2016/12/26

印地安人預約2017年的分區冠軍了嗎?

雖然今年球季最終奪冠的是小熊,但也幾乎沒人遺忘差一點就要讓百年山羊魔咒持續、僅差一勝就能抱走世界大賽冠軍的印地安人,也相當接近過這座金盃 — 在世界大賽第五戰開打前,他們還握有3勝1敗的絕...

作者:JK47

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雖然今年球季最終奪冠的是小熊,但也幾乎沒人遺忘差一點就要讓百年山羊魔咒持續、僅差一勝就能抱走世界大賽冠軍的印地安人,也相當接近過這座金盃 — 在世界大賽第五戰開打前,他們還握有3勝1敗的絕對優勢。最後雖然很可惜地無法完成最後一哩路、功敗垂成,但早已沒人敢再質疑這支球隊的實力 — 這樣的季後賽成績,還是在傷了兩位先發輪值大將Carlos Carrasco、Danny Salazar的情況下,硬拚出來的戰果。而在前兩天,這支強悍的隊伍又補進了本季掃出42轟、127分打點的重砲Edwin Encarnacion、增添了陣容強度。

 

而根據FanGraphs網站依據全部球隊現有名單做出的預測,印地安人目前被推估的團隊WAR值為46.5、高居美聯第一,紅襪則緊追在後。不僅如此,如果來看看美聯中區所有球隊的團隊預測WAR,就能發現印地安人陣容在此分區根本罕逢敵手

球隊 印地安人 老虎 皇家 雙城 白襪
預測WAR值 +46.5 +34.9 +31.4 +28.5 +25.2

 

 

除了本身實力相當堅強,印地安人也相當幸運 — 這支球隊選擇崛起的時間,實在只能用時勢造英雄來形容;因為這個分區除了他們之外,其他球隊正好都在面臨重整、衰退期。根據上面所顯示的預測,光是印地安人和老虎目前的陣容,就被預估擁有超過10勝的實力差距皇家、雙城、白襪更是遠遠不如、預估勝場差早已來到15場以上;不管從什麼角度來看,美聯中區目前似乎都很難有任何球隊,足以和印地安人匹敵、造成其威脅。

 

在連續幾年的衝刺、拚取季後賽後,不管薪資空間、農場系統都已被榨乾殆盡、使用到山窮水盡的老虎隊,今年冬天終於打算重整旗鼓。雖然還不至於大拍賣,但也交易掉了先發中外野手Cameron Maybin、換回一點新秀和薪資空間;而且,在陣容核心Victor Martinez、Justin Verlander、Miguel Cabrera、Ian Kinsler已開始逐漸老邁、衰退的情況下,未來幾年的老虎恐怕只會繼續往下走、一年不如一年。幾張冗長的合約和老將充斥、貧弱無比的農場,很可能會在不久後的將來開始啃食這支球隊。

 

2014、2015球季連拿兩屆美聯冠軍的皇家就更別談了 — 本季只拿下81勝的他們,過去兩季同樣為了增加打進季後賽的籌碼、在數筆交易中大燒農場;如今主力陣容開始崩解衰退的他們,也估計將開始進行一波換血期。在冬季會議中,皇家就把過去三季防禦率僅1.18、堪稱近年聯盟最頂級的終結者Wade Davis賣到小熊,只為了一賭Jorge Soler至今尚未開發出來的長打潛力。況且,皇家在2017年球季結束後有一堆主將會成為自由球員,包括Eric Hosmer、Mike Moustakas、Danny Duffy、Jarrod Dyson、Alcides Escobar等人身為小市場、不可能有錢留下所有人的皇家,就算挺得過今年球季、未來也是走下波的機率大。

Kansas City Royals v Chicago White Sox

 

而這也表示,只要皇家今年球季前幾個月戰績不如預期,應該就會在季中當大賣家、清出那些合約年的大將,避免他們進FA後什麼東西都拿不回來;且就目前來看,就算皇家的戰績能撐到季中不垮台,要撐滿整個球季,甚至擊敗兵強馬壯、陣容弱點少很多的印地安人,看起來都是艱難無比的任務。中區的另外兩支球隊 — 雙城和白襪,更是連談論價值都沒有;後者這個冬天已賣掉了Chris Sale、Adam Eaton兩名大將、目前則正兜售輪值新王牌Jose Quintana。已經昭告天下要重建的白襪,明年賽季當然不太可能會有什麼競爭力

 

如果連本季都還能拿下超過70勝的白襪選擇重建,那今年連60勝都不到的雙城,也當然沒有第二條路選 — 所以不讓人意外地,雙城目前也正在兜售陣中的明星二壘手、今年打出42轟99打點外帶5.2WAR的Brian Dozier。此分區五支球隊除了印地安人外,今年冬天都已經當過賣家、或是準備當賣家,目前除了老虎、皇家陣容看起來可能還有點搞頭之外,白襪雙城幾乎是在球季開打前,就早早先舉起了白旗。在這波賣家潮中印地安人卻逆勢補進了Encarnacion、替孱弱的一壘/指定打擊防區添加保障,會被視為美聯中區最大熱門完全不讓人意外。

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