專欄 面具下的男人

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名人堂 阿怪 | 2014/11/01

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10 年前的今天,因為一場突然的意外,才讓我們真正看到面具下的那個人。

  

「他」可能是馬刺隊史上最受歡迎的傢伙,在聖安東尼奧的人氣絕對居高不下,在他的職業生涯中,早已經是同行中的佼佼者,這位資深前輩不但建立起產業標準、樹立標竿、更成為傳奇。「他」出賽的年頭長達 21 年,壓過 Greg Popovich 的 18 年執教紀錄;主場連續出賽 984 場,更是狠狠把 Bruce Bowen 的連續 500 場成績甩在身後。他每晚在聖安東尼奧主場上陣,有如克拉克肯特飛翔在大都會、布魯斯韋恩隱身於高譚市,他也有另一個真實姓名,縮寫為 TD,但他不是 Tim Duncan,即便他的背號跟 21 號很像;他是左撇子,不過並不是 David Robinson,他出道更早;1983 年他就站上 HemisFair 球場,但他並非 George Gervin,那天晚上他的薪水只有 25 美元,遠遠不及場上的任何球員。不過他很幸運,初登版時馬刺就在三小時內連續擊敗當時的衛冕冠軍洛杉磯湖人兩次(!!);但他也不是 Matt Bonner,不過相較於人們所戲稱的「紅曼巴」,「他」是真真正正的「吉祥物」,他是「Coyote」,背號「2!」,而隱藏於披風與面具之下的,是 Tim Derk,一個你我應該很熟悉但又陌生的名字。

    

 

Coyote 是如此廣受歡迎,但卻有個吉祥物界最神秘的身份:Coyote 到底是「誰」?一直以來,沒有人知道「他」的真實身份為何,不知道是男是女,甚至有人懷疑薪水部門到底知不知道他們有否發薪水給 Coyote,或是只是開幾隻「綿羊」給他。而 Coyote 面具底下的 Derk,就如此默默隱姓埋名的維持這個神秘身份,除了極少數的高層及 Derk 部分家人,這個秘密一直隱藏在聖安東尼奧中。Derk 創造了 Coyote,他在舞台上光鮮亮麗的演出,逗樂了觀眾與整個聖安東尼奧、成為馬刺文化不可或缺的一環,但真實世界中的他卻低調的不發一語,直到十年前,2004 年 2 月 13 日的那場中風,中斷了 Coyote 的出場紀錄,也逼使 Coyote 公開身份,使得 Derk 在吉祥物界退休,更讓這個可以天花板垂降、倒立跳舞、騎單輪車、跑上跑下的 Coyote 先生,得經歷漫長復健,最終才順利重返球場,這個現實生活版的「超級英雄」故事,其實並不亞於球場上的拼搏纏鬥呢!

 

來自依利諾的小子

Tim Derk,Coyote的創造者與扮演者,雖然在德州已經生活了 39 年,但其實是來自於北方的伊利諾州芝加哥市。Derk 的媽媽是個運動健將,他的舅舅阿姨都是體育好手,而 Derk 從小也熱衷於網球,他在青少年時代在依利諾州的網球單打排名高居全州第八,Derk 認為他的體育天份遺傳自媽媽,而幽默感則是來自於他的爸爸。Derk 的兄弟姊妹們也都各有成就,他的姊姊非常聰明,西北大學新聞系畢業後,在好萊塢電影圈工作,而哥哥則是在 GE 當工程師;相較之下,Derk 則調皮得多,他小學四年級就被停學,原因是他在課堂上把鞋子丟出窗外,雖然引得全班轟然大笑,包含老師,但 Derk 還是吃下了一次校規處罰。但打從小時候起,Derk 就一直是個熱愛表演的開心果,Derk 的媽媽就說,Derk 第一個會發的音是:「tah dah!」,而每次要叫小孩吃飯時,她總是得抬頭才找得到 Derk,「那時我不是在樹上就是在屋頂上。」Derk 說。

高四時,苦練網球的 Derk 決定進入網球全國排名第二、位於聖安東尼奧的三一大學(Trinity University)就讀,他坦承當初前去三一大學參觀,就被來接機的那位德州女學生給深深吸引,並立誓要娶個德州姑娘來當老婆。1979 年 Derk 取得了企管學位後,他就待在聖安東尼奧,白天打網球賽並擔任鄉村俱樂部的網球教練,而熱愛表演的 Derk 也偷閒在晚上於社區劇團做些音樂劇演出,而這樣的生活一直持續到 1983 年,改變 Derk 的時刻到了。

 

Coyote 誕生

1983 年,聖安東尼奧馬刺想要弄個球隊吉祥物來振奮票房,一般傳統的職業球隊,票房有七成來自企業或團體包票、三成來自個人,而小市場的馬刺卻是相反,因此馬刺希望能夠有些特別的「噱頭」來吸引市民來觀賞球賽。「當時,吉祥物這概念還在起步階段,」球隊營銷副總裁Bruce Guthrie 說:「只有聖地牙哥小雞(Chicken)、鳳凰城大猩猩(Gorilla)... 差不多這些了。」馬刺總管 Bob Bass 針對吉祥物的構思詢問了公關公司 Jack Pitluk 的意見,而 Pitluk 聽完後說:「我不知道要用什麼當吉祥物,但我知道誰可以當吉祥物。」因為就在幾天前,當 Derk 照例於社區劇團的一場演出:雙手倒立唱歌、倒吊在天花板上,老樣子博得了滿堂彩,剛好坐在台下觀賞的就有 Pitluk!

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