專欄 本季最長 13 連勝!熱火奮力一博搶進季後賽背後的「關鍵少數」

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大聯盟 面海的孩子 | 2017/02/21

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  狂歡後的宿醉開始了。熱火在無人注意到的情況下連續贏下 13 場比賽,直到 2 月 12 日爆冷客場輸給 Joel Embiid 不在家的 76人隊,接著又在南灘家中被魔術隊戲耍。現在連勝驚奇已經結束,很難分辨這段時間的表現到底是實力還是海市蜃樓。當時沒人預期這波連勝會發生,熱火也只是一支 11 勝 30 敗、排名聯盟倒數第二的爛隊,不僅如此,還深受傷兵的困擾——Justise Winslow 本季報銷、Josh Richardson 和 Josh McRoberts 也可能只能下季再出發。本季的熱火本來應是該消磨時間、等待其他季後賽球隊的交易清倉,拿到選秀大年更多的選秀權;結果一波連勝吹皺一池春水,現在他們和東區老八只差兩場勝差。

  這波連勝的最大功臣當屬同列先發的熱火三人組:Goran DragicDion Waiters Hassan Whiteside。尤其是 Dragic 和 Waiters 這對後場雙人組,在 13 連勝的過程中攻擊籃框、拔起跳投、妙傳助攻樣樣來,讓球隊的進攻火力永不間斷。Whiteside 則是維持過去的水準,巨大的身影能在禁區討了不少便宜,2 月 4 日對上 76 人更是豪取 30 分、20 籃板;但偶爾懶散的演出和金絮其外的防守仍無法讓人完全放心。兩位犀利的後衛加上一名破壞力強大的中鋒,默契的生成也能從逐漸純熟的 pick-and-roll 看出,熱火的戰績也在上個月扶搖直上

  然而,即使是先發三本柱如此給力還是不夠,熱火隊的驚奇連勝還仰賴著替補第二隊、甚至防守的協助。在 Erik Spoelstra 的執教之下,熱火成為聯盟中最善於挖掘人才的球隊之一 14-15 球季他們和 Whiteside 簽下 10 天短約,開啟了 Whiteside 的驚奇之旅,現在白邊不僅簽下大約,還成為聯盟中前十大中鋒;當季又看中選秀會落選的 Tyler Johnson,簽下兩年約;去年夏天籃網以 4 年 5000萬美元的合約網羅,但仍被熱火攔胡留下。如今邁阿密成為聯盟最炙手可熱的球隊之一,隊上更有新的奇兵跳出,來看看這些成就本季最大驚奇之一的「關鍵少數」到底是誰?

 

★Rodney McGruder

 

  談到邁阿密熱火近來熊熊燃燒,不得不提的絕對是菜鳥 McGruder:來自堪薩斯大學的 McGruder,同樣也是選秀會落選的球員,在 '13 年落選後曾到匈牙利打球、再回到美國發展聯盟磨了 2 年,才在今年季前擠進熱火隊的訓練營。在無球防守方面表現出色的他,更博得「清潔工」(The Scavenger)的稱號。

  McGruder 去年球季效力隸屬熱火隊蘇瀑天空力量(Sioux Falls Skyforce)表現出色,先發上陣平均 15.8 分幫助天空力量拿下聯盟的冠軍。由於天空力量的進攻體系和熱火相同,McGruder 因此擠進了熱火隊開季 15 人名單的窄門,正式開啟了他的 NBA 菜鳥球季。熱火也成為 NBA 中最善於在 D-League 培養球員的球隊:包括 Whiteside、Richardson 和 Johnson 全都是「天空力量」的校友。

  在去年年底 Winslow 整季報銷後,McGruder 被拉上熱火隊的先發小前鋒,並意外成為熱火隊戰績起色的轉捩點。選秀會上落選的 McGruder 天賦當然不如樂透區的 Winslow,但他的外線能力明顯較為穩定,能為 Dragic、Waiters 和 Whiteside 拉開更多空間。和三分線慘淡、僅有 20% 命中率的 Winslow 相比,McGruder 的命中率為 32.9%(在過去 15場比賽更大幅提升至 37.2%),而且他是個更聰明的球員,在場上非常冷靜,鮮少犯錯,是一位相當出色的角色球員:能夠不畏懼趨前貼身防守、冷靜地跑位接球出手、將熱火的進攻範圍拉開至三分線外圍。

  不過能為他贏得固定先發的本事還是防守。僅僅 6 呎 4 吋、205磅(193 公分、92 公斤)的身材,加上 6 呎 5 吋的臂展,McGruder 並沒有出色的體能條件或速度,但他是一位合格的防守者,有著敏捷的雙手以及永不放棄的防守態度,對位到的進攻球員難有空擋出手的機會在發展聯盟的磨練造就了他把握在 NBA每一秒的上場機會,而他結合球商和拼勁的表現也成為教練組的最愛之一,指派他防守對手側翼的最佳球員;此外他也是聯盟中最佳的單防球員之一,在對手十次的一打一機會時,僅僅只會掉 7 分而已(大概能守住 5-6 次)。


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