛有勁的年輕人,如同灌籃高手的湘北隊一樣有機會衝擊強隊,但四年過去了,魔術的教練無論是Jacque Vaughn、James Borrego或Scott Skiles,球隊始終無法進軍季後賽,而Dwight Howard繼續上演他的轉隊人生,從湖人、火箭到現在回到家鄉亞特蘭大。

新教練、新成員搭配原有的魔術年輕球員,今年的魔術大有看頭。Photo:Hoops Habit

 

被逼急的魔術?

耐心有一定期限,當潛力一直無法化為實力,目標一直無法達標,也讓魔術隊決定大刀闊斧,總管Rob Hennigan原先計劃球隊成為年年有爭冠機會的「東區馬刺隊」,但重建之路仍還無法看到成果,稍稍也把球隊調整成年年闖入季後賽的「東區灰熊隊」。

當然並非說灰熊隊不如馬刺隊,而是魔術的藍圖在中短期以闖入季後賽為主,長期希望成為一支奪冠勁旅,於是找來以防守建軍的總教練Frank Vogel,在夏天交易及自由市場上盤來Serge Ibaka、Bismack Biyombo與Jeff Green,三位球員在防守上的表現有目共睹,加上D.J. Augustin、Jodie Meeks及C.J Wilcox等人加入,讓球隊板凳深度更佳,而且補進的球員與原有的魔術隊球員有互補功用,因為魔術的年輕球員幾乎沒有季後賽經驗,新進的成員雖然不是冠軍隊要角,但也有加總起來共200場季後賽經驗,球隊要有經驗的球員帶領年輕球員一起向前衝,而Serge Ibaka被視為團隊最大關鍵,他不僅是防守的重心,而且還有可能會是魔術隊自從90年代的「眼鏡俠」Horace Grant後,最合格的4號球員。

魔術隊將成為奧蘭多市的精神支柱?Photo:Orlando Magic

 

城市精神指標

今年對奧蘭多是個關鍵的一年,球迷耐心有限度,加上奧蘭多在今年發生重大槍擊案,整座城市需要一個動力帶領向前,重返季後賽正是東區藍魔軍團今年最主要課題,而且這項任務「只許成功,不許失敗」

為了紀念夜店槍擊案喪生的49位罹難者,魔術隊也決定在開幕戰面對沒有Wade的熱火隊時,在「佛州德比」將49號及罹難者的姓名高掛在球場,但這是不是代表跟「森林王子」張泰山慣用的49號球衣因此退休呢?目前還不得而知…畢竟魔術目前沒有身著49號的球員,而魔術早在N年前曾經把專屬球迷的6號退休,不過老將Patrick Ewing倒是曾身著六號的魔術戰袍在場上拼鬥。

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