專欄 【OFF議題】凍結的市場、罷工的傷害、封館陰霾

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名人堂 米古爾 | 2016/11/28

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凍結的自由市場

之前的大物年VS現在的度小月年

芝加哥的激情、克里夫蘭的失落、九局的峰迴路轉,彷彿仍是昨日之事,殊不知球季結束一個月了。照理說這是個制服組應當忙碌,準備大幹一票的時期。但目前為止並非如此,僅有14位球員簽下了新一張的大聯盟合約,大物幾無動靜,簽約停擺。

去年季末,有相當多聯盟的頂尖選手,投身FA市場。戰力的消長使各隊生態有了極大的顛覆,合約更反映了美金的膨脹。Z魔神(6yr、$206.5M)、Price(7yr、$217M)、Heyward(8yr、$184M)、Davis(7yr、$161M)...,S級選手的薪水膨脹到令人咋舌的地步。中堅選手如陳偉殷、Kennedy、Leake,也拿到了在五年前僅屬於頂級球星的合約。時間再往前一年,Max Scherzer,一度刷新FA投手的最大合同;Shields、功夫熊貓、小亨利,也都簽下了年薪約兩千萬的複數合約。

(去年價值最高FA:Zack Greinke & David Price)

 

前兩年無論投、野都有相當出色的人才,除了滿足補強,也讓錢多到沒處花的大市場球隊有空間可供揮灑。

但不必多說,今年offseason被公認是個「度小月」。見不到屬於超級球星的The Decision,沒有東瀛選手的入札大戲,甚至對制服組而言,連找位「稱職」先發投手都相當困難(除Rich Hill之外,其餘先發投手皆ERA >4)。野手的部分,除最受矚目的E.E.(Edwin Encarnacion)、「古巴飛彈」Yoenis Cespedes之外,星度也褪色不少。

後援部分,相較先發的貧脊、野手的缺乏,無論在質、量都兼具。「古巴火球男」Aroldis Chapman、Mark Melancon、Kenley Jansen等...許多球隊的當家CL,紛紛投身FA尋求一紙大張而符合身價的長約。不過,RP一直是市場上受關注度較低的群體,多年來也被視為「免洗」,即便今年成為主角,也不會是未來藍圖的主角。

 

 

勞資糾結與罷工的傷害

 

(Tony Clark,球員工會主席)

大聯盟球員工會(Major League Baseball Players Association,簡稱MLBPA)做為全美最有力、最成功的工會,其價值絕非三言二語可以道盡的。

五十年來,勞資關係並非始終和諧,前後共發生過三次較大規模,甚至影響隔年賽季的罷工。至今最近,也是史上最嚴重的一次,發生在1994-95年,不但影響948場例行賽,甚至使得'94年的世界大賽停辦。要知道,即便是炮火封天的兩次大戰,都未能影響這個最古老、最悠久傳統的職業運動季後賽。可見勞資關係的和諧有多麼不可或缺。

94-95年的罷工,除了直接影響球季進行外,其餘孽更延續二十年,至今仍深受影響。

博覽會隊,1994年美聯龍頭,在那次深受影響的罷工之後,隔年入場人數驟降68%,失敗的球隊落得由聯盟接管的命運,最後成為了今天的華盛頓國民。

Michael Jordan,NBA最具影響力的國際巨星,在第一次退休後宣布轉戰小聯盟,卻因大罷工使得球季被迫提前結束。不過,也正因如此才有往後的第二次三連霸王朝。

觀眾,無論是視球星為榜樣的小朋友,或者是一輩子死忠家鄉球隊的球迷,罷工無疑是個巨大的打擊。當球迷不再買票支持,周邊商品無法售出,甚或是影響到電視合約,對職業球團的經營都會是傷害。下表為MLB自1993年~2016年的進場人數圖表。

直至今日,MLB的場均入場數始終停滯不前。儘管伴隨著MLBAM(MLB Advanced Media)的誕生,無論在電視合約、網路、總營收上都大有斬獲,由1994年約20億之譜,成長至2015年聯盟總營收為95億。但回歸至人,實體票房的大餅,其發展幾乎停滯,難以與那場大罷工撇清關聯。

 

承平時期,封館再現?

Via BBC Sports

封館,21年不曾發生在大聯盟的名詞,陰影正逐步席捲而來。上次封館的餘孽,博覽會隊的遷移、觀眾人數的下滑,皆與其脫離不了關聯。過了二十年,處在所謂的勞資和平時期,今年的僵局反倒是許多人料想不及的。老闆有錢賺,球員有錢分,自然無話可說,今日的勞資關係也不向過往如此般尖銳。但為何這次的換約可能導致封館呢?


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