專欄 火球笑匠 Lefty Gomez--洋基球史20大球星(14/20)

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名人堂 正義鷹大俠 | 2017/01/25

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(來源:quotesgram.com)

瘦長身材、憂鬱眼神,加上投手丘上隨著高抬腿伸展開來的纖細四肢,令人難以想像高梅茲(Lefty Gomez)不但是個狂飆剛速球的豪情左投,還是名門洋基隊史勝投、三振、完投、完封榜名列前五的巨腕。除了一場接一場的勝投外,堪稱「史上最有趣棒球員」的他更為棒壇帶來許多歡笑。

高梅茲從小出身農家且多才多藝,除了騎馬、擠奶等農活兒之外也愛吹薩克斯風,棒球更是他的最愛。13歲就加入鎮上代表隊並嶄露頭角,15歲便多次參加2A球隊舊金山海豹隊(San Francisco Seals)測試。雖然實力頗獲讚賞,卻因身高188公分、體重卻僅57公斤的單薄體格恐難耐職棒久戰而屢屢被打回票,直到19歲才終於如願。

(來源:sports.mearsonlineauctions.com)

由於太瘦弱,小聯盟時期高梅茲必須想盡辦法證明自己。在牛棚投手等同二流選手的年代,被定位為後援的他不斷糾纏教練只求先發,長期比賽的勞累讓他一度瘦到只剩54公斤,簡直就是個紙片人。所幸除了逐漸站穩先發,他還曾在表演賽對戰包括華納兄弟(Paul Waner、Lloyd Waner)、崔納(Pie Traynor)等名人堂球星坐鎮的海盜隊投出8.2局未失分佳績,強韌抗壓性甚至被教練讚許為「血管中流動著冰水」。不出兩年果然被洋基看上,以35,000元美金買下合約。

(來源:www.imagekind.com)

加入洋基才第二年,22歲的高梅茲便於1931年首度投出20勝球季,隔年不但再奪24勝,還在世界大賽第二戰強壓當年國聯勝投、防禦率雙冠王瓦內克(Lon Warneke)演出完投勝,並自稱此乃生涯最感興奮的一役。

自1931年起7年間,高梅茲不但勝投數和防禦率高踞聯盟榜眼,三振與完封場數更獨佔排頭,宰制力不言可喻。而季後賽7場先發則是豪奪6勝未嘗敗績,2.86的防禦率表現亦優於生涯數據,5度進軍世界大賽從未錯失金盃,十足大賽型投手。見慣大場面的高梅茲想當然耳就連參加明星賽也毫不手軟,生涯連續7年入選除因傷未賽的1936、1939年外,其餘5季均榮膺美聯先發並拿下3勝1敗,人氣與實力兼具無庸置疑。

雖曾打下史上首場明星賽紀念性的首分打點、於世界大賽中單場兩度被保送,甚至在美日明星對抗賽裡寫下4成12的神奇打擊率,但高梅茲差勁的打擊能力其實眾所皆知。渾身喜感的他某次面對同樣以火球著稱的傳奇投手費勒(Bob Feller)登場打擊時竟突然亮出打火機點燃,正當裁判揶揄他:「你是想藉此看清來球嗎?」不料高梅茲卻幽幽回道:「沒,我只是希望費勒看清楚,上場打擊的人是我。」哀兵政策引人發噱。

個性幽默、滿腦奇想的高梅茲常有搞笑之舉,他因為想出旋轉魚缸的點子「以避免金魚辛苦的游來游去」而被暱稱為「傻蛋」(Goffy);無端打電話到非洲只因「想和非洲人講話」;還在世界大賽投球投到一半時自顧自停下來,竟是要眺望飛越頭頂的飛機。

此外,急智幽默的話語更是多不勝數:他宣稱最讓自己頭痛的強打者福克斯(Jimmie Foxx)「連頭髮都有肌肉」;某次愛投近身球的他被問到:「聽說你連自己的老媽都K?」沒想到他非但不以為忤,反而妙答:「哇靠,你怎麼知道我會這樣做?因為她還真是個強打者!」一旁記者立時語塞。

另一個著名的例子發生在1939年5月2日的洋基球場休息區。當天年僅36歲的隊長「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)因罹患漸凍人絕症日漸體衰,不得不在攻守名單上自行終止2,130場連續出賽。得知隊長的決定後全隊一片哀悽死寂,靜得彷彿一根針掉地上都能聽見,這時只見高梅茲坐到賈里格身旁,彷彿意味深長地大聲說:「見鬼了隊長,你整整花了15年才退出攻守名單,我有時卻不到15分鐘就消失在上頭了!」霎時所有人都笑了,就連面色凝重的賈里格也暫時忘卻病痛折磨、展露歡顏。

1939年明星賽,左起為Gomez、Gehrig和Foxx,三人皆為名人堂成員
(來源:MyYESNetwork.com)

26歲起便出現手痠症狀的高梅茲才剛過30歲成績便快速下滑,生涯後期無論球速和續航力都回不來了,常常只能依賴後援投手莫菲(Johnny Murphy)善後,讓他戲稱報綜合所得稅時自己應該列在莫非的「撫養親屬」清單裡。僅管1941年短暫回春卻仍不敵病痛,於34歲當投之年黯然退役。風趣的他就連後來求職時都不忘在履歷表的離職原因欄填上「沒辦法再讓人出局了」幽自己一默,13年洋基球涯就此告終。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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