專欄 [背號物語] 最後的正統與混血的王牌[巨人#18]

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「KK搭檔」分道揚鑣1985年選秀會

1985年,PL學園的「KK搭檔」四棒清原和博和王牌桑田真澄均投入選秀,兩人原本都被視為第一指名熱門人選。其中清原於選秀前已公開表示希望能在王貞治監督所率領的巨人下打球,而桑田則是宣布要參加早稻田大學於同年11月24日的入學測驗,因此造成幾乎所有球團都放棄競合抽桑田的可能性。

 

「第1回選択希望選手 読売 桑田真澄 17歳 投手 PL学園高校」

11月20日選秀會當日第一輪,最熱門的清原果然獲得了西武、中日、阪神、日本火腿、南海、近鉄六球團同時指名,其餘養樂多、阪急、羅德則同時指名伊東昭光;大洋則是單獨指名中山裕章(曾於2002~2003來中信鯨打球)。

但最讓人意外的,卻是巨人宣布指名事前宣布要念大學的桑田。當會場宣布巨人挑選桑田之際,全場其餘人士都一片震驚,就連清原和博也是相當訝異。雖然有人質疑桑田是否在選秀會前就和巨人隊達成秘密協議,但是都遭到否認。就這樣,巨人取得了和桑田的交涉權。

事後,桑田和巨人隊達成入團協議,並且辭退了早大的入學測驗;而清原則是加入了抽中交涉權的西武獅。而日後這兩人在職業棒球場上各據一方,成為各自的主力選手。

 

能投能打的少年英雄

甫加入巨人的桑田,獲得巨人授予#18作為背號。由於高校時代投打兼備,也有不少人向王貞治監督進言,希望能讓桑田轉為野手發展看看,不過未獲採納。1986年5月25日,在名古屋對戰中日龍第八局時後援登場,投了一局失一分。6月5日對戰阪神虎時初次先發登板,以完投勝展開他不平凡的職棒生涯。1987年7月8日,桑田在札幌岡山球場的地方球場先發面對廣島東洋鯉魚,以三分全壘打加上適時安打,打回全隊全場的四分打點。同時,投球端也徹底壓制廣島,收下生涯初次完封。

這一年,桑田全年成績是28場出賽(27先發、14完投)、15W-6L、207 2/3局、151K、ERA 2.17、WHIP 1.06,獲得防禦王之頭銜,並榮獲沢村賞之肯定。年底的日本一系列賽中,桑田以王牌之姿帶領巨人對戰工藤、東尾帶領的西武獅,但是第一戰就因自己的失誤自亂陣腳,投不滿五局就狼狽退場;第五戰和東尾再次對決,雖然這次桑田僅在一局上半失三分後隨即回穩,但巨人打線全場受制於西武投手群的壓制,終場就以三比一落敗。而西武也在工藤第六戰完投勝的帶領下,連續兩年拿下日本一。

 

二十歲的開幕先發

1987年的絕佳表現,讓桑田在1988年獲得王貞治監督提拔為開幕戰的先發投手。年僅二十歲的桑田,成為隊史最年輕的開幕先發投手。次年藤田監督上台後,雖然啟用了齋藤雅樹、槙原寬己和桑田形成「三本柱」,桑田仍然繼續擔任開幕先發的工作。1989年,桑田開幕戰後取得了五連勝的佳績,球季最終取得了生涯最多的17W,也投了生涯最高的249局。球季末的日本一系列賽,桑田雖然在第二戰吞敗,但在第六戰取勝,協助球隊在三連敗後取得三連勝,進而在第七戰中擊敗近鐵完成大逆轉,一嘗日本一的滋味。

 

 

連勝Stopper和再創高峰

連續五年拿下雙位數勝投的桑田,在1992年碰到了瓶頸。在六月到七月,巨人隊共有三次連勝,分別是10連勝、4連勝、7連勝斷在桑田的手上桑田因此被揶揄為「連勝ストッパー(連勝Stopper)。幸而隊友火力支援相當充足,桑田最終還是達成連續六年雙位數勝投(10W-14L、ERA 4.41)。次年,桑田成績持續低迷,全年僅拿下8W-15L、ERA 3.99。在這種情況下,建議讓桑田轉任野手的聲浪又逐漸高漲。

不過時任監督的長嶋茂雄先生依然相信桑田,桑田也在1994年觸底反彈。全年28場出賽、10場完投、14W-11L-1SV、207 1/3局、ERA 2.52、185K獲得三振王的頭銜,並獲選為年度MVP。其中8/13在主場東京巨蛋面對宿敵阪神之戰,局局都送出三振,最後全場送出16次三振,至今為央聯紀錄。

 

三本柱的10.8決戰

1994年底,巨人和中日的優勝之爭趨於白熱化。10月5日桑田客場在神宮先發對戰養樂多之戰,雖然全場好投並未失分。但在投手教練堀內的安排下,於第八局兩出局後退場休息。這個安排,是為了10月8日和中日龍的決戰。10月6日,巨人於神宮球場不敵養樂多;而中日龍則在山本昌的帶領下拿下勝利,使得雙方在1994球季最後一場例行賽前,戰績都是69W-61L。由於當時聯盟的規定,如果和局雙方必須再打一場來決定誰是聯盟優勝,所以總是要分出勝負的。而最終的贏家就可以成為聯盟優勝,輸家只能明年再來。


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櫻花飛雪

人來人走,這就是職業運動。十四年其實轉眼即逝,王牌的淚乾了、愛哭鬼披上巨人球衣、隊長榮退了、牆變前面了、又再次奪得日本一了。感動、不甘、執著、振奮,認真享受每一場的比賽。

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