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2016/12/15

活塞的兩難:該不該高薪續約Kentavious Caldwell-Pope?

和2013梯談延長合約的時限過後,活塞錯失了提前把Kentavious Caldwell-Pope(以下簡稱KCP)留下來的機會。 KCP是活塞陣中的頭號防守悍將,6-5主打得分後衛,主...

作者:馬特洪峰

和2013梯談延長合約時限過後,活塞錯失提前把Kentavious Caldwell-Pope(以下簡稱KCP)留下來的機會。

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KCP是活塞陣中頭號防守悍將,高度6-5主打得分後衛,主要面對後場首席攻擊手。KCP後場搭擋是防守不怎麼樣的Reggie Jackson,活塞非常仰賴他的防守鞏固後場。

KCP防守特性相對傳統,不賭博,不失位,努力穿過一個個掩護用腳步來黏死對手。拙作:低調的防守尖兵:Kentavious Caldwell-Pope中提到,KCP防守並非建立在強大體能或變態臂展,而是靠敏捷腳步、對攻擊的判斷,和持續跟防的毅力。他的防守像不髒的Bruce Bowen,如橡皮糖般黏在對方身上。

靠防守獲得大量上場時間的KCP,上季首度獲得NBA防守隊分數,拿到三張第一隊選票得到27分。這分數雖然距離防守球隊有點遙遠,但這是各隊對KCP防守的一項肯定。畢竟KCP抄截還有火鍋數據非常普通,沒有實際觀察場上表現很難衡量他的能力。

季後賽碰到騎士,活塞當然把後場第一大鎖拿去面對刁鑽的Kyrie Irving。下面影片可讓大家看看KCP防守特點。

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本季KCP防守貢獻依舊出色,有他在場上時對位球員三分球命中率顯著下降約9%。這幅度相當驚人,等於一位本來有40%的三分射手,在KCP防守下變成只有31%低於平均。上述優點本季依然存在,經驗更好後更少被假動作所騙,犯規頻率持續下降當中。

防守是KCP的強項,但整體價值在哪取決於進攻高度。現代聯盟最流行3D球員,著重於三分球投射還有防守。對KCP而言D絕對不是問題,關鍵在於三分球。菜鳥年還在適應聯盟強度和更遠的三分線,命中率慘淡說得過去。第二年KCP三分球有所成長,不管出手次數還是命中率都有提升。誰知道15-16年球季他的三分球命中率卻寫下生涯最低,是一個不好得徵兆。

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不管是否受到大量上場時間影響,身為主要外線攻擊點只能交出低於平均的三分球命中率絕對是不及格。更何況除投射外KCP籃板能力不怎麼樣,切入突破一般,傳球能力以後衛來說也低於平均,只有快攻稍微有看頭。沒辦法穩定命中外線,攻擊上幾乎沒有什麼貢獻。

還好本季KCP在攻擊貢獻有所提升。投射能力方面,目前為止繳出生涯最高的三分球命中率,更是首次高過聯盟平均。長距離兩分球同樣有所長進,從16呎到三分線的距離首次突破40%。角落三分命中率顯著提升,從以往不到40%到目前超過50%的水準,進步相當明顯。

投射能力外,令人驚奇的是傳球功力似乎有所提升。生涯前幾季助攻率都不到10%,本季助攻率幾乎是倍數成長,場均助攻超過3次。上場時間縮短或許提升了投射穩定性,但個人更傾向是球員本身成長。更精準的三分球加上更多助攻,讓KCP本季PER首次來到聯盟平均15左右也是生涯新高。

這樣一位防守頂尖,進攻普通但還在成長中的球員,值不值得球隊給高薪呢?2016年自由球員市場因為球隊薪資空間大幅提升,掀起了一陣腥風血雨;即將來的2017年薪資空間再一步提高,很難預料會出現怎樣離譜的價碼。本季結束成為受限制自由球員的KCP,續約主動權在活塞手上。但難保市場上會不會有銀彈太多沒處花的球隊,對KCP提出高於市場行情的報價。

以KCP的身手正常狀況來說不值得頂薪,但是自由球員市場往往存在贏家的詛咒,最後得標球隊往往必須大幅度溢價才能得到想要的球員。合理預期會有球隊對KCP提出高於行情的報價,考驗活塞要不要跟進。現在問題變成如果不跟進合約,活塞承受得了失去KCP嗎?有一派說法是交易截止日前把KCP送出去提早解決這問題,但KCP現在還是拿新人約,很難換回足夠的戰力或天份。

更別說活塞現在是季後賽競爭球隊,貿然拆散已經磨合一陣子的核心,無異是有殺雞取卵。本來有可能頂上KCP位置的是隊中後進Stanely Johnson,但SJ成長不如預期頂上來馬上就是個缺口。除非有像上季魔術兜售Tobias Harris的情況,不然正常情況下很難補上KCP空缺。

要填補KCP最有可能還是自由市場。如果事情走到這一步,那麼丟掉球隊已經培養四年,對身體狀況、訓練態度、整體能力都暸若職掌的KCP,無論如何都不是合理選擇。留下KCP對活塞最大風險是打不出匹配大約的身手,不過以他今年進步幅度來看,這個選擇風險相對來說較低。

結論:以Stan Van Gundy一貫的作法,個人猜測他不會在交易大限前處理這個問題,因為活塞承受不了季中失去先發得分後衛的風險。至於明年暑假自由市場如何?只能期待KCP能成長到給頂約也不虧的程度了!

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