專欄 10月的大聯盟,屬於後援投手!

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2016年6月,LeBron James帶領克里夫蘭騎士隊封王,終結了52年的冠軍荒。現在,克里夫蘭印地安人在超強牛棚護體下,同樣成功闖進MLB的世界大賽,距離冠軍只剩下四場勝利。

 

 

以奪下ALCS最有價值的Andrew Miller為例,牛棚可靠程度十足的左右了系列賽的勝負。季賽Andrew Miller總共貢獻74.1局,送出123次三振,總三振次數是生涯最高,K/9高達14.9。ALCS變本加厲,投7.2局送出14次三振,K/9是衝破天際的16.4,外加一次四壞球都沒有。這樣的超級表現,拿下MVP真的是剛好而已。

 

把時間退回到ALCS第一戰。印地安人的賽揚名投,王牌Corey Kluber威風八面。主投6.1局,送出6次三振2次保送,沒有失掉任何分數,而且他僅僅投了100球。沒想到,解決掉Pillar後,教練Terry Francona主動上場換投手。例行賽這樣的場面並不多見,Kluber季賽先發32場中,有19場用球數在100球之上,超過一半的比率。而且Kluber在七局並沒有面對任何危機,主動使用牛棚讓人有點驚訝。

 

但是如果想到這是10月的季後賽棒球,這樣的投手調度就不讓人太意外了。不光是Terry Francona,在2016年季後賽中,各隊的總教練往往都提早將他們的先發投手換下來。這種跡象在例行賽其實有跡可循,整體來說2016年球季,大聯盟先發投手貢獻的局數越來越少。

 

下圖是從2000以降,先發投手在例行賽還有季後賽平均貢獻的局數。季後賽的部分是藍點,而例行賽是灰點,可以看得到下降趨勢明顯。2016年例行賽先發投手平均投不到5.75局,創下16年來的新低。而季後賽打到目前為止,先發投手的貢獻不到5.25局,同樣也是16年新低。

 

 

2001年季後賽或許是個例外。稍微有點年紀的球迷,應該記得那年季後賽發生甚麼事,導致先發投手局數如此之高。那年的世界冠軍,亞利桑那響尾蛇,擁有舉世無匹的左右護法。右護法Curt Schilling,在季後賽總共先發六次(包括在世界大賽的三次先發),總共投了48.1局,平均每次先發可以丟超過8局。

 

左護法,生涯300勝的巨怪Randy Johnson同樣威猛。一個人在世界大賽拿下三場勝投,總共季後賽先發五場,先發的場次中投了40局,每場先發平均能丟8局。有這兩位左右護法將平均局數衝高,2001年季後賽先發投手平均超過6局,比例行賽高了不少。

 

2013年後,季後賽先發投手的局數顯著的變少。是因為先發投手表現不佳嗎?可能不完全是這樣。2015年季後賽中,先發投手平均的ERA是4.98。2016年到10月16號為止,先發投手的平均ERA是4.36。2016年的先發投手表現較為出色,但是場上吃的局數反而變少了,這實在是一件相當弔詭的事情。

 

在大數據使用越來越頻繁的近代棒球中,賽伯計量學(Sabermetric)的教條深植在各位總教練心中。當先發投手局數越走越深的時候,他們的效率會越來越差。可能是因為手臂的疲勞,可能是因為打者慢慢熟悉先發投手的球路,即使是王牌等級的先發投手,在面對同一條打線第三輪和第四輪的成績上,往往相差巨大。

 

一位王牌投手在投到第三輪的時候,可能變成一位平均左右的先發投手。丟到第四輪,表現就不太理想。王牌先發投手投到第四輪,有很大的機會連平均水準的後援投手都不如。即使先發投手在前面表現出色,讓他面對同一位打者四次,並不是一個太明智的決定。

 

以前教練們的調度方式,會讓先發投手留在場上直到他們碰到危機為止。但是就如ALCS第一戰的例子一樣,教練越來越主動換投。同樣的狀況發生在ALCS第五戰中,印地安人的先發投手Ryan Merritt前三局表現完美,第四局被打了一隻安打但馬上用雙殺化解危機。第五局一人出局後被R.Martin打了一隻安打後,在球隊3-0領先的狀況下被換下投手丘。那時候Merritt投了幾球?連50球都不到!換上的Bryan Shaw雖然被打了一支安打,但馬上送出兩次三振解決危機。


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