專欄 世界大賽解密:Anthony Rizzo球棒背後的秘密

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小熊隊友稱呼Anthony Rizzo是球隊的心臟與靈魂,而如今Rizzo幾乎已經成為整座芝加哥市的靈魂人物了。


Photo by Stephen Green

 

美國時間上週五的封王遊行,粗估有五百萬人參與,號稱人類史上第七大的集會。過程中Rizzo一直是隊友和球迷的焦點,不只是因為他今年球季.292/.385/.544、32支全壘打、109分打點的MVP等級成績,而他在季後賽打擊火力的起死回生,更是球隊逆轉擊敗道奇和印地安人的關鍵。

 

 

罹癌人生

 

Rizzo的父親,John Rizzo,第一次知道兒子有打棒球的天分,是在他三歲的時候。當時John正在練習打高爾夫球,他發現他打出去的任何小白球,兒子都能用手套接起來。

 

不過他再怎樣也想像不到,當年那隻接高爾夫球的小手,24年後,在2016年世界大賽十局下半兩出局時,舉起手套接住三壘手Kris Bryant傳球的那一剎那,竟能一舉終結小熊108年的魔咒,拿下這支球隊自1908年以來的第一座世界大賽冠軍。


Tom Priddy/Four Seam Images

 

27歲的Rizzo,事實上他的人生並不像他的笑容那麼陽光燦爛。他在2007年選秀會第6輪被紅襪選上,當時紅襪總經理正是Theo Epstein。孰料隔(2008)年他被診斷得到淋巴癌,隨即進行長達半年的化療。

 

2009年Rizzo重返球場,隔(2010)年Epstein拿他來作為向教士交易Adrian Gonzalez的籌碼,當時Epstein承諾,將來一定會嘗試再將他交易回來。2012年1月,轉戰小熊的Epstein信守諾言,他用Andrew Cashner向教士換回Rizzo,不過當時的小熊還是一支年度百敗的爛隊。

 

這就是為什麼Rizzo會成為小熊隊友和球迷心目中靈魂人物的原因。除了人格特質之外,效力小熊長達五年的Rizzo已經是隊上的老將,過去五年在小熊累計.273/.366/.494、133支全壘打、425分打點的成績,帶領小熊從單季101敗、96敗、89敗,進步到最近兩年的96勝和103勝,進而終結百年魔咒,拿下暌違108年的世界大賽冠軍。

 

 

借球棒的真相

 

今年國聯冠軍戰對上團隊薪資遙遙突破兩億美元的豪門道奇,小熊在一勝兩敗的劣勢之下,靠著團隊打擊火力復甦,接下來三場比賽攻下23分,以三連勝逆轉晉級世界大賽,當時Rizzo向隊友Matt Szczur借球棒的故事,已經成為今年季後賽的傳奇之一。


wgntv.com

 

對Szczur來說,今年是他在大聯盟的第一個完整球季,身為小熊的替補外野手,他在200個打席打出.259/.312/.400、5支全壘打、24分打點,但單季12支代打安打則是最近四年小熊的最高紀錄。

 

事實上Szczur並沒有登錄在小熊的季後賽球員名單,所以整個季後賽他只能以隊友的身分出現在球員休息區,但他卻在場外為球隊的冠軍戒做出貢獻:Rizzo在國聯冠軍戰借用他的球棒走出低潮,另一名隊友Addison Russell也在改穿他的打底褲後打得更好。

 

Rizzo就是一個最明顯的例子:在借Szczur的球棒上場前29個打數只有2支安打,而且沒有長打;改用Szczur的球棒之後37個打數16支安打,包括3支全壘打、5支二壘打。很難想像如果不是這個神來之筆,小熊也許早在國聯冠軍戰就被淘汰了。

 

改用Szczur球棒後的第一場比賽,Rizzo在國聯冠軍系列賽第四戰5打數3安打3分打點,包括一支陽春全壘打,賽後他說:
「我要用Szczur的球棒一路打下去,
我想不到我不繼續這麼做的理由,
我們的球棒是同一個尺寸,
差別只在型號而已,
也許重量輕了點,
但幾乎是一樣的。」

 

但事實上Rizzo說實話了嗎?並沒有,他還用了點小心機。


seedsports.net

 

Rizzo在世界大賽結束後承認,他一向慣用34.5英吋、32盎司的球棒,而Szczur的球棒小了一號,只有33.5英吋、30盎司,他一路借用Szczur的球棒到世界大賽結束,也因此打爆更多原本打不好的速球:
「從九月開始我一直打不好某些球路,
當我試著改用小一吋球棒後的第一個打數,
竟然就是全壘打!
當時我心裡想,
『歐!這真是太棒了!』」


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