專欄 [大麥] 以Tim Lincecum為例,談投手的壓制力與快速球進壘點之關係

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小聯盟 王大麥 | 2016/12/19

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在投手的評價層面上,是大麥專欄開始以來較少提及的一塊。原因也很簡單因為Runs Created才是賽伯計量學的焦點所在,而且Runs Created也確實比Runs Prevented容易衡量太多了,且直觀很多。因此大麥想藉本文談一些對當今投手投球的個人觀點,而其後我也用一種直觀的方法協助各位讀者品評投手,相信這會對欣賞球賽進行的角度有很大的助益。

 

首先,就一般性的理解中快速球(Fastball)是投手本能的武器球種。一個好的投手必須要能夠將速球投在好球帶的各個位置,去攻擊好球帶。而控制在角落的位置進壘與否則直接影響到容不容易被打者狙擊。那麼何謂好球帶(Strike Zone)?根據棒球規則其係指自本壘板正上方起算,由打者的腰帶至膝蓋覆蓋的三維空間,但又依各場比賽主審不同又會有些微差異,不過大抵是橫移或縱移一到兩顆球的距離。

 

可是身為投手,投手很難將每一顆好球都投在邊邊角角的位置,特別是若當天主審的好球帶又異常狹窄的情況下更是如此。而這點若對應到打者方面就是他們所謂好球帶熱區(Hot Corner),俗稱紅中的區域,而如下著色區域則又稱之為sweat spot。

如同名人堂投手Tom Seaver名言所闡述的:快速球是每個投手最好的武器球。是故,當投手能有95+mph的快速球時,那麼他或許可以不用那麼在意進壘點(location)。因為其有足夠的速度與球威(這個我們下次討論)可以壓制住打者的揮棒!根據晚近運動科學的研究顯示在投手丘與本壘板這18.44公尺的距離,打者面對90mph的球路的平均反應時間只有短短的0.4秒。這還是指總花費的時間,係包括了:判斷好壞球-->決定是否揮擊-->執行揮擊動作,這三項基本流程。換言之,就打者而言揮棒動作幾乎可以說是一項手眼協調的反射動作,無暇過度思考。也因此大聯盟層級的打者除了擁有流暢的揮棒動作與力量之外,他們也多半會針對聯盟投手一般平均的快速球進壘位置,設定一個固定的揮棒軌跡。

 

 

而大麥認為這也是為什麼不管打者還是投手的從小養成過程都首先聚焦在如何應付快速球的速度。除了要保護小球員新鮮的手臂之外,我想最重要的原因在於這個世界棒球菁英聚集的最高殿堂 “ 一哩快,一哩強。 ”是一句雋永流傳的真理。(batting speed & pitching speed)

 

 

有了以上的說明,我想讀者們不難理解投打雙方針對快速球的掌握度一定是比其他的球種來得好的!就投手而言尤其是先發投手,快速球絕對是其在比賽剛開始之時建立自身與主審好球帶相互一致共識的首要球路,而對於打者而言多半的攻擊策略則善於掌握快速球揮擊。一個好的先發投手要有壓制力通常除了擁有一顆略高於聯盟平均93mph快速球(四縫線)是必備的之外,還必須有一至兩種變化球路(Breaking Ball)並不包含大聯盟中人人必練的變速球(change-up)。如此才可以達到在至少五到七局的責任局數內有效迷惑壓制打者的球棒而且局數可以投得長之任務。至於為什麼這邊要特別說明是四縫線呢?因為其是相對而言進壘後移動幅度最小的球種。

 

談到這裡,大麥有個推論:先發投手的四縫線速球之進壘點(location)若位於上述的好球帶紅中共識區愈多,與其成績好壞是否有直接關聯?為了解決此一疑問,我想我們可以藉由Dashboard的pitch f/x system來看看曾經的賽揚名投(2008~09)Tim Lincecum為何今年(2016)在天使隊無法重振其威名而慘遭打爆?

 

以下是幾張林盲腸在 2008~09年賽揚獎賽季的四縫線快速球進壘點分佈圖(只統計例行賽)如下:可以很明顯看到其有8.20%的快速球雖然都是集中在好球帶正中間的位置區域,可是進壘範圍就那麼一丁點一小撮。

 

再來讓我們再看一下2010~2015年以及今年2016年的分佈圖分別如下:

 

 

從其上最近的兩張圖可以看到盲腸的直球控制能力逐漸下滑,而且自2010~2015年直球的進壘點都偏高,若我們把累積球數最多的圖上紅色區域連線(倒L型)的話亦可以發現到2016年這個連線區域又變得更大了。不但涵蓋好球帶的偏上半部,竟然連偏下半部也都大量出現(砌子型)。雖然2016年有可能有樣本過小的問題,畢竟也沒先發幾場。但本季的直球均速大概只有87~88mph,距離其顛峰期的那兩年均速95+mph極速上看三位數是存在不小的落差,這是不爭的事實。

 

大麥認為從綜合上面的論述,我們可以有一個簡單的小結論:若一位投手的快速球(四縫線)進壘點,比打者好球帶的Hot Corner(示意圖如下)小很多的話,而且多半不會完全重合會有點偏斜。那麼其球路壓制性就會大大增加!因爲其有更多的空間可以投變化球,因為投手控球精準到位!當然對於投手的壓制力而言,最基本的快速球本身是否具備聯盟水準以上的均速條件亦是一個重要的影響因素。(註:林盲腸2008~09得到賽揚獎的那兩年控球太精準了。直球stuff夠,又搭配上out pitch的指叉球或變速球幾乎是swing & miss的K功保證!)

 

 

______________________

參考資料:

1. http://www.brooksbaseball.net/

2. espn.com

3. mlb.com


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