專欄 Roy Halladay 完整球涯傳記(2) - 未來王牌墜深淵

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(來源:Canada.com)

未來王牌墜深淵

隔年首個完整球季雖然定位不明、先發後援兩頭跑且成績普普,但肯給機會的藍鳥仍讓大夫投了149.1局。8勝7敗雖不突出,但3.92防禦率已是陣中先發投手最佳,甚至比掛頭牌的「桀傲左投」威爾斯(David Wells)還低,「未來王牌」早已是隊上公開的秘密。

時序進入傳說中電腦將臨大劫的西元2000年,儘管全球電腦並無大礙,但哈勒戴的投球表現卻猶如遭千禧蟲侵襲變得荒腔走板,加上不肯死心的藍鳥一再推他上陣飽受摧殘,最後整季只投不到68局卻狂丟87分,10.64的防禦率更創下史上投滿50局投手最差紀錄,連暫棲3A都慘遭砲火洗禮,所有人包括大夫本人都弄不清究竟發生了什麼狀況?一如牙醫郝樂迪年紀輕輕便罹患當時堪稱絕症的肺結核,哈勒戴的人生和職涯瞬間跌落谷底。

3A時期(來源:Syracuse.com)

當大夫在隔年春訓接到球團行政人員通知,而非從教頭或高層直接獲得消息時,「那一刻我就知道事情大條了。最慘的是當天回到休息室後還得面對隊友問道剛剛發生了啥事?當時我多麼希望自己能隱形。」哈勒戴憶道。因為,這位曾經的準王牌被直接「流放」到早該離他好遠好遠的1A層級。

除了得重新面對簡陋的餐旅待遇、不知如何投球的恐慌與小孩甫出世的經濟壓力外,從小立志成為職棒球員的夢想更壓得他喘不過氣,甚至沮喪的對老婆布蘭蒂(Brandy)說:「我永遠沒臉回家了。」理智告訴這對年輕夫妻應該早早放棄,但潛意識裡卻又千方百計想找個堅持下去的理由。

已投資多年的藍鳥球團失望程度不下當事人,面對毫無頭緒的棘手狀況,他們希望哈勒戴至少能恢復到「有交易價值」的程度才不致虧本,於是請來前投手教練昆恩接下任務,孰料雙方一見面昆恩劈頭便是頓沒來由的飆罵。曾見證哈勒戴登上大聯盟的昆恩對子弟兵仍有期許,會如此嚴苛只是希望他能徹底推翻過去、重起爐灶。果然調整揮臂角度從高壓改為四分之三側投、加快投球節奏學習伸卡球、指叉球並重塑彈指曲球後,哈勒戴非但找回控球,球路尾勁也彷彿通了電般重拾尾勁。脫去強力投手形象、化身讓打者狂打滾地球的「大夫2.0版」即將豋場,只剩最後那片拚圖…

(來源:Toronto Star.com)

在昆恩執行改造的同時,發現老公滿是負面想法、亟欲助其脫離泥淖的布蘭蒂則和「投手的心靈密碼」(The Mental ABC's of Pitching)這本書不期而遇。「看到這書名時我笑了出來,心想會有多少人需要買這本書?」仍把書帶回家的布蘭蒂事後證明她做了對的事,因為哈勒戴自承當年投球時腦中盡是負面思考,包括「我能投好這顆球嗎?」、「絕不能保送打者」,或是「一旦投出的球經過好球帶就會被轟到800哩外」。

遵循該書作者多福曼(H.A. Dorfman)建議,哈勒戴引入正面想法試圖重建自信,同時專注在每顆投球當下,不受「投滿7局、失3分以下」之類太遠的想法箝制而過度在意輸贏或球隊期望。儘管比起技術面,走出這段心理障礙需花上更長時間,隔年甚至透過總管李奇阿迪(J.P. Ricciardi)居中牽線親獲多福曼指導,不過就像大夫在書中的推薦語所說:「這是我職業上與個人生涯的轉捩點」;至於布蘭蒂則感激道:「這本書和多福曼解救了哈勒戴的職涯,以及我們的婚姻。」

--待續--> Roy Halladay 完整球涯傳記(3) - 巨投年代

本文原刊載於2014年1月號《美國職棒》雜誌,2016年11月26日重新潤稿

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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