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2017/02/12

【WRC】Rd.02瑞典站:傳統雪戰大對決,Toyota車隊回歸首勝入手

世界拉力錦標賽(WRC)本季第二場大賽,同時也是經典雪中大賽的瑞典站於2月9日至12日於瑞典韋姆蘭(Värmland)舉行,18個賽段的激戰中Hyundai車手Thierry Neuvill...

作者:Athrun

世界拉力錦標賽(WRC)本季第二場大賽,同時也是經典雪中大賽的瑞典站於2月9日至12日於瑞典韋姆蘭(Värmland)舉行,18個賽段的激戰中Hyundai車手Thierry Neuville再度在領先時滑鐵盧,最終由Toyota車手Jari-Matti Latvala以近30秒的差距擊敗M-Sport車隊的兩位好手拿下冠軍,這也是Toyota車隊重返WRC的首場大賽勝利。

今年的瑞典大賽為第65屆,參賽車手們必須在三天四夜的賽程中挑戰位於後勤基地卡爾斯塔德(Karlstad)與挪威Svullrya周遭18個被積雪包覆與結冰路面組成的計時賽段,總長度為337.42公里,去年的優勝者為四屆世界冠軍Sebastien Ogier

這場瑞典雪戰除了輪胎供應商米其林(Michelin)會提供加裝混合材質雪釘以加強抓地力的特製雪胎外,最受注目的就是台灣時間11日下午位於SS11路段的「Colin’s Crest跳遠賽」。

這場賽中賽自2008年開辦後車手們不斷將飛行距離拉長,去年的跳遠王是WRC2組車手Eyvind Brynildsen的45公尺,今年動力更強悍的賽車能否將記錄再往前推進呢?

重返WRC戰場首戰就靠著芬蘭車手Jari-Matti Latvala拿下第二名好成績的Toyota車隊在SS1的特設環場賽道中取得好彩頭,Latvala以1分34秒1的成績拿下最快成績,這也是新生Toyota車隊的第一個賽段最快紀錄。

不過在開幕戰蒙地卡羅大賽無功而返的Hyundai車隊在第一天的SS2~SS8賽段中展現出了爭冠氣勢,比利時好手Thierry Neuville在SS4雖然發生了撞上路邊岩石使車體受損的意外,不過首日結束後Neuville仍靠著較佳的攻略節奏獲得總成績第一並領先Latvala高達近30秒。

Citroen車隊的一哥Kris Meeke則是陷入苦戰,他在SS8的失速讓他掉到總成績第四,也讓他在結束後表示整體的狀況相當糟糕,於第一天擔任清道夫工作的開幕戰冠軍Ogier以55秒的差距位居第五名,他的隊友Ott Tanak位居第三名。

第二天的比賽中仍呈現Neuville與Latvala一對一競爭的局面,SS14結束後Neuville靠著輕快的攻略節奏持續拉開領先差距到43.3秒,不過Neuville到了第二天最終路段SS15時再次發生失誤導致方向機柱嚴重受損,也讓他繼蒙地卡羅開幕戰後再度脫離爭冠行列

Neuville於賽程結束後表示:「發生意外的地點是在低速彎,一個判斷上的失誤讓我以不低的速度撞上輪胎牆導致我的賽車方向機柱嚴重受損,我不僅要對車隊的大伙們說聲抱歉,我也對我自己的表現相當失望...」

因此Latvala在第二天結束後要回領先,不過他與兩位M-Sport車手Tanak與Ogier僅差3.8秒與12.8秒,Neuville退賽後Hyundai車隊的最高成績是Dani Sordo的第四名,不過與Latvala相差近1分30秒的他基本上已無爭冠機會,Hyundai車隊的開季表現真的只能用極度不順來形容。

最終日呈現的就是Latvala、Tanak與Ogier三強爭冠的格局,不過Latvala在最終日的前兩個賽段完全不給兩位追兵可乘之機,而最有威脅性的Tanak因場地內的新積雪而陷入抓地力不足的困境,兩個賽段結束後Latvala成功將差距拉開到20秒的安全距離。

但Latvala並未因此而鬆懈下來,Latvala在最後一個包含額外加分的SS18賽段以1.8秒差擊敗總成績第三的Ogier拿下賽段最快成績,也以29.1秒的差距為Toyota車隊拿下回歸WRC的首場大賽勝利。

Latvala表示:「這個結果真的令人印象深刻!車隊在回歸第二戰就拿下勝利,這下冠軍誰屬肯定會有更多可看性,接下來的墨西哥大賽車隊還是會用盡全力繼續爭取好成績。」

瑞典大賽裡最受矚目的就是SS11的「Colin’s Crest跳遠賽」,今年的最遠距離是由參加WRC1級非廠隊組的挪威車手Mads Ostberg所創下,成績為44公尺(約為他駕駛的Ford Fiesta R5賽車的12個車身長),很可惜的未能創下新紀錄,Ostberg表示:

「我在前一個彎道跑開而使速度降低不少,不過這次的飛行感覺還不錯。」今年各車手在Colin’s Crest路段的飛行距離並沒有特別突出,這會不會是因為廠隊組的車手們還在適應新賽車的關係呢?

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