專欄 翻轉人生!棒球史上最狂野的『快速指叉球』

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『快速指叉球』,英文是"Split-Finger Fastball"或"Splitter",在日本常被簡稱為"SFF",國內也有翻譯作「叉指快速球」或「叉指速球」。

 

根據台灣棒球維基館的說明,『快速指叉球』是指叉球的變種,持球方式介於速球與指叉球之間。台灣習慣將『快速指叉球』稱為「小叉」,而球速較慢、下墜幅度較大的「指叉球」(forkball)則稱為「大叉」,為什麼?

 

原因在於『快速指叉球』出手的瞬間,投球的食指與中指不像投指叉球時叉得那麼開,而且球的轉速又高,因此球速會比較快。也因為球速快、轉速高,比起指叉球產生下墜的時間點更慢,下墜幅度也較小,因此打者常誤判為快速球,但揮棒出去才發覺擊球位置判斷失誤,容易揮棒落空。

 

你一定記得「火箭人」Roger Clemens的快速指叉球:

 

但你能想像將近三十年前,有投手能把快速指叉球投得這麼變態、這麼銷魂嗎:

 

他是前太空人投手Mike Scott,快速指叉球不但幫助他拿下賽揚獎,更扭轉了他的棒球人生。


NBC Sports

 

 

翻轉人生的快速指叉球

 

Scott在1976年選秀會第二輪被大都會選上,不到三年就登上大聯盟。他在小聯盟時期已經有95 MPH的火球,這在將近四十年前算是相當突出的了,但滑球與變速球平平,而控球不穩一直是他的致命傷。

 

舉例來說,Scott上大聯盟的前一(1978)年,是他在3A唯一一個完整球季,這一年他投出10勝10敗,防禦率3.94,192局只投出93次三振,反而四壞球83次與三振次數相差無幾。

 

Scott在大都會四(1979-1982)年只拿下14勝,防禦率4.64,當時球評Tim McCarver形容「『不穩定』已成為Scott的標籤」,播報員Ralph Kiner則批評他兩年來毫無進步。1982年12月10日,大都會將他交易到太空人,只換回一個名不見經傳的第四、甚至第五號外野手Danny Heep。

 

這筆交易後來被ESPN評為太空人隊史最棒的交易之一,為什麼?後來事情是這樣發展的:1984年Scott在太空人投出5勝11敗、防禦率4.68的慘澹球季之後,當時他已經29歲了,大聯盟生涯六年只拿下29勝。有一天,擔任一壘手的隊友Enos Cabell建議他「何不試試快速指叉球?」

 

Cabell這麼說是有道理的。1982-83年Cabell效力老虎期間,當時老虎的投手教練Roger Craig就是傳說中快速指叉球的發明人,Cabell看過Jack Morris在向Craig學了快速指叉球之後如何成為一代巨投,他知道,這很有可能是Scott的最後機會。


Sully Baseball

 

1984年冬天,Scott邀請Craig到加州一對一指導他投球(當然也付了學費),而Craig的加州之旅也造就了這位賽揚強投的誕生。

 

Scott退休後回憶起這段過程,他說:
「在Craig第一次指導我之前,
我大約兩個月沒投球了。
但說也奇怪,
當時我很快便抓住快速指叉球的基本要領。
它很簡單,
超級簡單,
簡單到我只投了一個禮拜就進步神速,
當下我就知道將來能靠這個球路吃飯了。」

 

Scott決定放棄原有的滑球和變速球,專心成為"two-pitch"(速球+快速指叉球)投手。原因很簡單:他已經有優異的速球了,現在再加上投球機制幾乎一樣、但球在進入本壘板前急速下墜、甚至還能往左滑或往右偏的快速指叉球,要愚弄打者已經綽綽有餘了。

 

就這樣,Scott改投快速指叉球的第一(1985)年拿下18勝8敗、防禦率3.29。隔(1986)年五月初,他在前七場先發只投出3勝2敗、防禦率4.03的成績。就在外界認為他只幸運一年的同時,Scott在球季剩下的30場先發投出15勝8敗、防禦率1.87,230.2局飆出263次三振,甚至在9月25日對巨人投出無安打比賽,而這場勝利剛好是太空人摘下國聯西區冠軍的封王戰(影片如下)。


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