專欄 Tim Hardaway—從恐同到同志平權支持者

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名人堂 西門思 | 2017/03/02

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在NBA打滾了14個球季,曾經五度入選明星賽,五度入選聯盟前三隊陣容,生涯累積得分超過一萬五千分,還有一面2000年雪梨奧運籃球金牌,儘管從未得過總冠軍,但Tim Hardaway在金州勇士隊和邁阿密熱火隊時都曾是球隊核心,在勇士隊時,他和Mitch Richmond及Chris Mullin組成的「Run TMC」,是聯盟中進攻最華麗的組合,在熱火隊時他和Alonzo Mourning的內外搭配,也幫助熱火隊在東區維持強權地位數年,但是當Richmond、Mullin和Mourning都已經先後入選籃球名人堂時,從2003年球季後就高掛球鞋的Hardaway卻從未有機會得到籃球界的最高榮譽。

 

Hardaway不是沒有機會,他在2014、2015和2016年都曾經獲得提名,前兩年他甚至還入選最終候選名單,但最後還是緣慳一面。那可能是因為他在球場上的成績不夠顯赫,但也許更有可能是因為他在2007年的一席話。

 

2007年二月,已經離開NBA球場數年的John Amaechi宣告自己是同性戀,並且出版一本書述說自己在未出櫃時身為職業運動員的生活,有人給予支持,但Hardaway在接受邁阿密電台訪問時,卻說出了驚人之語。

 

 

「我討厭同志,我要表達這點。」Hardaway說:「我不喜歡同志,也不喜歡身邊有同志。我有同性戀恐懼症(homophobic)。我不喜歡,那不應該存在於這世界或是美國。」

 

當被問到他是否會接受現役NBA球員出櫃時,Hardaway說:「首先,我可不希望他在我們隊上。其次,如果他在我們隊上,我會真的跟他保持距離,因為呃,我不覺得那是對的。我不覺得當我們在更衣室時,他也應該在更衣室。我可不想身在其中。」

 

身為Hardaway言論的對象,Amaechi說儘管自己的出櫃所得到的反應是絕大部分正面的,但是Hardaway的言論似乎也觸發了另外一邊人們的感受。

 

「Hardaway說的每個評論都是帶著恨。」Amaechi說:「我在一夜之間受到的電子郵件,有難以置信的比例應該要收到一個小箱子裡,以免我突然掛點。他就像是避雷針,開啟了某些人的閘門,讓他們決定自己可以說出一些可怕的言論。」

 

「我對於Tim Hardaway和像他那種人的言論只有這個感想……這些是會污染空氣的骯髒言論。這些言論創造了一種環境,讓某些同性戀的悲劇得以發生。這些言論讓學校裡的年輕男同志和女同志的生命覺得悲慘。這些言論讓工作場所的男同志和女同志無法出櫃,還有他們可能在33個州因為身為同性戀而被罰款。那些就是問題的一部份。」Amaechi說。

 

除了Amaechi,Hardaway的言論當然招致激烈的批評,Pat Riley曾是Hardaway在熱火隊時的總教練,他在接受訪問時說那樣的態度「是不見容於這支球隊的」。

 

「我很驚訝於他使用的一些詞。如果你沒有好好思考,那是一個很不容易討論的主題。我知道Tim是個好人,我也很確定他現在一定希望自己可以收回那些話。我希望他不會因為所說的話而受到嚴厲批判。那樣的想法是不能被容忍的。就是不行。」Riley說。

 

當時已經退休的Hardaway是NBA大使,當他說出那些話時,正在拉斯維加斯參加明星賽活動,時任NBA總裁的David Stern迅速地下令禁止他繼續參與活動。

 

 

在Amaechi宣告出櫃之後的一個禮拜,Tim Hardaway為他的言論道歉。「身為非裔美國人,我很了解負面思考、仇恨想法和偏執心態。我對於自己的言論造成那樣的感受和反應感到後悔和抱歉。我特別要對我的球迷、朋友和邁阿密及芝加哥的家人致歉。我會努力檢視我的想法,會承認、欣賞並尊敬我們社會中所有人的不同之處。我對於在聯盟每年最重要的活動前夕造成的困窘感到後悔。」

 

就從那一刻起,Tim Hardaway成為了一個人們不能說出口的名字,像是被埋藏在深處的禁忌,沒有任何人願意靠近,除了他最親密的家人和朋友。

 

「我的家人和朋友來找我說『你在幹嘛?』,我和他們說話,他們讓我了解到那是錯誤的。」Hardaway說。


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