專欄 當Tom Brady遇上Donald Trump – 新英格蘭球迷的認同分裂

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在新英格蘭愛國者隊擊敗匹茲堡鋼人隊奪下美國聯會冠軍,隊史第九度打進超級盃的隔天,當Tom Brady在接受電台訪問時,主持人的問題焦點卻是和Brady的朋友和一通電話。

 

「我從前有打電話給他,有時候是他打給我,有時候是我打。」Brady說:「但我還是要說,那是一個我認識很久的人。我總是要這麼強調,我已經認識他16年,在他身為現在的位置之前。他很長一段時間都很支持我。那就是友誼,我有很多朋友,我會打電話給很多人。」

 

最後Brady聽來無奈地回答說:「為什麼每個人都把這件事看得很大?我真的不懂。」

 

Tom Brady不會不懂,因為他的朋友是毀譽參半、剛就任美國總統的Donald Trump,而Brady所屬的新英格蘭愛國者隊根據地,剛好是全美國最支持民主黨的州之一。

 

就像大多數美國人,Donald Trump踏入商場和政壇之前也曾熱愛運動,他在紐約軍事學院唸書時曾是運動健將,同時是足球、棒球和美式足球隊的校隊成員。

 

當Trump在去年九月到俄亥俄州舉辦競選活動時,也順道參訪了職業美式足球名人堂,名人堂總裁兼執行董事David Baker親自帶領他參觀,不但稱讚Trump是「美式足球的大球迷」,還邀請Trump如果選上總統,要在2020年九月NFL百年慶時一起參與慶祝(Trump欣然同意)。

 

 

但是Donald Trump在職業美式足球界的經驗卻不太美好,他曾在1983年買下「紐澤西將軍隊」(New Jersey Generals),那支球隊屬於「美國足球聯盟」(United States Football League),他們的比賽主要在春天進行,以便和NFL區隔,但Trump卻力促其他球隊將比賽時間改到秋天,想要和NFL打對台,甚至說出「如果上帝想要在春天打美式足球,祂就不會發明棒球了」的名言,結果最後反倒使得美國足球聯盟經營陷入困境,在1986年就草草收攤。

 

但是Trump的美式足球夢並沒有就此結束,2014年他曾經出價10億美元想要買下水牛城比爾隊,後來接受運動畫刊訪問時,Trump說:「我很感激最後失敗,因為如果我買下了水牛城比爾隊,我也許就不會選總統了。」

 

不過Trump入主比爾隊的盤算最後落空,就此走上政壇,但在競選過程中,Trump顯然沒有忘記美式足球,依然說出許多惹人爭議的言論。

 

他對NFL理事長很不滿意,曾經宣稱如果選上總統,一定會將Goodell掃地出門,批評NFL的腦震盪政策,說那很軟弱,還說裁判摧毀了NFL比賽的樂趣

 

「美式足球變得軟弱,就像我們國家變得軟弱。這是真的……這些傢伙,他們打得超棒的,但是我昨天看電視時,有太多犯規。我可以想像Lawrence Taylor和Dick Butkus這些很兇悍的傢伙,他們坐在那邊看電視時會說:『哇那真是美妙的擒殺。』『判罰15碼—比賽就這麼結束了。』」Trump說:「那變得很難看,你知道嗎?那影響了NFL。我現在甚至都不太看了。」

 

對於為了種族議題而單膝下跪的舊金山四九人隊四分衛Colin Kaepernick,Trump說Kaepernick和他的支持者「不尊重也不感激我的國家,他們應該去別的國家,看看會不會好一點,看看他們會活得怎麼樣,看看他們還可不可以當個二線四分衛卻賺進兩千萬」,Trump甚至將NFL轉播收視率下滑的部份原因,歸咎於Kaepernick

 

當在11年前用粗俗語言誇耀自己調戲女性的錄音曝光時,Trump發布新聞稿,解釋說那只是「更衣室裡的玩笑話」,不過很多運動員跳出來反駁

 

儘管Trump永遠管不住他的一張嘴,但他卻能得到許多運動明星的支持,然而其中最令人驚訝的,或許就是愛國者隊的四分衛Tom Brady、教練Bill Belichick和老闆Robert Kraft。

 

 

Tom Brady和Donald Trump的友誼,要回溯到十多年前。2002年二月,Tom Brady率領新英格蘭愛國者隊打敗了聖路易公羊隊,贏得了第36屆超級盃,那也是Brady和愛國者隊的第一座超級盃。一個月之後,Trump邀請Brady擔任2002年美國小姐選美,甚至用他的私人專機專程將Trump從紐約載到印第安納州的選美場地。


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西門思

籃球迷、棒球迷和波士頓迷。

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