2017/01/21

少了Fowler之後,誰將成為衛冕軍的開路先鋒?

2015年球季後,頂著在國聯冠軍賽被大都會橫掃出局的失望,芝加哥小熊隊在自由球員市場上狂下重本,簽下了皇家隊冠軍成員二壘手Ben Zobrist,並且從世仇紅雀那裡搶過來了兩名大將,先發投手J...

作者:#NYU42

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而其中有一個有趣的人選是Jason Heyward。他在2013~2015這三年都打出了.350左右的上壘率,非常適合擔任開路先鋒的角色,但去年來到小熊之後打擊一厥不振,上壘率跌到只剩下.306。很明顯的,Heyward今年如果能反彈,打出他以往的身手,那要擔任開路先鋒的角色絕對沒問題。不過,如果他的打擊還是沒有好轉的話,那不要說是開路先鋒了,真的連固定先發的地位都很難維持了

把Heyward擺一旁,剩下的四名人選生涯上壘率皆高於.350,所以都有打第一棒的實力。不過,想要擔任開路先鋒可不只是要能上壘而已,跑壘能力也是要不錯的。這裡的意思不見得是要跑得很快,而是要跑得很好,在壘包之間要有極好的判斷力,才能有效的讓中心打線發揮他們的打擊能力將比分送回。而根據FanGarphs的跑壘指數(BsR)來看,Contreras的跑壘能力是低於聯盟平均的,所以可以將他淘汰。

因此,剩餘的人選就只有Jay、Zobrist、Schwarber三人了。Jay是很典型的開路先鋒,擁有不錯的上壘率和速度,但基本上毫無打擊火力。他生涯七個球季只有一個球季全壘打數達到雙位數(而且是剛好十支),而在過去兩年因傷病所苦表現有所下滑,能不能回到以往那個115 wRC+的身手還很難說,其實情況有點和Heyward類似(只是沒有他那麼慘而已)。他們兩人都有打開路先鋒的實力,但目前的表現比較像是後段棒次的人選

至於Zobrist擁有極高而且又穩定的上壘率(過去六年皆高於.350),今年更是打出了保送比三振多的成績,加上還不錯的跑壘能力,擔任開路先鋒非常合適。不過,Maddon似乎比較喜歡讓Zobrist打第四或第五棒,好作為Rizzo後面的protection。在去年球季,Zobrist主要都是打第四和第五棒(分別出賽57和42場),打第一棒則是只有20場,而且打出來的成績就沒有那麼好。

剩下的最後一名人選就是身材最不像是開路先鋒的Kyle Schwarber。雖然身形魁武,但Schwarber其實有極好的跑壘能力。根據進階數據大師Bill James的跑壘數據,Schwarber前年短短出賽69場就累積了+9的跑壘貢獻,Fowler整季下來也只有+8而已。當年小熊全隊也只有Kris Bryant(+18)和Chris Coghlan(+14)兩人比Schwarber高而已。假設Schwarber的膝蓋傷勢能完全康復,不影響到他的跑壘能力的話,那麼搭配上他與生俱來的選球能力,Schwarber其實是能夠成為一名很好的開路先鋒的

Maddon也承認他前年曾經慎重考慮過要讓Schwarber當開路先鋒而Fowler退居第二棒,不過在球團的分析部門計算過後所給的建議下還是決定讓Fowler打第一棒、Schwarber打第二棒,而最後也得到了不錯的結果。如果Fowler還在的話,那Maddon的打線前五棒無疑會是Fowler-Schwarber-Bryant-Rizzo-Zobrist這個組合。不過現在Fowler離開之後,Schwarber很有可能成為Maddon的開路先鋒人選。而這也不會是Maddon第一次選擇用比較非傳統的人選擔任開路先鋒,還記得他在光芒時就有讓捕手John Jaso擔任打線中的第一棒。

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當然,讓Schwarber打第一棒的缺點就是這有可能會浪費他的長打能力。假設Schwarber一年可以打超過30支全壘打,你不會希望其中有二十幾隻都是陽春砲。所以Maddon有可能會回到以往用投手打第八棒的模式,讓中外野的Jay/Almora Jr.打第九棒,就像前年他常常用Addison Russell打第九棒一樣。另外,Schwarber畢竟經驗有限,目前三振率有點偏高是他必須改善的一點

那麼你可能會問說,那為什麼不就乾脆用Zobrist當開路先鋒,然後讓Schwarber當Rizzo的protection呢?主要是因為Schwarber和Rizzo都是左打,中心打線擺連續兩名左打的話往往會讓對手比較好調度(比賽後段換上後援左投),而Zobrist是左右開弓打者,所以不會有這個問題。而且就像剛剛提到的,Schwarber的跑壘能力其實比已經35歲的Zobrist還要好,當然前提還是要他的傷勢完全康復不影響到跑壘才是。

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