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2016/11/30

「除了勇敢 我別無選擇」第一位出櫃的NBA球員 John Amaechi

2013年,Jason Collins公開出櫃,成為首位現役出櫃的NBA球員,震驚NBA和美國社會,然而,幫助Jason Collins,給予他勇氣的,是首位公開出櫃的NBA球員,John Amaec...

作者:Simon

2013年,Jason Collins公開出櫃,成為首位現役出櫃的NBA球員,震驚NBA和美國社會,然而,幫助Jason Collins,給予他勇氣的,是首位公開出櫃的NBA球員,John Amaechi。

(Jason Collins)

 

至從1960從英國獨立後,奈及利亞就因為宗教和國家權力不斷發生衝突,在北方的伊博人(Igbo)一直以來都遭到其他族群聯合壓迫,在長期的資源分配不均和種族迫害下,1967年,終於爆發內戰,John的父親,住在美國的伊博人Jon Amaechi接受徵招,和其妻英國人Wendy回到奈及利亞參戰,然而,戰爭卻始終不利於伊博人,在1970年內戰結束,伊博人慘敗並遭到清算,全國約有兩百萬人在這場戰爭喪命,在這樣的氛圍下,John Amaechi誕生於世上。

 

戰爭結束後,Jon Amaechi一蹶不振,甚至妻子重病也不聞不問,最終John的媽媽將他和兩個妹妹帶回英國,住在曼徹斯特區域的城市,斯托克波特(Stockport)。孩提時期的悲慘讓John Amaechi產生內向的個性,他喜歡一個待在家中看書,也不特別熱愛運動,也在這段期間John Amaechi發現自己是一個同性戀。

 

17歲時,John Amaechi的身高來到6呎10寸,有一天走在路上遇到一名球探,他問了John Amaechi是否有興趣打籃球,就這樣,從未拿起籃球的John Amaechi開啟他不凡的籃球之旅。

 

18歲的John Amaechi到美國讀高中並接受正式訓練,因為身材突出加上訓練專注,大學時期的表現也大幅進步,最後一年的成績有著近乎雙十的16分9.9籃板,雖然在1995年的選秀落選,但被騎士隊邀請到訓練營,最後爭取到開季名單,並因為原本先發中鋒Michael Cage受傷,而成為NBA首位選秀落選的開季先發中鋒。

 

(John Amaechi 左)

 

新人球季John Amaechi打了28場比賽,球季結束後沒有得到續約和其他合約,因此轉戰歐洲且打出佳績,1999年John Amaechi回到NBA和魔術隊簽下4年1000萬的合約,首年打出10.5分3.3籃板的生涯最佳表現,並入圍最佳第六人,2003年,32歲的John Amaechi宣布退休,結束職業籃球的生涯。

 

除了勇敢 我別無選擇

 

2007年,John Amaechi公開出櫃

“為了其他同性戀球員的權益,除了勇敢,我別無選擇。”

 

退休以後,John Amaechi轉行成為心理醫師,也幫助許多同志球員度過在職業生涯所遭遇到的痛苦和難關,但在其中,他也發現許多球員的心理承受極大的壓力和缺乏宣洩,部分原因是因為沒有人在為他們發聲,沒有人能夠讓他們看齊。

 

著名的女網選手,同時也是同性戀者的Martina Navrátilová認為John Amaechi的公開出櫃間接救了許多人的性命,

“John Amaechi的公開出櫃讓許多孩子不再感到孤單,我們知道同志並不孤單,但小孩們並不知道,所以我們做了楷模,讓他們知道這世界有許多人和自己一樣。因此John Amaechi的舉動局對會讓許多小孩在長大的過程中不再感到痛苦和掙扎。”

 

(18座大滿貫單打冠軍Martina Navrátilová)

 

不出櫃,是為了保護自己

 

在其籃球生涯中,因為當時恐同的社會風氣和NBA球員的身份,John Amaechi始終沒有公開說過自己是同性戀,,就連私下和最好的隊友和朋友也幾乎不提起此事,雖然隊友們都隱隱約約知道,因為John Amaechi從不加入討論女人的話題,但大家都對此事不多加討論。

 

在職業球隊中,男同志的處境比一般同性戀還要更加艱難,因為他們知道公開出櫃幾乎不會得到支持,

“不只是隊友,教練和管理階層的態度更加令人恐懼,他們會公開的展現惡意和交頭接耳。”

 

 

John Amaechi在球員時期常常會遇到歧視同性戀的言論,例如就曾有隊友說過,「同性戀被歧視活該,誰叫他們是同性戀。」「同性戀超噁。」等歧視言論,大部份時間,John Amaechi會挺身而出,糾正隊友,但在職業球隊中,球員的發言權受到球隊地位影響和表現影響,因此在魔術隊有出色的球季時,John Amaechi能夠聲量發言,但在爵士隊時就不太有發言的地位,

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