專欄 通往未來的基石 — Kawhi Leonard (SLAM封面故事)

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  2010年,這是聖地牙哥州立大學(San Diego State University, SDSU)一個相對平凡的夜晚,體育館一側,Trevor Ariza與許多朋友正在練球,另一側是即將升上大二的Kawhi Leonard,過程中他時不時的探頭想從對面的職業球員身上學到一星半點。

  每年休賽期Ariza都會回到SDSU練球,他和籃球隊裡的一位助理教練關係特別友好。在這個夜晚,Leonard在Ariza訓練過程中注意到一些特別之處。

  和自己的訓練方式不同,Kawhi會讓16歲開始最好的朋友Jeremy Castleberry幫他餵球,等到命中上百次投籃之後再交換角色。雖然貴為校隊明星,當時的Leonard卻很樂意回饋朋友的幫助。

  看了Ariza訓練之後,Leonard發現這樣的訓練模式是沒用的。

  「Kawhi的意思差不多是…『嘿!兄弟,你看!Ariza身邊那群人都沒在練投!』」回憶起那個夜晚,Castleberry說,「他似乎想表達…『如果你把練投的時間都給我,我可以花一半的時間就進入聯盟。你也只餵球不投籃的話,我明年就能進NBA了。』」

  「那是我最後一次練投。」

  Castleberry不覺得Leonard這種說法傷害了他們的感情,卻也清楚Leonard不是在開玩笑,他深刻明白一件事:他這輩子最好的朋友 – Kawhi Leonard,看待籃球的方式真的非常非常認真。

直到現在,Leonard每個休賽期依舊會回到SDSU體育館訓練

  看著Leonard在籃球最高殿堂封鎖對手、每場比賽貢獻20分以上,成為一支球隊、甚至一個聯盟最有實力同時主宰攻守兩端的超級球星,Castleberry曾經的想法變成了現實。

  或多或少還是有點落差。

  當Leonard還是孩子的時候也玩美式足球,Leonard的母親Kim Robertson透露,當時Leonard的姐姐甚至認為他會成為下一位NFL/NBA雙棲的球員。不過在高一之後,Leonard決定將所有心力投注在籃球場。

Leonard高一之前也打美式足球,司職防守組後衛

  Castleberry和Leonard從AAU時期就是隊友,不論暑假或是開學後的每個周末,兩人都會接受教練Marvin Lea嚴苛的訓練。不只白天,甚至在Lea的公寓喧鬧到深夜。他們的生活完全圍繞著籃框,每天會到體育館報到2、3次,沒在訓練的時間就複習比賽影片或是Michael Jordan的高光集錦。

  「就這樣看著看著,突然有天覺得自己距離電視機裡的生活越來越近,」Castleberry說,現在的他在馬刺的影片剪輯部門擔任實習生。

  「那天很晚,我準備要睡了,然後傳來一陣嘈雜,我女兒一臉『發生什麼事?』的表情看著我,」Lea回憶道,「結果是這兩個小子在樓梯間鬥牛,他們對籃球的關注和努力從來沒有停止過。」

  Kawhi的父親Mark Leonard在2008年捲入悲劇性的謀殺案,或許是為了轉移注意力、或許只是為了讓自己忙到無心涉入其他麻煩,Kawhi加倍了訓練時間。

  Mark已經不在人世,但是他強大的職業態度已經流淌在Kawhi的血液裡,作為洗車工的孩子,要是Kawhi洗車時有一處疏漏,Mark就會要他全部重洗,同樣一絲不苟的作風也體現在籃球世界。

「大家都愛打籃球,但是沒人比Kawhi更投入刻苦的訓練。」Lea說。

不同於老牌教練的形象,Leonard的恩師Lea留著誇張的玉米鬚

  Leonard抽高到6'7"的這一年,他沒有後衛的持球能力,也缺乏長人的低位腳步,許多球探將他視為不三不四的搖擺人。

  D.J. Gay,Leonard的大學隊友,回憶起當時和他在2對2鬥牛賽當隊友的時光,「我真的不知道Kawhi在場上能貢獻什麼,他不是最好的射手,也不是最好的持球手。」

  幾個月後,球隊開始在訓練中模擬真實的比賽狀況,「第一次練習他就交出令人興奮的表現,」Gay說,「他能夠防守任何位置,進攻端力量提升許多,動作雖然不夠多樣卻已經掌握幾項要領。如果錯失出手,10次有8次他會把球拿回來重新把球投到進為止,我以前從沒見過這種事。」

D.J. Gay很早就見識到Leonard驚人的訓練態度和學習能力

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SamLD

2003年愛上黑衫軍,並立志要當一輩子馬刺迷!

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