2017/02/21
作者:尼可拉斯

砸錢拿冠軍:1999-00 Portland Trail Blazers (上)

時間先拉回到1998-99縮水球季。 波特蘭拓荒者打出了自從Clyde Drexler後最好的球季,例行賽以7成的勝率(35W15L)拿下西區第二,季後賽首輪先是直落三橫掃Jason K...

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時間先拉回到1998-99縮水球季。

 

波特蘭拓荒者打出了自從Clyde Drexler後最好的球季,例行賽以7成的勝率(35W15L)拿下西區第二,季後賽首輪先是直落三橫掃Jason Kidd的太陽,次輪再以四比二解決先前連2年晉級冠軍賽擁有Stockton和Malone的猶他爵士隊,而進入西區冠軍賽之前先來介紹當時拓荒者的主要輪替陣容:

C:  Arvydas Sabonis   Kelvin Cato

PF:Brian Grant   Rasheed Wallace   Jermaine O'Neal

SF:Rasheed Wallace   Walt Williams   Stacey Augmon

SG:Isaiah Rider   Jim Jackson

PG:Damon Stoudamire   Greg Anthony

其中先發小前鋒部分,沒錯,就是Rasheed Wallace,在Brian Grant下場休息時他又可以順勢打到PF。而原先在例行賽是由Rasheed Wallace、射手Walt Williams、鋒線防守者Stacey Augmon輪流擔綱先發,進入季後賽後,總教練Mike Dunleavy索性直接固定讓6呎11吋機動性高又有一手好投籃手感Rasheed Wallace和6呎9吋硬底子藍領Brian Grant搭檔,搭配7呎3的技巧派中鋒Arvydas Sabonis,形成當時在西區也許最恐怖的前場組合(就這樣的陣容也不意外Jermaine O'Neal生涯初期只能溫板凳...)。

季後賽的次輪,爵士禁區就是幾乎只靠著老馬龍在撐,進攻防守顧此失彼之下,6場比賽下來場均得分20出頭,比例行賽下滑了快4分,命中率更是從例行賽近5成下滑到4成3,最終四比二,爵士隊再一次錯失奪冠的機會。

西區冠軍賽中,拓荒者面對的是Duncan和Robinson雙塔的馬刺隊。

剛開始確實讓大家感覺到這是場勢均力敵的對決,而比賽前也有相當多的球評前兩場拓荒者雖然都輸球,但加起來不過輸了5分,但重點是第2場,馬刺落後了一整場直到最後比賽剩9秒。大家記得的是Rasheed Wallace整個人飛撲到Sean Elliott面前幾乎就要蓋掉球了,但幾乎就是差一點,差一點就是沒有,靠著Elliott底角三分超前,最終就是以86-85,一分險勝拓荒者(其實這場比賽Sean Elliott三分總計是7投6中)。

幾乎、差一點... 就是沒有,士氣分水嶺的一球。

雖然只是場一分差的比賽,但這場比賽對士氣很傷,畢竟馬刺是整場一路挨打下半場還一度落後超過15分。而這場比賽也彷彿是道分水嶺,自此之後整隊好像是失去信心一樣,前兩場總共只輸5分,後兩場加起來卻輸了36分。

就這樣,結束了這一年驚奇的球季。

 

瘋狂的艾倫。

 

NBA這個聯盟,從來不缺有錢的老闆,尤其是拓荒者隊的老闆Paul Allen。

絕大多數的老闆們經營球隊都不是專職,他們都是在其各行業的專業領域發跡致富後,進而買下球隊當作副業經營(湖人隊的Buss家族算是例外)。而在商場上成功的老闆們都是希望拿個冠軍玩玩的,只要不是超出預算太多、虧損太多,老闆們原則上都會盡量滿足球隊的需求進行補強,極少經營球隊的老闆是以營利為目的,戰績甚麼的我不管,賺錢就對了(比如快艇前老闆Donald Sterling...

現在大家想到瘋狂砸錢的老闆,可能是小牛的Cuban、可能是湖人的Buss,也或許是尼克的Dolan... 但在這些人為大家所知之前,第一個就是千禧年時期瘋狂的艾倫。

在那個被馬刺橫掃的系列賽後,點燃了艾倫的雄心壯志。他認為,球隊離冠軍只差臨門一步。確實,拓荒者的陣容深度十足,Rasheed Wallace、Damon Stoudamire一內一外就像一對充滿才華的爵士二重奏,Arvydas Sabonis年紀雖逐漸增長,膝蓋傷勢也困擾著他,但高低位的技巧和策應能力和一手柔順的投籃手感仍在,還有Brian Grant、Walt Williams、Kelvin Cato、Jim Jackson、Greg Anthony等等紮實的一級戰將,可用之人多到未來將成為明星球員的Jermaine O'Neal和新秀Bonzi Wells都分不到多少上場時間...

但這些還不夠,球隊還缺乏甚麼?

首先在休季期間8月初,簽下前超音速明星先發前鋒,自由球員Detlef Schrempf。6呎10吋主打小前鋒的Schrempf最著名的就是他的得分能力,一手精準的外線尤其致命,大多數球迷開始認識他應該都是從96年超音速公牛冠軍賽開始,作為Kemp和Payton的第三號得分主力。

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