專欄 TJ 手術外的新選擇?Seth Maness 的忐忑與賭注

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小聯盟 J罵 | 2017/01/13

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對聖路易紅雀隊的 Seth Maness 而言,去年球季過得並不順利。

自從球季開始後,Maness 在投球的過程中總覺得力不從心。過去他那充滿能量的手臂突然之間萎靡不振,彷彿一顆洩了氣的皮球。過去上場投球總是充滿自信的他,隨著失分一分一分的增加,他的信心也跟著一點一點的崩解。

「我覺得我對比賽的掌握度正在一點一滴地流逝。」Maness 這麼說。


(Photo Credit:Michael B. Thomas / Getty Images)

 

帶著無力的手臂苦撐了一個多月後,Maness 於 5/14 被紅雀隊放進了 15 天傷兵名單,原因為手肘發炎。在進入傷兵名單之前,Maness 的防禦率是災難般的 6.39。

這趟傷兵名單之旅一待就是一個月,經過休養及復健賽的調整後,Maness 終於在 6/19 重返賽場。在接下來將近兩個月的投球中,他繳出了防禦率 1.42 的絕佳表現,包含了生涯最佳的連續 14.1 局無失分。

在球迷及球隊的眼中,一切看起來又恢復了正常,過去那位足以信賴的 Maness 又回來了。

但真的是這樣嗎?

 

(Photo Credit:Butch Dill / Getty Images)

 

8/13 對上芝加哥小熊的比賽進入 9 局下半,紅雀以 8:2 取得領先。只要能順利解決掉小熊的 4、5、6 棒,紅雀便能收下賽季第 61 場勝利。在手握 6 分的領先優勢下,Maness 上場了。在滿場球迷及隊友的注視下,Maness 一名打者都沒解決,被連打三支安打後黯然退場。儘管球隊最終仍以 8:4 拿下勝利,但 Maness 心中非常了解,他的手肘再也撐不下去了。

在重返賽場的這兩個月中,Maness 手肘的疼痛感不僅從未消失,反而變本加厲。儘管他默默地咬牙苦撐,期盼為球隊做出貢獻,但手肘的痛楚最終還是超過了忍受範圍。在接受了球隊為他安排的 MRI 核磁共振檢查後,身為一名投手最不想看到的結果映入眼簾。

「手肘尺側副韌帶撕裂 (ulnar collateral ligament tear)」

 

(Photo Credit:Ronald Martinez / Getty Images)

 

在1974 年洛杉磯道奇隊投手 Tommy John 接受 Frank Jobe 醫師的尺骨副韌帶重建手術前,手肘尺側副韌帶撕裂被視為投手絕症。當時,Jobe 醫師估計這項手術的康復機率僅為 1%。如今隨著醫療技術的進步,Tommy John 韌帶重建手術的康復率已達到 80%~90%。儘管康復率大為提高,但並不是每一位接受此手術的投手都能順利回到大聯盟賽場。平均每 5 位投手仍有 1 位再也無法回到之前的水平,術後長達 1 年的復健過程更是考驗投手的心志。

對於 1 名後援投手而言,接受 Tommy John 手術對他們的衝擊或許比表面上看起來更大。

「不安的念頭會一直在你的腦海中縈繞不去。」Maness 說。

「當自己的手肘產生疼痛時,你會很自然的想避開跟Tommy John 手術有關的任何一切。」

「這可攸關著投球生涯啊!我是一名地位隨時可以被取代的後援投手,什麼事都可能發生。」

在 2013~2015 年之間,Maness 是大聯盟中表現數一數二優異的後援投手。在 178 位出賽數至少達 100 場的後援投手中,Maness 的保送率排名第七(4.4%)、雙殺製造率排名第三(12.91%)。上場投球時面對前位投手遺留在壘上的 215 位跑者,他成功凍結住了 144 位,排名第一,第二名僅守住 91 位。

然而職業運動畢竟是現實的,不管一名選手過去的成績多麼優異,只要受了必須長期休戰的大傷,球隊往往因戰力及薪資考量而被迫與選手分道揚鑣,許多選手從此再也找不到屬於自己的舞台。Maness 這時彷彿站在投球生涯的轉捩點,前方等待著他的是一片未知的混沌。

 

(Photo Credit:Joe Robbins / Getty Images)

 

在等待進行 Tommy John 手術前,即將負責執刀的 George Paletta 醫師找上了 Maness。這位長年在聖路易執業的整形外科醫師過去已操刀了將近 600 次的 Tommy John 手術,也多次為紅雀隊的球員們執刀,他提供給 Maness 一個看似熟悉卻又陌生的選擇。

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從幼稚園開始懵懵懂懂地看球,到現在成為一名初出茅廬的新鮮人,莫名其妙也累積了十幾年的看球經歷。 隨著年齡的成長與視角的增廣,逐漸對球隊與球員產生不同的觀點與見解,過去的兄弟象腦粉也能變成西瓜打手(?) 喜好的運動種類十分多元,籃球、棒球...

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