專欄 稻葉篤紀與一朗少年練功聖地

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名人堂 艾迪 | 2017/01/10

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稻葉篤紀與鈴木一朗相信大家一定都不陌生,而巧合的是他們兩人都出身自愛知縣。稻葉篤紀雖然年齡上長鈴木一朗1歲,不過彼此自少年時期開始就都知道有對方這一號人物,甚至在稻葉篤紀就讀中京高校(現中京大中京)高三那年還曾與鈴木一朗就讀的愛工大名電於夏季甲子園愛知縣大會的冠軍戰對決過。而兩人在這樣的成長環境與過程中也自然成了私交甚篤的好友,平時鮮少接受媒體專訪的鈴木一朗在2016年春訓時還曾罕見的接受過稻葉篤紀專訪且侃侃而談,也讓觀眾朋友見到鈴木一朗鮮為人知的一面。

而這次要來向大家介紹的是傳說中他們二人少年學生時期常常去練功的地方,這裡也可以說是他們二人相遇相識的起點-位於愛知縣的『空港打擊練習場』。

空港打擊練習場(空港バッティング)位於愛知縣西春日郡豐山町,據報導空港打擊練習場開設於西元1975年,因附近有縣營名古屋空港(空港=機場)而取名。

雖然開幕至今已超過40個年頭,不過仍然保留著傳統打擊練習場的發球機,和目前一般日本市區內已漸漸成主流能夠呈現投手投球影像的電子螢幕式有很大的不同。而打擊場的縱深據說有60公尺,有著一般市區內打擊練習場所沒有的開放空間感也是另一個吸引人的地方,能夠看著自己打出去的球筆直的飛出去。

空港打擊練習場一共有9個球道,球速從85km~120km都有,有左打席區的只有二個,而第8球道就是傳說中鈴木一朗和稻葉篤紀所曾使用的球道,老闆還特別在球道旁掛上了二人的照片方便大家辨識。

而這裡的收費以現在日本的打擊練習場來說也算平易近人,一個代幣200日元可以打22球。不過最讓我喜歡的是櫃檯那種昭和時代的風味,還有貼著當地許多棒球俱樂部招募新隊員的海報,這才讓人真的覺得棒球走進了大家的日常生活。

當然這裡也有提供球棒讓顧客使用,不過不像一般打擊練習場一樣固定放在球道那邊,而是在櫃檯小房間旁的一處集中放置,可以慢慢挑到自己拿起來順手的球棒,甚至還為了大家在揮棒運動之後可以擦擦汗而準備了濕毛巾,這又讓我對這裡多了份親切感。

造訪的那天正好是鈴木一朗擊出日美通算4257支安打超越Pete Rose的日子,打擊場內也放著號外供大家索取留念,而一進入打擊場可以看到老闆也特別作了個恭賀鈴木一朗達成追平Pete Rose生涯通算4256支安打的大海報,相信曾有鈴木一朗這位有如棒球之神般的偉大球員過去h曾在這練習過除了成為了活招牌外更是老闆心中的驕傲吧!

既然是值得紀念的日子,所以當地的NHK及平面媒體如朝日新聞的記者在我抵達這裡時,他們早早就在打擊場駐點採訪當天來到打擊練習場的客人,當然還是以爸爸媽媽開著車帶著小朋友來的居多。

談到空港打擊場及鈴木一朗,稻葉篤紀受訪時曾說這是他從小學到進高中這段時期很重要的回憶,甚至可以說是自己棒球人生的起點。還記得小時看到鈴木一朗在這練習打擊,瘦瘦小小的身軀拿著木棒揮起來速度卻很快,而且幾乎每一球都能擊中球心,不過那時還小所以其實沒有說過什麼話。

至於鈴木一朗從小學時期開始就幾乎天天晚上都會跟著父親來這裡練習,小五時打110km,小六時就已經能打120km了,升上中學後120km的速度已經無法滿足鈴木一朗,於是父親還和老闆商量最後特別為鈴木一朗準備了能發出130km球速的彈簧。

另外鈴木一朗在接受稻葉篤紀專訪時曾說自己中學三年級時有一次來到打擊場,見到穿著中京高校T恤也來這裡練習的稻葉篤紀,旁邊的人都在說將來這個高中生一定能進職業打球。自己看了看稻葉篤紀的打擊頭腦裡想著『那我一定也可以進職棒』。雖然這樣說對稻葉前輩很失禮,不過稻葉前輩真的是自己棒球生涯裡很大的指標。

除此之外空港打擊場附近還有一座ICHIRO紀念館『I-fain』,裡面擺設了鈴木一朗從小學時期到職業球員很多值得紀念的球具、獎座...等等,只是在交通上稍有不便需要留意一下。

下次朋友們如果到了名古屋旅行,有時間的話或許不妨也可以到空港打擊場瞧一瞧這個稻葉篤紀和鈴木一朗學生時期在棒球上佔了重大影響的聖地。

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艾迪

記得國二那年站在學校對面文具店門口看著近鐵與巨人的日本一⋯ 從此對日本野球深深著迷~

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