2014/11/01
作者:阿怪

面具下的男人

10 年前的今天,因為一場突然的意外,才讓我們真正看到面具下的那個人。 「他」可能是馬刺隊史上最受歡迎的傢伙,在聖安東尼奧的人氣絕對居高不下,在他的職業生涯中,早已經是同行中的佼佼者,這...

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有了 Coyote,馬刺才開始擁有真正的主場

Derk 結合劇場演員以及網球選手的背景,反而讓 Coyote 身兼幽默與體能,可以騎獨輪車搞得哄堂大笑,也可以有卓別林式的默劇幽默,而更特別的,Derk 將他本身溫和個性帶入這個吉祥物身中。「大多數吉祥物都很有侵略性,」猶他爵士吉祥物大熊(Bear)這麼說道:「他們會拍些短片去貶低對手吉祥物,或是開對手吉祥物的玩笑。但如果 Tim 搞些這種玩意,最後總是可以皆大歡喜。」而馬刺場館播報員 Stan Kelly 則稱 Coyote 為:「這行中的第一好手。

Coyote  
後空翻的 Coyote

很快的,Coyote 成為一個意義上的名人,當沒有在球場上後空翻並在場上煽動球迷熱情時,他所扮演的 Coyote 仍在一些其他活動的開幕儀式或是酒吧中不停演出,Derk 有無限的體力與魅力,他成為職業運動吉祥物的標準,很少球隊能夠跟上。而他更是將自己的身份隱藏起來,彷彿洩漏出去,會削弱 Coyote 的吸引力,Derk 說:「我認為不公開個人身份,這讓 Coyote 更有趣。

而為了保持這個秘密,Derk 扮演 Coyote 時從不把服裝卸下。「曾有一次我在個商場進行表演跟簽名會,頂著大太陽,我在 Coyote 道具服裝裡面大汗淋漓。表演結束後,商場經理帶我進去休息室去稍歇並讓我喝點東西,但當我進去時發現裡面擠滿著許多粉絲店員,他們都想看我摘下面具,也拿著東西要我簽名;我就在裡面又待了 40 分鐘並逐一簽了 68 個名,我沒脫下頭罩、也沒喝一滴水。我就這樣全副武裝的離開了那裡,他們仍然看不到我是誰,對我而言 Coyote 的『神秘感』非常重要。」

還有一次 Derk 去麥當勞表演,但是當散場後他發現他的「人類」衣服被丟到垃圾桶去,只見到 Coyote 用他的毛絨大手去翻找垃圾桶。「那瞬間我感覺我好像超人,只不過我是在垃圾箱變裝而已。」Derk 打趣說著。

從不摘下面具的 Coyote

但即使 Coyote 如此的受歡迎,Derk 也曾在扮演 Coyote 三年後,開始有了倦怠之心,他在該球季開打之前告訴馬刺他計畫去德州大學奧斯丁分校攻讀碩士。而球隊老闆 Angelo Drossos 得知後,立刻邀約了 Derk 共進午餐,Derk 表達了想要成為「長角牛」(Longhorn,德州大學球隊暱稱)的渴望,只見 Drossos 取下餐巾寫了個數字,遞給了 Derk,但 Derk 把餐巾推了回去表示婉拒,然而 Drossos 再寫下個數字,又推還給 Derk,兩人就這樣一寫一推的,直到最後一張餐巾紙也被 Drossos 寫上數字,Derk 感受到 Drossos 的誠意,也無法阻止他的積極,於是 Derk 收起這張餐巾與接受這個數字,決定就此留在聖安東尼奧。這麼一留,就留下了超過 1100 場比賽、5000 次表演、100 場電視節目、跨越五個國家演出的驚人紀錄


Coyote 的第 600 場出賽紀念球。1996 年 2 月 16 日主場迎戰勇士

 

帶來歡笑的 Coyote

Derk 一開始的挑戰在於「熱暫停(hot timeout)」。相較於例行性的暫停,一些特別的暫停(如球隊落後、或臨時喊出)被稱作「熱暫停」,這也最考驗吉祥物的即興演出,或許更可以說考驗吉祥物的幽默感。Derk 的直屬主管、馬刺企業管理執行副總 Russ Bookbinder 就只給 Derk 一句指令:「讓大家嗨,不然就滾下場。」而這難不倒 Derk,他能在這 90 秒的暫停時間盡情演出,毫無問題。

隨後 Derk 開始尋求「群眾互動」,由「Go SPURS Go」這口號來開始是最穩健的,然後再來個球場兩邊觀眾的分貝對抗,或是利用場上的 S P U R S 字母,每當 Coyote 跳上一個字母,全場觀眾就一起齊聲大喊該字母,這招總是可以讓球迷嗨翻天。不過讓 Derk 感到最恐怖的,就是因著季後賽以及電視轉播,使得暫停時間簡直是無預警延長,每當 Derk 覺得表演即將結束,卻從耳機中收到「還要再兩分鐘」的訊息時,總是讓 Derk 倒抽一口氣,但急智的他卻能屢次化險為夷,再次讓觀眾發出更大的笑聲、更嗨的情緒。

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