專欄 エース:王牌完全体--田中將大(中)

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比佛利山爭奪戰

儘管好萊塢大道人來人往,中國戲院前盡是低頭駐足、一探影星手印的好奇群眾;羅迪歐大道(Rodeo Drive)更是遊客如織,不時有人探頭望進豪奢精品店,盼能偶遇影視巨星,但不遠處的比佛利山莊仍如世外桃源般安靜隱密,除了1月8日、馬路邊依序排滿黑頭車的某幢華廈旁。

此刻身處豪宅的,是對著田中將大和經紀人克羅斯(Casey Close)進行簡報的響尾蛇球團,其中包括了總管陶爾斯(Kevin Towers)。他們正介紹到鳳凰城附近的高爾夫球場,因為據說田中愛打高爾夫。而成排黑頭車裡坐的則多是深具影響力、等著入內會談的棒壇要角。「這就像是場約會遊戲。」陶爾斯以未婚男女熱衷的交友活動來形容這場互有期待的面談。

由於自由市場大咖投手有限,因此當傳出稍早因入札金驟減、遲遲不願放人的樂天在耶誕節大開協商綠燈後,有意爭取當今日職投手一哥的球隊便展開搶人大戰。浮出檯面的除了洋基、道奇、小熊、白襪等傳統名門,近年強權遊騎兵和亟待補強的響尾蛇、太空人也名列其中。市場上各種謠言與年薪預測滿天飛,一度據說田中太座想待在西岸,甚至傳出小熊預算無上限的驚人頭條。

深諳市場的克羅斯見狀決定化被動為主動,宣佈田中將於1月初訪美兩天與各隊洽談。這麼做表面上是化零為整、方便各球團作業,骨子裡則是擺明了田中不會「逐一拜訪」有興趣的球隊,無形中亦拉高客戶的姿態與身價。

(來源:www.cbssports.com)

由於季後「派帥」派提特(Andy Pettitte)宣布退休、「大帝」休斯(Phil Hughes)離隊、王牌沙胖(C.C. Sabathia)甫歷經球涯低谷和手肘骨刺移除手術,高齡39的黑田博樹則隨時可能退化,加上打出21年來隊史最差排名,繃緊神經的洋基老早就備妥銀彈,以傲視眾家球團、勢在必得的8人小組大陣仗直搗洛杉磯,準備在「新邪惡帝國」道奇的地盤上重振聲威。

面談狀況意外順利,預定一小時的會晤足足延長三倍時間。洋基除了遊說田中前往最大職棒舞台紐約獻技外,也剪輯隊史榮耀影片以打動君心,片中還頗富心機地穿插了大前輩「酷斯拉」松井秀喜的說帖

會談中非但田中保持高度興趣,洋基也終於親眼見識到田中的強悍鬥志。參與會談的洋基球隊總裁勒文(Randy Levine)佩服道:「他說其他球隊要給他過渡期(以適應大聯盟),但他不喜歡這樣,他想從第一天起手裡就握著球,這對我們來說很重要。」

(來源:www.evoshield.com)

12天後,克羅斯主動通知提出7年1.55億美金、當時球史投手第三大總額合約的洋基得標。老牌邪惡帝國不但順利擊退口袋比深的道奇和小熊,更粉碎將緊守豪華稅門檻傳言。

其實以洋基貧瘠的農場與輪值觀之,就算不簽田中,改以其他水準以上的投手瓜代,也同樣會超越每年1.89億美金的豪華稅門檻。在橫豎難逃支出情況下,即使入札金降低導致免稅額遞減,選擇年僅25歲、在日職宰制力與達比修同級的田中仍似勢在必行。此外,票房三年內大幅下滑50萬人次的殘酷事實,也讓條紋軍團亟需話題球星,以同時拉抬進場人數與收視率。在轉播收入迅速擴增的市場機制下,這筆投資雖大,且包括第五年逃脫條款,卻也絕非沒有回收的機會。

(來源:New York Daily News)

全新的挑戰

(來源:www.pinterest.com)

身在春訓基地--史坦布瑞納球場(Steinbrenner Field)猶如洋基版奧林帕斯山的球團辦公室內,田中環顧四壁,盡是隊史傳奇如魯斯、賈里格、狄馬喬(Joe DiMaggio)、曼托(Mickey Mantle)、貝拉(Yogi Berra)、福特(Whitey Ford)、馬里斯(Roger Maris)、傑克森(Reggie Jackson)和曼森(Thurman Munson)等人的裱框照片。「這些人我幾乎都認得。」田中透過翻譯說。

當被問到未來是否能像上述名將貢獻球隊?「我會盡我所能。」田中語帶謙虛,目光中自信未失。

早在洋基總管凱許曼(Brian Cashman)上ESPN廣播節目、宣告田中將擔任3號先發之前,球界早已質疑聲浪不斷。根據部分當初參加入札競標的球探評估,田中的輪值順序多被評為2號或3號先發,一般預期的標價則落在6年1億至1.2億美金間。難怪在洋基開出超乎各方預期的合約後,紐約媒體乾脆撂話:「要3號先發不如去簽賈薩(Matt Garza)就好,還能省下1.2億美金。」


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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