專欄 少小離家老大回—Gerald Green

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當2005年的選秀會逐漸進行時,握有第一輪第18順位籤的波士頓塞爾蒂克的戰情室顯得很緊張,時任籃球營運總監的Danny Ainge在祈求籃球之神,而時任球隊總管的Chris Wallace則在宣布每一順位籤時,都喃喃自語說「我的老天」,在Wallace心裡,他想到的是1998年選秀會的情景重演,當年備受期待的Paul Pierce一路掉到第10順位,最後才穿上綠衫軍的球衣。

 

而這一次,備受塞爾蒂克期待的名字,叫做Gerald Green。

 

「我們很興奮可以在第18順位籤選到他。」Ainge那時說:「我們覺得他有不可限量的潛力。這孩子可以投籃,也很會飛。缺點方面,他只有19歲,還沒準備好在NBA打球。如果他能夠擊敗我們的年輕後衛,像是Delonte West和Tony Allen,當然還有Paul Pierce和Ricky Davis的話,我會很驚訝。他是未來的另一塊拼圖。」

 

據說時任曼菲斯灰熊隊總管的Jerry West,打算用手中的第19順位籤選Green或是Danny Granger,但最後因為兩者都落空而耿耿於懷。

 

至於Gerald Green為什麼滑落到第18順位,是因為經紀人的操作失當,或是其他球隊不識貨,為什麼波特蘭拓荒者隊在第六順位選擇另一位高中畢業生Martell Webster,對塞爾蒂克來說都僅是次要的問題。

 

「有時候你會說:『X的,是不是有什麼不對勁?』」Ainge說:「然後你發現有些球隊從一開始就垂涎他。波特蘭打電話來,想要用一些選秀籤交易,休士頓,他住在那裡,他們也開始打電話試著得到他。這些是在整個評估過程中,最了解他的人。」

 

「他為什麼滑落下來?我一點也不在乎。」總教練Doc Rivers說,然後他說Gerald Green讓他想起自己在奧蘭多魔術隊時帶過的Tracy McGrady,而McGrady恰好也是高中畢業就加入聯盟的代表球星之一。

 

Source: Getty Images

在聯盟選秀史上,2005年選秀會剛好代表了高中生世代的結束,不到一個月之後,聯盟和球員工會同意修改集體勞資協議,將加入聯盟的年齡下限提高到19歲,從此之後將不會再有高中一畢業就投身NBA的例子。

 

1995年,Kevin Garnett在第一輪第五順位被明尼蘇達灰狼隊選中,開啟了近代高中生世代的風潮,1996年有Kobe Bryant和Jermaine O’Neal,1997年則是Tracy McGrady,到了2001年選秀會,這股風潮更為蓬勃,Kwame Brown、Tyson Chandler、Eddy Curry和DeSagana Diop包辦了前八順位中的一半,2004年選秀會有八位高中畢業生在第一輪被挑走,而2005年選秀會除了Green和Webster之外,還有七位高中畢業生。

 

Green也知道自己代表了一個世代的終結,他說:「即便我們最後成為有史以來最糟糕的球員,我們也寫下了歷史。」

 

在接受訪問時,就連Green自己也似乎贊成這項改變。

 

「我想那是一個聰明的決定,因為很多高中畢業生還沒有真的準備好。」他說:「不是每個人都是LeBron James。我不是LeBron James,Martell也不是LeBron James,只有一個LeBron James。他不但準備好了,而且主宰了聯盟。有很多球員還需要鍛鍊。我自己,我就需要好好鍛鍊。但是我想那種年齡限制,加上一年的大學經驗,可以幫助你發展,我想那是不錯的。」

 

Source: Getty Images

事後看來,Green的這段話似乎諷刺地預言了自己的發展,他是塞爾蒂克連續第三年選中沒唸過大學的球員,2003年他們在選秀夜透過交易得到Kendrick Perkins,2004年他們在第一輪第15順位選到Al Jefferson。儘管他們已經算是一支年輕的球隊(平均年齡25.3歲),但19歲的Green當然還是球隊中年紀最小的,包括他在內,塞爾蒂克共有七位球員不到23歲。

 

儘管選擇放棄大學學業,但Green並不是那種家境貧寒的孩子,他的父親是退休救火員,母親則曾擔任教師助理,並且堅持Green的合約條款中,要明訂有關教育的約定,而Green也承諾自己會在休賽期,透過網路或在當地學校修習體育或運動管理的課程。


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