專欄 等待10年,Jose Fernandez與老爹不能重來的直球對決

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2006年3月的某個下午,在古巴Santa Clara體育學校Escuela de Iniciación Deportiva (EIDE)的教室裡,一個13歲的大男孩正聚精會神地觀看電視裡的棒球比賽。


Getty Images

 

從小在古巴長大、當時就讀七年級的Jose Fernandez,從來沒看過任何一場大聯盟比賽,也不認識任何一位大聯盟選手,但打擊區那個碩大的左打身影深深吸引了他的目光。

 

這是「老爹」David Ortiz,他在第一屆世界棒球經典賽這場對古巴的比賽,擔任多明尼加的指定打擊兼第四棒,還從古巴投手Jonder Martinez手上夯出全壘打。JoFz事後回憶:
「我第一次看到老爹,
就愛上他打球的方式。
從這一天起,
我開始追蹤他大大小小的任何消息。」

 

三年後當JoFz成功叛逃到美國之後,他買的第一件棒球球衣就是紅藍相間、背後繡有34號及"ORTIZ"大字的紅襪球衣。

 

至於老爹呢?事實上他從JoFz進入職棒就開始注意他了,Ortiz甚至特別看過JoFz在古巴的資料。老爹說:
「當我第一次在家裡看他投球的比賽時,
我彷彿看到他在古巴成長與叛逃的心路歷程,
以及他對家人的愛。
當時我哭得跟小娃娃沒兩樣,
很感動,
他真的有感動到我。」

 

 

明星賽的第一次投打對決

 

JoFz在去年七月馬林魚作客波士頓的二連戰就認識老爹了,但兩人沒機會在場上交手,因此今年七月兩人雙雙入選在聖地牙哥舉辦的明星賽時,JoFz殷切盼望能和十年來的偶像有投打對決的機會:
「比賽前兩天我超緊張的,
我不敢相信我真的有機會能對他投球。
當他看著我微笑時,
我們心裡都很清楚接下來會發生的事。
我請他在我新買的Ortiz球衣上簽名,
這真是美麗的一天。」

 

事實上,JoFz不只期待能和老爹投打對決,他還要用最特殊的方式來向偶像致敬。比賽前一天他告訴ESPN記者Marly Rivera:
「我超想對決老爹,
這簡直就是我的美夢成真。
我昨天就告訴過他,
我會連投三個正中直球,
因為我超想看他打全壘打。」

 

是什麼樣的直球?該不會是95 mph的火球吧?JoFz笑著補充說:
「就是90 mph左右、像肉丸子一樣好打的球,
讓他連界外或揮空的機會都沒有。」


USA Today

 

結果呢?明星賽三局下半,當Manny Machado打成滾地球出局之後,下一棒上場的正是David Ortiz,而JoFz投的第一球......竟然是80 mph的外角變速球!

 

老爹當時有點傻眼地看著JoFz,JoFz則用眼神暗示是捕手配球的錯。事後他非常堅持地說:
「第一球真的是速球,
而且是一顆時速只有80 mph的速球。」

 

但這真的是速球嗎?有影片為證:

 

賽後JoFz這麼解釋:
「我告訴過老爹,
今天我要對他投速球、速球、速球,
第一球我真的投了一顆速球,
如果他揮棒,
那一定會很有趣。
但在投了第二球和第三球之後,
我開始想讓他快點出局,
於是我摻雜了變化球,
想知道會有什麼結果,
看看我是不是夠好運。」

 

最後,JoFz用了七球才將老爹保送上壘,而且最後一球還是他的招牌滑曲球!

 

這件事當然在賽後被老爹酸到爆。Ortiz說:
「他昨天才告訴我,
『嘿,
你知道怎麼著,
做好準備哦!
我要投我最強的速球,
看你打不打得到。』
我們從沒在場上對決過,
對吧?
結果他投給我的第一球就是變速球!
我看著他,
他用眼神告訴我是捕手的錯,
是捕手配的球。
滿球數時他又來一顆內角滑曲球,
我心裡想,
『到底是怎樣?
難不成他想砸我的背不成!』
但他的表情告訴我,
這又是捕手搞的鬼。」

 

最後當老爹被保送時,他忍不住指著投手丘上的JoFz笑罵:


Getty Images

 

在老爹上壘後,美聯明星隊隨即換上Edwin Encarnacion擔任代跑。全場觀眾起立鼓掌,美聯明星隊友們走出休息區歡迎老爹退場,就連投手丘上的JoFz也脫下球帽和手套,鼓掌向這位即將退休的偉大球星致敬。影片如下:


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