專欄 エース:王牌完全体--田中將大(下)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2017/01/29

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王牌完全體?!

2月11日,超過兩百名記者齊聚洋基球場,人數不但比先前加盟的貝爾川(Carlos Beltran)、麥肯(Brian McCann)和艾斯柏瑞(Jacoby Ellsbury)三名球星的記者會都要多上一倍,還必須辦在球場餐廳才能容納所有人。在露出左頰酒窩、微笑套上條紋球衣後,被要求發言的田中先是緊張地說了聲「哈囉」,略為停頓並忍不住小笑場後,用蹩腳的英文向全場打招呼:「我很高興--成為一個--洋基人。」然後尷尬地點頭傻笑。

這個看來生澀,有個像是鄰家小男孩綽號「Ma君」的25歲靦腆男子,當真會是洋基新世代希望所寄?

(來源:SI.com)

儘管質疑者有之,但看好田中的也不少。用來決勝的快速指叉球除了曾被響尾蛇球探評為滿分外,大聯盟少見指叉球投手、打者應對能力偏弱也是一大優勢。

據統計,在面對2013年最常投快速指叉球的六名投手包括黑田、岩隈久志在內,打者對戰打擊率僅2成01。至於職涯初期常用的滑球也因大聯盟用球表面較光滑而提升變化幅度,甚至有人認為田中的滑球轉速快到讓人看不清球上標籤,有利迷惑打者判斷,威力直逼達比修與「Z魔神」葛蘭基(Zack Greinke)的頂級滑球。

此外,從高中起歷經甲子園、奧運、經典賽與日本一大賽的焠鍊,田中無論在運動能力、心理素質以及場上危機處理能力都被認為優於達比修,間接肯定他具備將以往表現轉換至大聯盟的潛力。優異的控球足以彌補直球均速僅90英哩出頭的不足,再加上連三年蟬連洋聯金手套的優異守備,讓幾乎看過所有赴美投手包括野茂英雄、伊良部秀輝、松坂大輔、達比修有等一級戰將的柯斯瑞都不禁讚歎:「從沒見過這種完全體。」

春訓開始後,田中逐步展現能耐,先是首場比賽2局送出3K,還讓媒體捕捉到「傳說中」的變態指叉球。接下來在第二度先發遇上勇士隊包括阿普頓兄弟(Melvin Upton Jr.、Justin Upton)、黑沃德(Jason Heyward)、佛里曼(Freddie Freeman)等幾乎全大聯盟打者陣容,田中主投4.1局僅失1分,即使隊上主力開拔到巴拿馬打熱身賽,仍逆勢率隊以7:4拿下勝利。賽後老經驗的投捕搭檔麥肯不但驚訝於田中年紀輕輕就有此表現與應變能力,更大讚:「當你能讓打者揮空,同時又有多達4種球路可以用來攻擊好球帶,這是很特別的,沒幾個傢伙有這麼好的球路位移幅度。」

(來源:elitesportsny.com)

其實早在那場「我很高興--成為一個--洋基人」的記者會之前,田中早已展現出迥異於球場上的吸引力。熱愛女子偶像團體「桃色幸運草Z」;老婆曾經是「早安少女組」子團的一員;赴美簽證趕辦不及情商美國參議員協助;砸20萬美金包專機與愛犬飛抵紐約、讓大批接機媒體撲空...等事件,無一不充滿話題性且無傷大雅,人都還沒抵達紐約便炒熱場子。

眼見田中不但在春訓期間迭有進展,場外也能成功吸引媒體關注,加上因年輕包容度高,輕鬆開放的態度與亟欲探索新事物的冒險家精神均深獲球團好評。連一球都還沒在大聯盟投過的情況下,凱許曼便已迫不及待,拿田中與1998年加盟洋基便躋身該季奪冠要角的古巴投手「公爵」赫南德茲(Orlando Hernandez)相提並論。或許,這個手套上繡著四葉幸運草的外籍奧援,真會成為洋基新希望也說不定…

(來源:大聯盟官網)

勝‧鬥魂傳說

真正的試煉終於揭開序幕,在北國藍鳥主場幾近爆滿的48,197名觀眾面前,田中將首度展現被熱議已久的投球實力。不料才投出第三球,就被前洋基「賢拜」卡布瑞拉(Melky Cabrera)一棒將失投的變速球送上看台,給初登板的田中來個大大的「始業式」問候!

雖然二局下半再被擊出3支安打失2分,不過隨後田中便穩定下來,全場投7局就只失3分,順利開胡奪勝。回到紐約主場,在偶像「桃色幸運草Z」量身打造、尚未發行的新單曲「My Dear Fellow」助陣下,田中雖未能繼續搶勝,但表現仍夠水準,單場三振數首度來到雙位數大關。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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