專欄 (人物@鳥印G1) Andrew Miller滅火使命必達

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不管是八局的佈局,或是像分區系列第一場對紅襪五局就上場,只要印第安人教頭Terry Francona一聲令下,Andrew Miller毫不猶豫用刁鑽(nasty)的滑球K掉場上最難纏的打者,可說是使命必達。

 

今年七月,印第安人於美聯中區取得領先地位,進入最重要的季中交易時刻,網路上已經瀰漫著印第安人想要從洋基換回Andrew Miller的傳言,有天,隊上終結者Cody Allen跑去敲球團棒球部門主席Chris Antonetti辦公室的門,進去後,CA告訴主席說:

 

"Cody told me, 'Listen, I want you to know I'm fine with whatever we can do to improve the team. If we get an established ninth-inning guy, I'll pitch before him。'" 
(聽著,我要讓你知道只要讓球隊更強任何我都可接受,如果我們獲得一位投九局的傢伙,那我就在他之前上場投球。)

Terry Francona(左)與Chris Antonetti(Getty Images)

 

很多資深終結者不喜歡提早上班,甚至有人取代其九局上場的地位,拚了命也要保住自己上場奪下救援成功的機會,Chris Antonetti事後表示,CA給了一個很明確的訊息,所以,印第安人用Justus Sheffield和Clint Frazier一投一打頂級潛力新秀與J.P. Feyereisen,Ben Heller兩名小聯盟投手,從洋基換回了Andrew Miller。

 

印第安人換回Andrew Miller最大犧牲可能不是農場裡的好貨,反而是AM未來兩季(2017-18)高達1800萬美元薪水,這也讓開季團隊薪資不到一億美元的印第安人,經過幾筆交易突破了一億美元,但這一切現在看來非常值得。

 

八月初,Terry Francona有天特別召集了Cody Allen,Andrew Miller,Bryan Shaw和Dan Otero四名牛棚投手先打招呼,若是未來季後賽時,為了晉級四人的任務可能都面臨調整,等到九月Carlos Carrasco與Danny Salazar兩名先發投手陸續進傷兵名單後,TF更堅定了季後賽牛棚調度將不能按牌理來出牌,其中最大差異就在於Andrew Miller的使用,在球隊領先下有危機時充當凍結者,這也是AM為何在對紅襪首戰五局上就登板的主因。

Cody Allen(左)與Andrew Miller(AP)

 

各位大大都清楚,先發投手投一休四的節奏,那麼牛棚投手呢?Andrew Miller指出,比賽開打前唱完國歌後,牛棚投手通常都會先回休息室裡,看看對方打者球探報告,或是打者錄影帶,也會觀注一下場內比賽狀況,在比賽進入中段前,AM常常會先吃點花生醬與果醬混合的三明治後,再到外野開始走動與熱身做上場的準備。

 

由於現代棒球分工精細,牛棚投手上場時間也有一定規則,甚至賽前都會接到教練的指令,誰會在這場比賽第幾局上場,誰會因為連續出賽這場比賽不排上場,只是,今年季後賽我們看到了不在上場預定名單內的Clayton Kershaw於國聯分區系列第五戰九局下登板,這也代表,牛棚投手在每一場季後賽上場時間更不具規則性,AM就是代表人物。

 

Andrew Miller回憶表示,自2012年開始轉任牛棚,速球與滑球的配球比例大約是6:4,現在已經慢慢變成4:6的比例了,大家都知道,當投手球速落後時,教練都會下達直球的指令,但是AM卻有獨特看法,明知打者在等你的直球,這時AM反而都會塞滑球,而且是能搶好球數的滑球。

 

對藍鳥首戰,AM於七局上一人出局後登板,面對六名打者被敲一安打,K了五名打,最後一球都是滑球:
Darwin Barney:3直球1滑球(三振)
Ezequiel Carrera:1直球4滑球(三振)
------------------------------------
Josh Donaldson:2直球2滑球(滑球被拉出安打)
Edwin Encarnacion:2直球3滑球(三振)
Jose Bautista:3直球4滑球(三振)
Russell Martin:1直球5滑球(三振)
======================================
1.2局12直球19滑球被敲1安奪5K

 

說明:美國媒體常用nasty來形容投手球路難打,nasty這個字個人翻成刁鑽,並非國內媒體喜歡使用“噁心”兩個字。

 

○後記
A-Rod季後賽應邀擔任福斯體育台球評,根據A-Rod本季與古巴火球男Aroldis Chapman與Andrew Miller當過隊友的觀察,A-Rod認為,AM才是目前大聯盟最棒的牛棚投手,因為,AM的直球能達95英哩,並且不管右打或左打都能讓他們出局,A-Rod進一步指出,AM從北卡大學時代開始,就一直是球隊的領導者,對於較年輕球員一直有引導作用,A-Rod並說,打了22年大聯盟,從沒看過任何一隊將某名球員交易出去,會像Andrew Miller這般蒙受重大損失。

A-Rod(左)眼中Andrew Miller(中)是最棒救援投手(Getty Images)

 


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1.1994年在自立晚報出道採訪中華職棒 2.2000年服務TVBS周刊,9月到職就做了911專題 3.2001年出了“棒球之子”一書 4.2003年愚人節開始在ETtoday.com體育組服務,10月推出“決戰亞洲”專頁,迎接11月...

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