2017/01/19

【釘子總會脫穎而出】天生明星,Aaron Rodgers

如果當初喬丹打棒球打出名堂,或許整個NBA會跟現在不一樣。 如果當初那個颶風沒有來,Tim Duncan大概會取代菲爾普斯,成為美國奧運史上最偉大的運動員之一。 如果前田光世沒有在輸給美國...

作者:Henry D.

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跟Draft Day的劇情有異曲同工之妙XD

如果當初喬丹打棒球打出名堂,或許整個NBA會跟現在不一樣。

果當初那個颶風沒有來,Tim Duncan大概會取代菲爾普,成為美國奧運史上最偉大的運動員之一。

如果前田光世沒有在輸給美國摔角手後巡迴世界、將柔道帶去巴西,現在大家可能沒有UFC看了。

如果沒有Garrett Cross(下圖左,#88),NFL可能會少了一位GOAT

這位Garrett Cross是誰?

雖然這樣講很不好意思,但他是誰一點也不重要。重要的是照片中跟他合照的那位,現任NFL綠灣包裝工的四分衛Aaron Rodgers。

話說從頭

1983年十二月2日,擁有英國、愛爾蘭、德國三種血統的Aaron Rodgers在Chico出生了──這是位在美國加州的一個85平方公里、人口八萬的超級小鎮。他的父親Edward,是一位德州出生的按摩師,大學時是Chico State Wildcats美足校隊的球員,位置是進攻線。

上小學前,Rodgers全家搬到了Ukiah這個更小的小鎮,而某天Edward將一顆美式足球扔給了Rodgers三兄弟,並且如此地告誡他們。

"Not to drink and not to party in college or you would limit yourselves in sports like I did."

Rodgers當然聽進去了。而在十歲的時候他第一次受到報紙的關注,因為他在當地舉辦的一場罰球比賽中得到了好成績。

然後他們又搬家了。

這次搬到了奧勒岡州的Beaverton,在這裡Rodgers唸完了小學跟國中,並且在當地的少棒聯盟出賽,擔任游擊手、中外野手跟投手(沒錯,中線最需要天分的三個位置他都可以勝任)。

然後他們又搬家了。

繞了一圈最後又回到了Chico,在這裡念高中的Rodgers當了兩年先發四分衛,總共傳出了4,421碼,還在一場比賽中繳出了六個達陣、440有效碼數的驚人成績,最後也在2001年打破了校史傳球碼數的紀錄(2466碼)。

挫折

不管任何運動,我們常常可以看到一些小時候殺遍四方,但進了職業後成績平平抑或是巔峰過短、甚至根本從未踏入職業的例子。

LBJ降臨克里夫蘭之前,一度被視為救世主的Dajuan Wagner是個例子;「神選者」──2001年被籃球之神挑中的狀元Kwame Brown也是;當然更不用提現在活生生進行著的,2013年被騎士用狀元籤選進來的Anthony Bennett。

棒球界也有日本的「手帕王子」齋藤佑樹、前興農牛王牌「阿甘」蔡仲南等等,這些人的天分無庸置疑,但在進入職業後,卻屢屢讓人發出感慨的嘆息。

Dajuan Wagner高中狂砍100分的影片↓

但發生在Aaron Rodgers身上的事卻恰恰相反。

在高中繳出驚人的美式足球紀錄後,準備上大學的Rodgers卻沒有得到任何一所學校的獎學金,主動向佛羅里達州大投石問路的結果也是被尷尬地回絕,最後只拿到了伊利諾大學提供的walk-on獎學金(即有條件的獎學金,基本上必須進入正式出賽名單才拿得到)。在2011年ESPN的訪談中Rodgers提到這段往事,認為最大的原因是他那當時只有五呎十吋(178公分)、165磅(75公斤)的身材。當時心灰意冷的Rodgers甚至想說放棄美式足球,去念法律替未來鋪路算了。

回想起來或許匪夷所思,但也不是那麼難以理解。

以球探(無論是學校還是職業)的角度而言,學生運動的成績紀錄本來就是參考性質,要考量的除了聯盟強度、球隊體系之外還有太多太多。尤其像美式足球這種戰術與運動表現要求都很高的運動,擁有夠好的身材比破了多少紀錄更有指標性意義。

不過幸好,千里馬只要活得夠久,總會遇到伯樂的。位在加州Oroville的兩年制社區大學Butte College招募了Rodgers,讓美國少了一位叫Rodgers的律師,卻讓NFL多了一位超級明星。

在Butte College的第一年,Rodgers就為球隊貢獻了26個達陣,也率領球隊拿下10-1的戰績取得分組冠軍,獲得了全國評價第二的肯定。

先停一下。

所以到這裡大家還記得文章一開始提到的Garrett Cross嗎?就快輪到他出場了。

以下是從這個網站擷取的,有關於他的敘述,有興趣可以看一下:

Played at Cal with Aaron Rodgers, Green Bay's first-round selection in the 2005 draft. Ironically, Cal coach Jeff Tedford discovered Rodgers while scouting Cross at Butte (Calif.) Junior College. Both players wound up at Cal, where Cross caught 44 passes for 512 yards and eight touchdowns in 22 games. A first-team junior college All-American at Butte, Cross lettered in three sports (football, basketball and track) at Chico (Calif.) High School.

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