專欄 Jeff Bagwell的『人生決勝球』:扭轉職棒生涯的傳奇球探

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恭喜前太空人強打一壘手Jeff Bagwell在上週以86.2%的高得票率入選名人堂,不過這已經是他連續第七年叩關了。


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對於這個大聯盟生涯打擊三圍.297/.408/.540(OPS .948)、449支全壘打、202次盜壘成功,OPS+ 149在大聯盟史上排名第26名(至少6,000個打席)的強打者來說,名人堂之路之所以走得辛苦,除了部分媒體及專家提到的500轟門檻之外,禁藥疑雲恐怕也造成某種程度的困擾。

 

質疑Bagwell依賴類固醇甚至其他禁藥才打出好成績的人,最常提出的說詞是:1990年他在紅襪2A的481個打數只有4支全壘打,憑什麼轉隊到太空人後,隔(1991)年馬上在大聯盟打出15支全壘打,還拿下新人王?小聯盟生涯超過200場比賽只有6支全壘打,為什麼大聯盟生涯卻能連續12季至少20支全壘打,還包括其中9季30轟以上、4季40轟以上,這難道不是外力造成的?

 

當然,這些爭議隨著Bagwell入選名人堂,早該隨風而逝了。但如果你問這個人,他一定會理直氣壯告訴你:Bagwell從大學時期就具有最頂級的打擊爆發力。

 

 

伯樂的出現

 

這個人是誰?他叫做Tom Mooney,過去在水手、太空人、紅襪、釀酒人等隊擔任球探合計長達34年,一直到去(2016)年球季結束後才退休。


MLB

 

1989年擔任太空人球探時期,Mooney在佛羅里達的一項棒球比賽注意到Bagwell,而Bagwell當時是Hartford大學的三壘手。

 

看完這場比賽之後,Mooney在球探報告中質疑Bagwell的防守能力與運動能力,但對他的長打能力卻給了最高的評價。我們知道大聯盟球探最常用的評分標準是2-8(或20-80)量表,以「2-8」為例,5分代表大聯盟平均水準,能給到7分已經算是頂級了。

 

Mooney在打擊爆發力(power)項目給了Bagwell 7分的評價,他說:
「看到他的第一眼我就在想,
他會成為下一個Steve Balboni(前皇家強打,1984-1988年平均每季28支全壘打)。」

「我很少在打擊爆發力項目给球員7分的評價,
但好笑的是,
許多人卻是這樣看他的:
『2A只有4轟,
上到大聯盟之後卻能單季45-50轟,
這種長打能力到底是從哪裡長出來的?』」

「7分代表他有能力在任何球場開轟,
他本來就有這種揮棒速度和爆發力,
而且強大到足以扭轉比賽結果。
很顯然他不是那種6、7、8棒的料,
他理應擔任中心打者。」

「我從沒給任何人8分過,
就連Ken Griffey Jr.我也是給7分。
所以這代表在我心目中,
Bagwell和Griffey具有同等級的打擊爆發力。」

 

以下就是Mooney在1989年對於就讀Hartford大學的Bagwell,所製作的球探報告:


bostonglobe.com

 

由於選秀順位的關係,那一(1989)年紅襪在選秀會第六輪--搶在太空人之前--選走Bagwell。不過故事當然沒有因此結束,一年後,Mooney開始注意東北地區的小聯盟球隊,無巧不巧,當時Bagwell效力的紅襪2A New Britain Red Sox就在他的管區之內。

 

那一(1990)年Bagwell在2A打出.333/.422/.457、4支全壘打、61分打點的成績,只以些微之差輸掉打擊王,上壘率和長打率則分別排名聯盟第二和第五。至於4支全壘打確實少得誇張,但有報導說當時東部聯盟(Eastern League)許多球隊的球場外野全壘打牆深遠。我查了一下Bagwell所屬的2A球隊New Britain Red Sox,那一年他們全隊也才打了31支全壘打,當年度隊上的全壘打王是Eric Wedge(後來印地安人和水手總教練)的5支,也只比Bagwell多1支而已。

 

當Mooney在1990年夏天的2A球場看到Bagwell之後,他發現前一年他在球探報告上犯了許多錯誤。Mooney說:
「我原本給他『跑壘能力』(baserunner)和『棒球直覺反應』(baseball instincts)的分數都只有3分,
但如果你看了他的職業生涯,
你會知道他在這兩項都應該是8分滿分。」

 

但唯一不變的是Mooney對Bagwell長打能力的評價,換言之,Mooney早在Bagwell大學時期就看到他擁有足以入選名人堂的長打能力,這也是Mooney最自豪的地方。


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