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2017/01/11

勇騎冠軍賽三連發?從過往歷史回顧

球季開打前Kevin Durant加入勇士,現在老鷹將Kyle Korver交易到騎士,上季冠軍賽重逢的兩隊,看來更強了。 騎士在這筆交易中是大贏家。送出的資產是一個層層保護的首輪籤,會...

作者:馬特洪峰

球季開打前Kevin Durant加入勇士,現在老鷹將Kyle Korver交易到騎士,上季冠軍賽重逢的兩隊,看來更強了。

騎士在這筆交易中是大贏家。送出的資產是一個層層保護的首輪籤,會兌現成什麼還不知道。真正的亮點是交易同時清掉Mo Williams和Mike Dunleavy的薪資,讓球員名單上多了一個空間,真的是相當漂亮。騎士可利用這個多出來的球員名單,多簽一位被其他球隊丟出來的老將,幫球隊增加補強空間。

Kyle Korver何許人也?主打側翼搖擺人的他,雖然年事已高但還是聯盟最頂尖的三分射手。尤其精善於無球跑動和底線三分,本季在老鷹時光中,底線三分命中率超過50%。攻擊方式都是Catch and Shoot。騎士有LeBron James和Kyrie Irving兩大磁石,預料會有更多空檔出手。

勇士仍然很強。去年西區冠軍賽差點敗給雷霆,開季前就將雷霆的兩大王牌之一吸收入隊,化解了自己的威脅。簽下KD也避免讓急需小前鋒的快艇成為威脅,更讓67勝的馬刺無從補強。失去Harrison Barnes和Andrew Bogut固然傷,不過他們加入西區後段的達拉斯小牛,本季還不成氣候。

毫不意外暫居東西區龍頭的兩隊,是賭盤最看好能殺進冠軍賽的球隊。勇士本身雖然不像去年強勢,日前在主場遭灰熊絕地大反攻,吃到一場難堪的逆轉敗,球隊本身有調整的空間。不過他們在西區持續領先,陣中4位30歲以下全明星聯手,加上已經連續兩年殺入冠軍賽的經驗,被看好西區出線並不意外。

騎士從開季以來就在東區領先,雖然一度被暴龍追近,不過看來狀況回穩。即便近期遭遇到一些傷兵問題,不過補進神射手Korver,鋒線上多了DeAndre Liggins這位防守悍將,傷兵歸隊後陣容更趨完整。東區最大威脅是暴龍,不過暴龍強調團隊作戰,拉開空間,攻擊強於防守的隊形,季後賽碰到騎士沒有什麼優勢。季後賽LBJ積極作戰也是一大因素,想想去年冠軍賽最後三場的天神演出。Kyrie Irving和Kevin Love本季產出更穩定(詳見拙作:騎士的無聲改變:更平均的三巨頭),衛冕冠軍騎士收放之間顯得揮灑自如。

史上有沒有兩隊連續三次在冠軍賽交鋒的例子?北美四大職業運動中,另三種運動都有只有NBA沒有。NBA連續兩次冠軍賽對決例子倒是不少,近期有邁阿密熱火碰到聖安東尼奧馬刺,再早一點有空中飛人Micahel Jordan對決爵士玄冥二老John Stockson & Karl Malone。這兩個組合都有一個共通點,就是球員都經驗豐富相對成熟。

根據ESPN的資料,以開季年齡來看,12-13年熱火的加權年齡是30.3歲,馬刺部分是28.6歲。公牛和爵士在96-97,97-98連續兩次在冠軍賽碰頭前,公牛的加權年齡是30.7歲,而爵士部分則是29.6歲。

把時間拉回到2015年球季,騎士勇士第一次冠軍賽碰面前。以年齡來看這組近兩年冠軍賽交鋒的球隊,平均年齡相當輕。史上連續兩次冠軍賽重逢的例子中,這對組合排平史上第三。排名第一的是草創時期的尼克對湖人,接下來是77-78年子彈對超音速。勇士2015開季時加權年齡是26.6歲,騎士是26.9歲。

連續兩次在冠軍賽重逢不是那麼罕見,但注意上表中大部份發生在90年代以前。從自由球員制度和薪資上限上路以來,1980年代後期球員流動性越來越高。這種改變加上越來越多球隊加入,選秀會上撿到寶機率減低,讓這些冠軍級別的強隊必須做出犧牲,才能維持陣容完整。

強如勇士騎士也沒辦法倖免。勇士為了讓Kevin Durant加入,必須犧牲掉中鋒Andrew Bogut,活生生放棄Harrison Barnes續約權利。本季結束後Stephen Curry成為完全自由球員,勇士勢必得放棄一些綠葉球員,如當年冠軍賽MVP得主Andre Iguodala或主力替補後衛Shaun Livingston,才有可能留住這位兩屆MVP。

騎士這邊不遑多讓,雖保持陣容完整,但老闆Dan Gilbert得支付高昂的豪華稅罰金,必須付出聯盟第一高達5400萬美金的豪華稅。聯盟關於豪華稅罰則採用累進制度,如果騎士沒辦法縮減薪資總額,豪華稅可能會超過1億美金。雖然老闆大力撒錢帶來隊史第一冠,不過後面的代價相當高昂。

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