2017/01/24

【F1】簽下Valtteri Bottas,MGP進可攻退可守的一步棋

Nico Rosberg閃電引退後所引發的Mercedes車隊參賽席位之爭終於在台灣時間1月16日晚間正式告終,MGP在近一個半月的考慮後決定從Williams車隊挖角芬蘭車手Valtteri Bot...

作者:Athrun

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Nico Rosberg閃電引退後所引發的Mercedes車隊參賽席位之爭終於在台灣時間1月16日晚間正式告終,MGP在近一個半月的考慮後決定從Williams車隊挖角芬蘭車手Valtteri Bottas而非選擇旗下的培訓車手Pascal Wehrlein,究竟MGP是基於什麼理由做出這種決定?而這份合約能帶給MGP什麼樣的戰術空間呢?

世界冠軍Nico Rosberg於維也納發出引退宣言而引發的Mercedes車隊參賽席位爭奪戰終於在台灣時間1月16日晚間揭曉結果,Sauber車隊於晚間八點宣佈簽下MGP培訓車手Pascal Wehrlein後,Williams車隊於三小時後正式宣佈原本與車隊續約的芬蘭車手Valtteri Bottas離隊加入MGP並由原本已宣布引退的Felipe Massa填補Bottas留下的空缺:

「我得感謝Toto [Wolff,MGP領隊]、Mercedes與Daimler高層給我這個機會,今年我的第一個目標就是拿下我第一個大賽勝利。」

根據各媒體的流言整理,MGP為了從Williams車隊手中獲得Bottas應該付出了降低Williams車隊動力系統使用費的代價,為什麼MGP寧願抱著承受「不扶正去年已在賽場證明自己實力的培訓車手Wehrlein」的批評,而是選擇可視為一流即戰力的Bottas呢?

Wolff領隊是這麼解釋的:

「會這麼做(簽下Bottas)的原因是我不希望揠苗助長,Pascal的速度與才華確實很耀眼,但他仍處於逐步走向成熟的階段,而且之前McLaren車隊已經有像是Heikki Kovalainen(2008)、Sergio Perez(2013)與Kevin Magnussen(2014)這些還沒準備好就加入一級車隊的例子了,所以過早拉正他並不是件好事。」

「雖然去年季中被Red Bull車隊大膽扶正的Max Verstappen確實有交出成績單,但大家別忘了,Red Bull是一步一步讓Max成長的:首先是在2014年賽季空出部分週五自由練習的時間讓他適應F1賽車,之後再到Toro Rosso車隊磨練了一個賽季多一點,而且即使到了Red Bull車隊後他也沒有立即爭取世界冠軍的壓力存在。」

「確實Max贏了一場比賽(西班牙GP)沒錯,但他又不是一直跑在最前面,而且他在摩納哥與奧斯丁(美國)犯了一些錯誤,確實年輕車手會發生失誤是難免的,但車手只要到了一級車隊就幾乎沒有犯錯的空間,過度急躁只會毀了這些年輕車手的未來而已。」

說實話,我真的被Wolff領隊說服了,於2007年在Renault車隊出賽,被寄與不小期望的Kovalainen在參加的105場大賽中只獲得一勝,2010年後他只能在Lotus-Carerham這支小車隊苦苦掙扎,現在的他在日本Super GT錦標賽發展並拿下去年的GT500組總冠軍。

於2012年在Sauber車隊三度站上頒獎台的Perez則是在2013年繳出失望成績後轉往Force India車隊繼續尋找進入A級車隊的第二次機會,而Magnussen我覺得他應該算是麥隊政策下的犧牲品。

我們重新將話題轉回Bottas身上,為什麼Bottas適合MGP體系呢?

Bottas早與MGP體系有所關聯

因為有些車迷可能還不太清楚,所以這邊要再說明一次:Bottas的經紀公司Aces Management的老闆為與Mercedes關係相當密切的「芬蘭飛人」Mika Hakkinen與MGP領隊Toto Wolff,另外Bottas在F3時期是使用Mercedes動力參賽,再加上Williams車隊在2014年起也是使用Mercedes動力,因此斯圖加特高層應該已對Bottas有一定程度的瞭解。

Sky Sports車評Ted Kravitz如此補充:「由於Williams車隊從Mercedes取得的動力系統配置大致上是相同的,而且Mercedes每年都會提供一本約50頁的說明文件供車手了解整體運作,因此Bottas要適應MGP的賽車會快上不少。」

Bottas跟Rosberg很像,但又有點不一樣...

另外我們也能從Bottas身上看到一點Rosberg的影子:兩位車手在加入MGP前都曾在Williams車隊效力四年,而且這四年期間都展現出了自己有問鼎冠軍的實力,不過Rosberg與Hamilton同隊的四年間(尤其是後三年)把MGP的氣氛搞得很緊張,Bottas的加盟應不致於讓MGP重蹈覆徹,或是說雙方的衝突應該不會那麼簡單就搬到檯面上。

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