2016/10/19
作者:小枚

James Harden的雷點悖論

如果4年前奧克拉荷馬城雷霆隊優先與James Harden續約、而不是Serge Ibaka,球隊的命運可能會如何?即將來到當年Harden交易發生的相同時間點,如今兩位球員都已不在隊中,我們...

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如果4年前奧克拉荷馬城雷霆隊優先與James Harden續約、而不是Serge Ibaka,球隊的命運可能會如何?即將來到當年Harden交易發生的相同時間點,如今兩位球員都已不在隊中,我們可以在某種程度上再次、應該也是最後一次,以結果論來回顧這個「雷點悖論(The Thunderpoint Paradox)」的不同可能性。

題外話,下標靈感當然是來自剛開追的美劇「閃電俠(The Flash)」第三季第一集「閃點悖論(The Flashpoint Paradox)」-雖然電視劇規模比起漫畫大幅縮水XD

回到2012年的夏天,事情的發展大致是這樣的:

*5月,NBA宣布Harden贏得2011年-12年球季的最佳第六人獎項。他在例行賽打出場均31.4分鐘16.8分、投籃三圍49.1%/39%/84.6%的成績。

*6月,雷霆隊以1勝後4連敗在NBA Finals敗給LeBron James與邁阿密熱火隊。Harden在5場決賽場均出賽33分鐘,但成績下滑到12.4分、投籃三圍僅37.5%/31.8%/79.1%。球季結束,球隊可以在10月底前提前與Harden與Ibaka續約,否則他們將在2013年夏天成為受限自由球員,其他球隊可以提出合約報價。

*8月,雷霆隊與Serge Ibaka簽訂4年總值4,800萬美金的合約。這份合約將會在2013年-14年球季開始履行,2016年-17年球季-也就是這個新球季-是合約年。

*10月,一直到2012年-13年球季的季前訓練營開始,Harden的經紀團隊都沒有與球團達成共識,雖然這不影響還在新秀合約內的他為球隊效力,但已經成為球季前最受矚目的話題之一。畢竟Harden是最新的年度最佳第六人、毫無疑問的明日之星,但他在最重要的決賽表現不佳,同時預算有限的雷霆隊已經有Kevin Durant與Russell Westbrook兩個強力進攻選項,而他想要的薪資與發揮空間,都超出已經球團的理想計畫。

熱身賽就在這樣的氛圍下進行,直到2012年-13年球季開打前夕,大概所有人-甚至可能包括Harden在內-都認為他將在沒有簽訂新合約情況下展開球季時,GM Sam Presti發動交易,對象是休士頓火箭隊的Daryl Morey!這個交易其實牽涉到不少球員:

*雷霆隊獲得:Jeremy Lamb、Kevin Martin、2013年首輪選秀權(Steven Adams)、2013年次倫選秀權(Alex Abrines)、2014年首輪選秀權(Mitch McGary)。

*火箭隊獲得:Cole Aldrich、Daequan Cook、Lazar Hayward、Harden。

從此刻開始,雷霆隊在那個夏天應該優先留下Harden或是Ibaka,或是同時留下兩位球員,而不是拆散剛剛打進NBA Finals的核心陣容,就成為熱門辯證話題。

讓這個話題更熱鬧的,是幾個流言的出現:1.雷霆隊開給Harden的合約是4年總價5,200萬到5,400萬美金,平均年薪1,350萬美金其實與Harden想要的1,600萬美金差距不大,但球團態度強硬不肯再讓步;2.Harden仍然必須接受從板凳出發的角色安排;3.球團只給Harden幾個小時的時間考慮,接著就直接撤回合約發動交易。

這幾個說法各有不同來源與版本,有些還是直接來自Harden。接續發生的事實是:

*Harden立刻與火箭隊簽下想要的新合約,成為新王牌,並大幅縮短了球隊的重建期。

*火箭隊從交易中獲得的其他球員都對大局沒有影響,可以暫時忽略簡化討論。

*當年夏天稍早與火箭隊簽下3年「毒藥合約」的Jeremy Lin球權被奪,先發位置只站穩一季,最終在合約還有一年-最貴的第3年-的情況下被交易到洛杉磯湖人隊。

*Martin在雷霆隊發揮空間有限,數據上不差但沒有實質的勝負影響力,2012年-13年球季結束後也沒有留隊。

*Lamb一度被寄予期望,但終究不是合適解答,實驗兩季後也離隊。

*從火箭隊獲得的選秀權挑選的Adams如今成為中流砥柱,今年10月同樣來到球團可提前與他續約的關卡,也是這篇部落格主題更值得再次回顧的原因之一。

*Abrines在這個夏天終於與球團簽約,買斷西班牙母隊合約來到美國。他對球隊的貢獻目前還待觀察。

*McGary曾經被認為有機會成為Presti又一次出色的首輪後段選秀,但傷勢加上大學時期就發生的禁藥問題,讓他應該已在球隊重整藍圖中邊緣化。

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