2017/01/09
作者:城牆

萬事俱備,只欠控球─Pat Light

棒球場上,投手的控球「走鐘」並不是新鮮事,球迷們可能看過千奇百怪的各種暴投,不過,連「故意四壞」都可以暴投送分的畫面,大概就不多見了。 Pat Light的這記暴投,是城牆心中「2016...

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  棒球場上,投手的控球「走鐘」並不是新鮮事,球迷們可能看過千奇百怪的各種暴投,不過,連「故意四壞」都可以暴投送分的畫面,大概就不多見了。

  Pat Light的這記暴投,是城牆心中「2016雙城最糗鏡頭」,實在很舒壓,跟這一年的雙城戰績一樣「廢到笑」般地荒謬。

  還沒在大聯盟用「實力」讓球迷認識,「糗態」倒是先出現,但Light其實是雙城本季預計倚重的牛棚人選之一,才25歲的他,未來仍有一定的期望值。

  他是去年交易大限前,紅襪向雙城換取左投Fernando Abad的籌碼,目前名列雙城新秀榜第13名(右投手第5名)。

  1991年次的Light高中時累積的成績是20勝0敗、防禦率1.52,簡直鬼神,也樹立紐澤西州公立高中聯賽(Shore Conference)的最佳單季紀錄,2009年,他在選秀會上的第28輪被選上,不過他選擇繼續升學,就讀同樣位於紐澤西的蒙莫斯大學(Monmouth University)。

  說來奇妙,當年選了Light的那支球隊,就是明尼蘇達雙城。

  大學期間(2010-2012),Light出賽39場,飆出196K,留下14勝14敗、防禦率3.84的帳面數據,也入選過NECBL(新英格蘭大學棒球聯盟,New England Collegiate Baseball League)的明星隊(2010)。

  2012年,他創下校史單季最多K紀錄,《Baseball America》列出的百大選秀名單,Light被排在第53名,正式選秀時,則被波士頓紅襪在首輪第37順位納入麾下,成為校史選秀順位最前面的球員。

  小聯盟初期,Light朝先發投手培養,2012年在低階1A先發12場,防禦率僅2.37,隔年從1A開季,季中被診斷出右腿筋傷勢而無緣首個完整職業球季,季末在菜鳥聯盟進行復健賽性質的登板,三場出賽一共繳出6局無失分的表現。

  2014年,Light在1A和高階1A合計25場先發,拿下8勝6敗,防禦率是差強人意的4.83,132.1局投出74次三振,令人印象深刻的是他球速在季末時來到三位數之譜。

  考量球速的增加和球種的搭配,加上這季紅襪牛棚投手群的球速敬陪末座,紅襪球季結束後決定將Light的定位轉換到牛棚(這也是2014年紅襪擴編階段時,把小聯盟也都是先發角色Matt Barnes拉上大聯盟擔任後援的原因)。

  2015年,Light適應新角色游刃有餘,靠著剛猛的速球穿插指叉球,在2A出賽21場,防禦率2.43,被打擊率僅0.168,雖然升上3A後略為力不從心,但撇開控球毛病,仍是農場中備受看好的牛棚新星。

  2016年,Light在四月中下旬被紅襪召上大聯盟,初登板對勇士,投1局被敲2支安打、1保送,失2分,隨後再被下放3A,隔一次大聯盟出賽就是七月的事了─1.2局被天使爆打6分(5責失),不久後,紅襪便把Light交易給對他有興趣的雙城,換來左投Abad、厚實衝擊季後賽門票的本錢。

  Light轉至雙城後,大多擔任敗戰處理投手,球迷們常常看他飆著不知道會飄到哪邊的火球,在大聯盟出賽15場,其中有9場有投出保送、4場「超過1保送」,累積14局的投球,送出14K、15BB,控球罩門,徹底展現。

  檢視Light的官網版球探報告,速球是70分的高評價,但控球卻只有45分,即使他上季在紅襪3A、雙城3A的帳面成績相當亮眼(一共31場出賽,防禦率2.37),但BB/9還是不理想的4.9。毫無疑問地,若能在這方面有所突破,會成為一名很可靠的牛棚大將。

  均速94-98英里、時而上看三位數的快速球,能製造許多揮空和滾地球,指叉球的火侯也屬上乘,變化幅度讓打者頭痛不已,佐以堪用的滑球,可以說是「萬事俱備,只欠控球」。

  在目前撲朔迷離、變數仍大、可用之兵不足的雙城牛棚,被球探看好「天花板」是佈局投手甚至終結者的Light,還有舞台去爭取信任、去發揮潛質,就讓我們好好關注他的身影吧。

文字:城牆

圖片:GettyImages、Zimbio

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