專欄 翻轉人生!棒球史上最狂野的『快速指叉球』

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這一(1986)年Scott拿下國聯賽揚獎,季後賽面對例行賽108勝的超級勁旅大都會時,雖然太空人以2勝4敗無緣晉級,但Scott在國聯冠軍系列賽第一場完封九局狂飆14次三振,只被打出5支安打,力壓大都會王牌投手「K博士」Dwight Gooden,第四戰再度完投九局,只被打出3支安打失1分(影片如下)。總計Scott包辦太空人在這個系列賽的僅有兩場勝利,也拿下國聯冠軍戰MVP。

 

猜猜看,這個系列賽排在Scott之後的太空人第二號先發投手是誰?是Nolan Ryan。面對擁有Gary Carter、Dwight Gooden、Darryl Strawberry等投打明星的大都會,Ryan與其他太空人投手群合計吞下四場敗仗,只靠Scott兩場完投拿下僅有的兩勝。

 

再看一下Scott下墜超大的快速指叉球的投球軌跡,這一球是滑向右打者內側:
 

 

Scott就靠這顆快速指叉球主宰國聯打者好幾年,但負面評價也隨之而來。就在他投出無安打比賽之後,大都會名人堂捕手Gary Carter接受記者訪問時曾說:
「全聯盟都有一個共識,
那就是Mike Scott投球作弊。」

 

Dwight Gooden則說:
「其實每個人都知道Scott投球作弊,
但裁判放任不管,
導致打者幾乎都打不到他的球。」

 

一個真實的事件就發生在1986年的國聯冠軍賽第一戰,一局上半,Scott讓大都會打者Gary Carter揮棒落空、兩好球之後,Carter請求主審Doug Harvey檢查這顆球,主審Harvey檢查後將球回傳給Scott,接著Carter就被Scott的下一球給三振了。這段三球三振的經典影片如下:

 

這樣的耳語沸沸揚揚傳了好多年之後,Scott終於在2011年受訪時承認自己投球作弊。到底他是在球上面塗抹物體、製造刮痕、用砂紙摩擦或其他方式,他沒有明說,但這確實對他神乎其技的快速指叉球,提供了一個很合理、卻很遺憾的解釋。

 

 

結  語

 

前天使總教練Mike Scioscia,1980年代是道奇的捕手,他回憶說:
「每個投手都投快速指叉球,
這是1980年代大聯盟的代表球種,
就像1960年代的滑球一樣。」

 

近代投手中,Roy Halladay、Dan Haren、Jonathan Papelbon都是快速指叉球的箇中高手,但是為什麼現在投這種球路的投手越來越少?

 

最主要的原因在於,球界相信快速指叉球會對投手投球的手臂造成傷害。簡單來說,當投手的食中二指叉開的角度愈大,對手肘將造成更大的壓力。2011年一篇報導指出,當時的天使、雙城、巨人、紅人、教士、光芒等諸多球團都不鼓勵小聯盟投手練習快速指叉球,認為會傷害速球球速。

 

就連擅長快速指叉球的投手如Dan Haren,也對這種球路抱持戒慎的態度。Haren說:
「我的原則是不濫投快速指叉球,
在非先發的休息日我盡量不投,
即便比賽當天我也會把快速指叉球的投球數控制在20-25球。
試想每5天投25球應該不算多吧!
我從來不敢投太多。」


Houston Chronicle

 

「快速指叉球會造成投手受傷」幾乎已成為球界的共識了,過去包括Bryan Harvey、Rod Beck、John Smoltz,他們在手肘受傷後都停止投快速指叉球,有越來越多投手教練要求年輕投手用變速球取代快速指叉球,即便前者的效果不如後者,近年來則有越來越多投手改練伸卡球和卡特球。

 

有朝一日,快速指叉球會不會在棒球界銷聲匿跡?或許這一天永遠不會來臨,但比起1980-1990年代的全盛時期,快速指叉球確實越來越罕見了。現在回頭來看Mike Scott這顆作弊的快速指叉球,顯然是趣味成分居多了。

 

 

參考資料:
Great Scott's power burned brightest in '86
Split-Finger Fastball, Once Popular, Is Falling Away
Knock me over with a feather: Mike Scott admits to scuffing baseballs

 

 

 

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