專欄 [MLB]再次奔向夢想的舞台 41歲蝴蝶球投手的挑戰—大家友和

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在那個時候,連日本職棒的一軍都無法站穩腳步的大家友和,決定要飛往美國挑戰大聯盟,無論是誰都會認為這是一個有勇無謀的魯莽挑戰吧。不過,肯定也沒有人會想到這名日職一軍生涯只有1勝的22歲右腕,最後成功踏上大聯盟的投手丘,甚至在這座最高殿堂累積1000局以上的投球局數,並且在10年的大聯盟生涯中奪下51場勝投。回到日職之後,大家在2011年遭遇右肩傷勢而動刀治療,而且遭到球團宣告為戰力外選手。雖然大家在手術之後,球路失去以往的球速及威力,但是不輕言放棄、想繼續站上投手丘的他,決定轉型為蝴蝶球投手延續棒球生涯,並且企圖再度重返職棒舞台。

 

開啟浪人生活,致力專研蝴蝶球

提到決定嘗試蝴蝶球的原因,大家說:「最大的理由是因為右肩已經受傷。動了手術之後,我不管如何使力投球,球速都完全催不出來,因此我開始思考在這個狀態下『要怎麼做才能從打者手中取得出局數呢?』,此時我的腦中浮現出蝴蝶球這個選項。」這個思考方式十分具有大家的風格,在他還是以「正常的上肩投法」活躍的時候,曾經說過這番話:「明天,突然改用側投的方式來投也好,以下勾投法來投球也行,投蝴蝶球這個球路也可以。要說為什麼的話,因為我們身為投手的目的,就是要從打者身上拿到出局數。不是說能投速度很快的球、能把球準確地投到想要的地方就好,因為那並不是主要的目標。我們投手真正的目標是不管用什麼樣的方式,都要能夠解決打者、奪下出局數。(圖片來源:日刊スポーツ)

 

大家在2012年開啟浪人生活的同時,開始嘗試投蝴蝶球,然而給予他登上投球丘機會的隊伍,不是來自日本職棒的球團,而是日本BC獨立聯盟的富山雷鳥隊(富山サンダーバーズ)。2013年大家以蝴蝶球投手的身分復出,投出7勝7敗、防禦率3.73的成績。該年的冬季,大家為了精進、專研蝴蝶球,前往美國請教專門指導蝴蝶球的教練,並且在因緣際會之下,受邀參與大聯盟旗下的教育聯盟的練習,以多支球團的潛力新人為對手,使用蝴蝶球進行投球。然後,投出不錯結果的大家,在隔年得到多倫多藍鳥隊的小聯盟合約,並且作為招待選手參加大聯盟的春訓。

 

來自蝴蝶賽揚R.A. Dickey的教導

當時藍鳥隊的陣中有以蝴蝶球投手的身分,活躍於大聯盟的主戰投手R.A. Dickey,「蝴蝶球彷彿像是一顆瀕臨絕種的球路,即使算上小聯盟投手,會投這顆球的人幾乎是屈指可數。所以,只要有我能教的東西,無論是什麼我都會傾囊相授。」(圖片來源:Gettyimages)

 

雖然大家沒能等到球季開幕就被球團解約,不過他在短短的一個半月的時間,經過Dickey的指導而獲益良多,「我知道了各式各樣練習的方式,但是最基本的果然還是每天不斷地練投、盡力培養出投蝴蝶球的手感。這點也是我持續努力在做,從一開始就已經知道的重要部分。我也從Dickey的指導下學習到不少東西,像是蝴蝶球於比賽時的使用方法、根據對決打者的球數,讓球速增添快慢的變化、要在什麼狀態下,投出其他的變化球與速球之類,各種關於蝴蝶球的投球心得。」

 

大家隨後加入了美國獨立聯盟的球隊,之後於2015年回到日本BC聯盟。2016年大家效力於同聯盟的福島希望隊(福島ホープス),登板16場交出7勝4敗、防禦率2.82的成績。「即使在日本的獨立聯盟投的再好,作為蝴蝶球投手的成長機會已經到了極限。我是想以積極揮棒的職棒打者為對手,進行投出速度更快的蝴蝶球的訓練,不是以速度較慢的蝴蝶球投出結果為優先,因為這麼做是無法期待自己能達成更高的目標。」然後,在今年的10月2日,大家前往美國參加只有他一人的公開測試會。

 

機會開啟,與金鶯隊締結小聯盟合約

當天,大家以巴爾的摩金鶯隊旗下、參加秋季聯盟的四名潛力野手為對手,以實戰的形式投出一顆又一顆的蝴蝶球。此時,場邊分別有金鶯、坦帕灣光芒、堪薩斯皇家、聖地牙哥教士及西雅圖水手等球隊的球探,關注著他的投球身影。在這場測試會,大家投了大約60球的球數。(圖片來源:Number)


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