專欄 低調的英雄 - 2016World Series MVP: Ben Zobrist

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只要花平均一年1400萬美元就可以簽下世界大賽MVP球員,這是不是筆合算的交易?相信大多數的球團老闆都會表示贊同,特別對於一個已經108年沒有拿到冠軍的小熊隊而言。

 

但這已經是本次世界大賽MVP Ben Zobrist生涯所能拿到最大的合約了。目前35 歲的他,在這份合約約滿時就38歲了,之後可能也拿不到更大的合約。不過這都無所謂,因為Zobrist已經連續兩年拿到總冠軍戒指,去年他在季後賽出賽16場,繳出3成03的打擊率,幫助皇家隊拿到30年來的首次世界大賽冠軍;而今年,Zobrist又在世界大賽中以3成57的打擊率,並在第七戰的延長賽中,擊出關鍵的二壘安打,打回超前分,最後幫助小熊隊以8:7擊敗印地安人,破解萬惡的山羊魔咒,拿到相隔108年的世界大賽冠軍,還有什麼比拿到這兩座冠軍更能讓一個球員的大聯盟生涯感到榮耀呢?

在2006年被光芒隊交易過來的Zobrist並不是一個典型的棒球好手。在小聯盟時期,他的棒子不大,但靠著銳利的選球眼和優異的守備仍使他獲得信任升上大聯盟。當他終於在2008年站穩大聯盟時,Zobrist已經轉變成一個擁有靈活守備能力外加長打能力的工具人。且在當年,Zobrist除了投手和捕手這兩個位置沒有守過,從內野到外野的每一個守位都曾留下他靈活的身影。事實上,他的能力總是被傳統所重視的各項統計數字低估了;他卓越的運動能力是展現在選球、跑壘以及防守三方面。

 

不論場上還是場下,Zobrist嚴謹、自律和以身作則的態度,都帶給球隊良好的化學反應。小熊隊總教練麥登說,「他現在35歲了,但看他打球就像21歲,而且身材一直都保持很好,帶給球隊很大影響力。」

 

Zobrist帶給球隊的影響力,不僅是心態上,還有打擊的部分,麥登說,「他從來不放寬好球帶,也不追打壞球,任何時候都保持不放棄的精神,這樣的球員對於球隊是非常有利的。」在世界大賽的第七戰十局上半,當時印地安人隊救援投手Bryan Shaw已經取得兩好球(一壞球)領先,二壘上有跑者,於是Zobrist試著改變他揮棒的方式,只求確實擊中球心。接著,他先設法將一個不好攻擊的球破壞掉,確保了繼續攻擊的機會,在下一次擊球中揮出了漫長的2016年球季中的最後一次安打,可能也是棒球生涯中最有份量的一支安打,這支車布邊的二壘安打,帶回了隊友,也替球隊拿到超前分與總冠軍,順道替自己拿下了MVP。

 

打出安打後,一向低調的Zobrist雙手指向天空,現場以及電視前面的小熊球迷一次又一次地尖叫,怒吼著。Zobrist事後說,我知道Shaw的卡特球丟的非常好,我差點就被解決掉了,但很幸運的,他丟了一個非常靠近本壘板的球,然後我就沿著三壘邊線打過去。

Ben Zobrist去年在幫助皇家奪冠後成為自由球員,原先透露希望能續留皇家,不過經過審慎考慮,他還是選擇投靠小熊,並簽下一紙生涯最大合約(4年5600萬美元)。據當時的《FOXSports》內線消息天王羅森塔爾(Ken Rosenthal)報導,大都會也對這位工具人有興趣(去年皇家就是在季後賽中擊敗大都會隊),但他最終還是選擇投靠芝加哥,因為這裡才是他的家,他原本就在central Illinois長大,住在距離小熊隊的主場Wrigley Field僅兩小時車程的地方。而如今,大家終於知道為什麼他要在那個時刻做出那個選擇。小熊隊總教練麥登說,小熊需要一個老將來帶領隊上的年輕球員,需要一個絕佳的示範,讓年輕球員知道,不用想太多,也不需要擔心什麼魔咒。

 

雖然在去年球季後離開了皇家隊,總經理莫爾(Dayton Moore)為了感謝Zobrist在世界大賽的貢獻,從堪薩斯市獨自開車4小時到芝加哥,只為了將冠軍戒指親自送到他手上。「我們都知道Zobrist對球隊有多麽重要。」莫爾表示,「雖然他已經離開球隊大約3個多月,但他還是皇家冠軍隊的重要一份子,是球隊奪冠很重要的一部份。」

當Zobrist 在2015年年底與小熊簽完合約之後,小熊隊的執行副總裁兼領隊( president of baseball operations) Theo Epstein說,"Ben是一個能帶領球隊獲得勝利的棒球選手,他不管是在防守,攻擊,以及跑壘各方面,一直以來都在所有球員當中名列前茅"。進了球隊之後,Zobrist也相當配合球隊的調度,雖然主要防守二壘,但只要有需要,他也會移防左右外野,而且從未抱怨過,因為他知道,要帶領這支球隊達成目標。

 

這個目標很快的就在Zobrist加盟小熊的第一年就達成了。世界大賽的第七場,小熊原本一路領先到第八局下半,印地安人隊的Rajai Davis打出了追平比數的兩分打點全壘打,也讓比賽回到了原點,在打完九局後,仍是6:6的平手局面。此時,天空下起了一陣雨,也讓比賽暫停了17分鐘。接著,全世界的球迷就目睹了Zobrist創造了歷史!

 

 

 

圖片來源:

封面: mlb.com; zimbio.com; espn.com; youtube.com


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科爾曼

職棒二年開始的忠實球迷 2006年在紐約念書時,從未錯過王建民主場先發的比賽 並從此愛上MLB 從棒球中獲得的滿足感超過一切 永遠搞不懂,看過棒球的人 How Can You Not Be Romantic About Baseb...

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