專欄 『香蕉伸卡球』:老投手Bartolo Colon的玩球藝術

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許多棒球迷都知道,伸卡球是Bartolo Colon的武器球,他在去(2016)年球季投速球的比重甚至將近9成(89.5%),而速球當中又有7成以上是伸卡球(其餘3成是四縫線速球),可見他對伸卡球的倚重程度。

 

說到近代的伸卡球大師,你一定不會忘記Greg Maddux。有專家將他的伸卡球形容為「香蕉伸卡球」(bananas two-seam fastball),看看下面影片,這應該不需要解釋了吧:

延伸閱讀:Greg Maddux告訴你,什麼才是棒球史上最難打的伸卡球?

 

但Colon呢?這是2015年4月23日他先發對勇士的比賽,面對的打者是勇士主砲Freddie Freeman。仔細看這一球往左打者外角的誇張位移:

bartolowhoa

 

事實上,Colon的伸卡球握法就是Maddux教他的。

 

 

伸卡球界的胖達人

 

有球評說過,看Colon投球的最佳視角是在本壘板後方,和打者的視角一致。雖然在Colon扭腰轉身時,你會暫時看不到他握球的右手和持球,但反正也沒差,因為10球中有9球是速球。

 

事實上,20郎當歲的瘦子Colon可是個球速上看三位數的火球男,就像他自己說過的:
「以前當我投出100 MPH的速球時,
我會試著飆101,
接著挑戰102。
這樣的想法一直催促我向前進,
但想當然耳,
這種飆速的過程中控球總是時好時壞。
年紀大了當然就不是這樣的玩法,
現在我想追求的是隨心所欲的進壘點,
也就是優異的控球能力。」

 

看看下面這段影片,這是1998年Colon和打者Ricky Gutierrez一個打席對決20球,最後將打者三振出局的過程:

 

再看看他在1998年明星賽狂飆98 MPH速球的經典畫面:

 

在Colon將近20年的球員生涯中,前半段的他就是一個每季200局的工作馬,包括2005年21勝8敗、防禦率3.48拿下美聯賽揚獎;不過肩膀和手肘的傷勢接踵而至,再加上2012年因藥檢未過遭禁賽50場,促使Colon轉型成為現在這個講究效率、好球連發、高度依賴伸卡球但是靠尾勁和控球取勝的投手。

 

不過有趣的是,面對外界的好奇,Colon卻一再堅持自己沒有改變:
「我一點都沒變,
始終如一,
唯一改變的是我的年紀,
因為年紀越大,
學到的東西也越多。」

 

或許就如他所言,近年來的進化其實就是智慧的累積,讓對方打者明知他要投伸卡球,而且就只靠尾勁和控球取勝,但就是打不好。資深捕手A. J. Ellis曾經這麼形容Colon的投球:
「當你對Colon揮棒落空後,
你的眼神總會忍不住飄向計分版,
因為你還是搞不清楚這到底是速球還是變速球。」

 

 

傳承自Maddux的伸卡球

 

這是Colon的伸卡球握法,食中二指扣在兩條縫線之間:


The New York Times

 

事實上年輕時的Colon原本是將手指扣在縫線上的,但他在某一年春訓向Greg Maddux學到了上述握法,當時的Maddux在勇士,而Colon在印地安人。自此之後,Colon逐步將伸卡球握法改良成自己的版本,包括如何改變旋轉的方式,以及如何加速和減速。

 

說到伸卡球,Colon有幾個自己投球的眉角:

 

1. 瞄準左打者的肋骨

Colon說:
「當你瞄準左打者的肋骨投球時,
球會自然從左打者內角轉進好球帶。」

 

至於對右打者呢?Colon等同於將球瞄準另一邊的打擊區,然後讓球像迴力鏢一樣削過右打者的好球帶外角,右打者A. J. Ellis這麼形容:
「他彷彿將球投向另一邊打擊區,
如果你不打,
你就等著回頭看球轉進好球帶。
太瘋狂了!」

 

2. 投球的手腕是關鍵


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