專欄 (譯文)小熊破咒雙推手 by 文壇首席多金億萬傳奇寫手(下)

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名人堂 正義鷹大俠 | 2016/12/29

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Theo Epstein曾是球壇最年輕的金童總管(來源: virtualdeportivo.com)

紅襪打破貝比魯斯魔咒的前一年(2003年),當艾普斯坦有意延攬我進紅襪時,我曾有機會見識他的工作態度。往事歷歷在目,艾普斯坦、紅襪助理教練霍爾(Jed Hoyer)和我一起飛到紐約,躲進四季飯店裡的套房展開秘密協商

大聯盟主席辦公室和球員工會特准我和紅襪闢室商談,但只有72小時的時限敲定交易。徹夜長談後我自願減薪以投入艾普斯坦和霍爾的建軍大業,但最後,我們的協調結果未被(聯盟官方)核准。

那次我最有印象的就是艾普斯坦在客房服務送來的餐巾紙上,瘋狂潦草地寫下隔季紅襪的先發陣容,也看見他在棒球工作上所耗費的心思。我感受到他對於比賽的熱情、深厚知識,以及追求卓越的渴望。艾普斯坦的熱情是有感染力的,(當下)我們就像深信能一起讓棒壇翻天覆地的三個二十來歲小夥子,儘管我從沒機會和他共事,卻知道他即將化身新興勢力。

瑞克茲亦深明於此。

瑞克茲不只聘請了艾普斯坦--用那筆高到讓眾人驚呼的薪資,他也賦予其絕對的權利以施展魔法;艾普斯坦則在短短5年內改變了小熊隊的文化以贏得他該拿的報酬。

他是如何辦到的?

連破兩大魔咒的Theo Epstein已是球界傳說(來源:ESPN)

或許你讀過艾普斯坦任職紅襪時期每天步行到芬威球場(Fenway Park,紅襪主場)上班的故事,又或許今年早些時候你見過他坐在瑞格里球場的外野看台,這些不只是做做樣子

球團裡有人跟我說他經常每天工作18小時,春訓期間假如你在早上5點走進健身房,你會發現艾普斯坦已經做完運動、沖過澡,正要前往辦公室;隨隊征戰客場時他則常在早晨6點起床打籃球,這種工作態度成了身旁所有夥伴的標竿。

球員們形容艾普斯坦是個永無饜足的傢伙,他關心每一件事--從誰在世界大賽投球到球員休息室吧檯裡供應哪些蔬果汁。球隊裡上上下下都說他超容易親近,總是詢問小熊這個大家庭裡的每個成員以獲取資訊;他定期找球員開會以掌握全隊脈動,並聆聽任何能改進球隊的第一手意見。

艾普斯坦甚至制定計畫以促進球員老婆的生活品質,球隊提供芝加哥導覽行程、孩子們的特殊藝術安親老師,以及芝加哥當地慈善機構的工作。對一個球迷來說,這些聽來似乎不是重點,但生活素質因子頂尖選手想要投身小熊且不願離開

才加入小熊,艾普斯坦便著手重建農場。這件事不只侷限於大聯盟層級,從田納西(Tennessee Smokies,小熊2A球隊)到多明尼加(海外新人聯盟),整個小聯盟系統都陷入困境且亟需艾普斯坦關注,而他挖掘好手的天賦從2016年國聯冠軍陣容中優異的選秀大物如布萊恩(Kris Bryant);交易成果如瑞佐(Anthony Rizzo);以及簽下的自由球員如雷斯特(Jon Lester)、羅斯(David Ross)和佐布列斯特(Ben Zobrist)便足堪為證。

Theo Epstein(左)和Tom Ricketts(來源: www.dailyherald.com)

雷斯特和羅斯的投捕組合堪稱艾普斯坦獵才方針的絕佳範例:簽下雷斯特這位手上掛著兩枚冠軍戒的球壇一線強投,等同向球界宣告小熊「現在就要贏」的決心,這個動作極為關鍵,但艾普斯坦的腳步並未稍歇。

他還設法確保將羅斯一起攬入陣中,這不僅因為羅斯(效力紅襪時)是雷斯特的專屬捕手,還包括這位資深領頭羊能在充滿年輕選手和名人堂潛力股的隊伍中扛起導師角色。對艾普斯坦而言,選手在場上的天賦不代表一切,他找球員還有些附帶條件--品格。

這也直指艾普斯坦成功打造球隊的秘密

艾普斯坦向來以賽伯統計學界的大師著稱,少有球隊高層能像他將這項優勢發揮得如此成功。但當多數球團仍只使用「五拍子條件」--跑步、臂力、打擊率、長打能力和守備來評估選手時,艾普斯坦有六項指標,而這第六項正是品格。他找尋具備贏球態度和價值的球員以塑造隊中正向文化,他了解統計數據無法衡量熱情或心志,因而透過調校以評估每位選手的人格特質。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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