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2017/01/31

冷,卻沒那麼冷 ; 冬天在沙漠裡的棒球季 2

夢想的載體 通常來說,南加州總是用一貫耀眼的陽光,迎接著棒球場上的男兒們。然而今年老天決定換張臉來迎接開幕。儘管時而出現彩虹青空讓人以為就要放晴了,卻又再度飄來烏雲。 整整兩天,我們幾...

作者:lshyu

cuteson1120

非常認同你的觀點,台灣只想把棒球變成一項賺球的運動,而不是真的在發展棒球的文化,重點是嘴巴說是國球,但整個國家能讓人真的打球的地方潦潦可數,這樣能發展出多好的文化,讓人覺得可笑

lshyu

台灣也不完全是把棒球當作可以賺錢的運動,只是把棒球當作可以領錢的運動。
真的的賺錢是拿到了錢後,去做投資,把產業做大。
套用在棒球的狀況下就是,拿到補助款,把基層做大,參與的人口變多,對棒球的消費和支持就越多。這才是把產業做到賺錢的模式。
可惜,我們只是大家在搶經費,然後偶爾發發比賽財。

夢想的載體


通常來說,南加州總是用一貫耀眼的陽光,迎接著棒球場上的男兒們。然而今年老天決定換張臉來迎接開幕。儘管時而出現彩虹青空讓人以為就要放晴了,卻又再度飄來烏雲。

整整兩天,我們幾乎沒有事情可以做。選手的生活其實是相當枯燥乏味的,尤其是連練球都沒有的日子,說好聽是在旅館休息,其實就是發呆整天。後來真的忍不住,好不容易找到一間打擊練習場,忍痛花了40美金租了一個小時的球道,至少終於可以動一動了。
 

一進打擊場,就聽到木棒一聲又一聲清脆的擊球聲。我們果然不是唯一閒不得、出來練的人。畢竟大家都是來追逐同一個夢想的,但是仔細一看,在球道裡的幾個人看起來無論身材或是擊球就不是一般選手的等級了。問了一下後,原來四個人都是打過小聯盟體系後來被釋出的選手。看了好一會兒,我們的結論只有單純的這些人真的太有力了,卻也對聯盟得競技水準有了一些期待。
 


 

一月二十一日,好不容易在聯盟近十場比賽被取消後,出現了無雨的空檔。紹彬所屬的Hit King終於在人工草皮上打了第一場比賽。先發名單一公布,我們就在上面看到亮點了。人生僅有打過一次第一棒的紹彬,被放在開路先鋒的位置,先發守二壘。而球隊的先發投手是身高六尺九吋(約206公分)的左投布蘭登Brandon Maddern 。

紹彬是開賽的第一個打者,不過首打席安打的願望並沒有發生,反而馬上就領了一張老K。不過,靠著兩支安打Hit King拿到一分領先。

在場邊看投手布蘭登熱身就覺得這個他絕對不是高而已了。球速超過140沒有問題,曲球和變速球也在水準之上。第一局,他也馬上送出3K。三局投完,很誇張的九個出局數,有八個是用三振的。

身高206公分的左投Brandon Maddern  作者攝

然而四局換投後,兩個保送就改變了比賽的氣氛。加上游擊手兩次的失誤,和對手補上的兩支安打,比賽結果基本上就成定局了。紹彬在第六局打完後,被換下場。七局打完裁判突然就喊比賽結束了,我們還嚇了一下。 不過原來因為各隊都有五連戰的情況,而且每隊都只有六七個投手,這邊冬季聯盟是採七局制的。

這場比賽紹彬總共打了三次,除了第一次三振外,後面分別打了一個左外野飛球和一個右外野的小飛球。賽後,他和我說: 這邊的人怎麼練習看起來都不怎麼樣,結果怎麼比賽全部都換一個檔次,投手全部都加速。

的確,仔細觀察起每個選手,都慢慢會有看出一些有趣的東西。過去用選手的角色去看其他球員,可能是競爭的天性,眼光總是在找人家有什麼缺點比較多。這次自己沒有打,反而開始會看每個選手有什麼優點。而開始和其他球員們聊天後,更發掘出一個個有趣的故事。

晚上去做重量時,看到有個穿著練習衣在做硬舉的的人,想說應該也是選手便上前攀談了一下。原本我只是對於他怎麼還在比賽期間還硬舉超過兩百公斤感到有趣。結果他說,他做重量一直就只照著菜單,從來就沒在分比賽期訓練期,等到之後進入狀況後會做超過六百磅。當我還在思考,他的巔峰是什麼樣子的時候,他突然指著兩邊的手肘告訴我,他左手開了五次刀,右手動過Tommy John手術,這次冬季聯盟是他最後的一次舞台了。他是力量型的選手,顧好他的力量這樣做重量真的沒什麼。

左手開了五次刀,右手動過Tommy John手術的Cory Slater 作者攝

看著他這樣一次又一次的舉起那樣的重量,只能說這是個很不可思議的故事。在動過那麼多次刀後,還能一次又一次的把自己練回這樣的身體狀態,再次迎接挑戰。或許這就是職業運動身為一個頂尖舞台的魅力吧。激勵著人們變得更好往前追尋夢想。

而Cory Slater並不是這裡唯一的故事。前文提到的曾是小聯盟選手,後因免疫系統病變而離開棒球的Ryan其實家裡背景大有來頭。爸爸是拿過國聯MVP,兩度季後賽MVP,兩度明星賽MVP,十度入選全明星的道奇球星 Steve Garvey。 在這樣的光環下,受傷後的Ryan,一度完全放棄了棒球,也不想再回學校,反而跑到了山上做起了滑雪場的工作人員。還好最後他還是努力地回到了球場上;而首場比賽馬上就打出了兩支安打。 如果你知道,他從中外野回傳回本壘的球速竟然高達153公里時,更會慶幸雖然現在是滑雪的冬季,但還好他並沒有在滑雪場度過。

Vince,Jarret 和 Katie (前文打成 Katy)三位是一同在Tom House 教練的棒球學校訓練的選手。 Vince DeBove是遠道從法國而來的,高中便已經是法國國家隊班底。然而法國並沒有太多的棒球資源,為了更上層樓才到美國念書的。當我問他在法國好的選手都沒有機會嗎? 他只是回答: 我想你必須過來這裡才有可能變成個潛力新秀 (I guess you have to be here to be a prospect) 。簡單的一句話,也許就說盡了他怎麼一開始完全不會英文卻奮不顧身地跑到美國來。

Jarret Martin 擁有七年小聯盟資歷,投了超過四百局,而且曾經進入過道奇隊四十人名單,可能是整個聯盟內資歷最高的選手了。然而因為肩膀的傷勢被釋出,去年復健後重新來到這個獨立聯盟的測試會再出發。不過去年換了兩隊,總計只繳出防禦率超過6的成績單,今年又再次捲土重來測試。光是他在牛棚熱身的時候就有很多支測速槍對的他了。投完兩場之後,球速已有96英里的他,馬上就被大西洋聯盟 (Atlantic League) 的約克革命者(York Revolution)簽走了。

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