專欄 美聯全年僅一人打擊率破3成?!--1968年之「投手年度」

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自從1920年代「棒球之王」魯斯(Babe Ruth)以手中豪快球棒展示何謂真正的強打後,大聯盟於是揮別注重速度、打擊率的「死球年代」(Dead Ball Era),不但打者長打、打擊率朝上翻揚,進場觀眾更屢創新高。在顛峰的1930年,國聯含投手、菜鳥、板凳、不注重打擊的二游打者在內,竟創下平均3成03的高打擊率,完美詮釋「打者天堂」奧義。

不過風水輪流轉,1950年代末起道奇、巨人、勇士等隊紛紛西遷,投入利於投手的廣闊新主場,加上影響打擊視線的夜間比賽逐漸普及手套尺寸越做越大,投打間勢力正悄然移轉。

1961年,在壓力大到鬼剃頭下追逐魯斯鬼影的馬里斯(Rogers Maris)艱辛登基,然而,第61號全壘打所加註的星號卻彷彿泣訴著不被認可的悲哀;尤有甚者,眼見球員開轟猶如家常便飯,聯盟竟決定加大好球帶,明著談的是平衡投打態勢,但見諸終生抑鬱的馬里斯便知,那些不容魯斯神聖遭褻瀆的當權者暗地裡盤算的是啥。

Rogers Maris為開啟球史第二投手盛世的關鍵人物

兩年後新規上路,天平迅速朝投手傾斜,「第二死球年代」名號不脛而走。1968年,投手丘上的宰制如洪水般肆虐整個球界,彷彿時光倒回20世紀初、打者再度成為弱勢族群,史稱「投手年度」

翻開紀錄,國聯平均2成43打擊率為一甲子來次低,不過比起美聯平均2成30打擊率的史上最谷底,國聯打者尚保顏面;美聯表現最好的運動家,全隊2成40打擊率比國聯均值還低,而以2成14打率在大聯盟殿底的球隊竟是由傳奇球星曼托(Mickey Mantle)領軍的名門洋基!(註一)紅人則托主場之福,以2成73團隊打擊率於大聯盟獨走,遠比第二名隊伍高出百分之二;美聯最搶眼的打者則是紅襪名人堂球星雅澤姆斯基(Carl Yastrzemski),他也是美聯「唯一」的3成打者。(註二)

Carl Yastrzemski是1968年美聯唯一的3成打者(來源:Alchetron.com)

打者成績慘烈至此,投手的驚人表現自是不難想像。當時大聯盟才20隊,但兩聯盟防禦率榜前10名都低於2.50超過2.0甚至排不進美聯前五名。大都會隊庫斯曼(Jerry Koosman)拿下19勝、防禦率2.08的驚人成績,但他前季還只是個登板不到23局的菜鳥。

據統計,全年大聯盟瘋狂投出339場完封、投手戰多到讓人想帶顆枕頭去球場,這比好球帶加大前足足暴增140場;道奇的卓斯戴爾(Don Drysdale)曾連6場完封,並創下58.2局未失分的史上新高,直到20年後才被學弟郝西瑟(Orel Hershiser)打破。包括杭特(Catfish Hunter)的完全比賽在內整季有5場無安打,更誇張的是在季末系列戰中,勇士先是在9月17日對紅雀投出無安打,隔天雙方角色互換,創下同一對戰組合連續兩場演出無安打比賽的不可思議紀錄。

擅投近身球招呼的Don Drysdale也在1968年刷新連續局數無安打紀錄
(來源:www.quotationof.com)

有一好沒兩好,身處美好年代的投手也有煩惱,那就是登板時除了趁勢封鎖對手外,還得祈求自己球隊別出現「死屍打線」。生涯悲情著稱的詹金斯(Fergie Jenkins)該年雖有20勝,卻也吞下15敗,裡面更有9場慘遭對手完封;馬克安德魯(Jim McAndrew)則是球季伊始5度先發隊友一分未得而狂吞5敗。

此外,季初大都會對太空人鏖戰6小時又6分鐘,雙方在記分板掛上47個零蛋後,終於在24局下半靠「再見失誤」結束比賽;就連砲手如雲的仲夏夜經典也不例外,全場唯一得分竟是Willie McCovey用雙殺打換來的。

說到悲情,紅雀王牌吉布森(Bob Gibson)不得不記上一筆。儘管是公認的強投,開季兩個月卻只有3勝5敗,防禦率是毫不相稱的1.52,顯見隊友打擊多麼悽慘。隨後吉布森決定自立自強,連2個月完投12場且場場奪勝,若非8月份首役因延長賽「只」投了11局,這股完投風將多吹上一個月。季末他不僅搶下22勝,單季1.12防禦率更名列史上第4,而前三名都已是死球年代的骨董級球員了。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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