專欄 我如何在 54 天內完成大聯盟球場全朝聖

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2016 年 9 月 18 日 ,芬威球場,比賽結束時已經接近午夜,波士頓紅襪隊在主場以 5 比 4 逆轉擊敗來訪的紐約洋基隊。我站在本壘後方舉著自己寫的海報,和散場的球迷合照,海報上用英文寫著「我用 54 天跑遍 30 座大聯盟球場了」,有些球迷盯著海報看了幾秒,對我豎起大拇指,微笑點頭示意,有些則是拿起手機拍下眼前這個瘋狂的傢伙。回想起那一刻,還像是在作夢。

「我活了七十幾年,還沒完成這個夢想,這傢伙只花了不到兩個月的時間」,坐在後面一排的老先生跟我旁邊的球迷說。

「你現在還來得及啊,只要 54 天」我回頭對他說。

我相信很多在台灣的球迷們也有相同的夢想,但礙於語言、旅費、家庭和工作等現實因素,這趟熱血的朝聖旅行就只能放在心裡,日復一日,等待有錢有閒的那一天到來。

 

或許,永遠也不會來。

 

之所以寫下這篇文章並且公開,除了當作紀錄,更希望給那些心中有瘋狂念頭的球迷一點動力,用我的規劃與實行經驗告訴大家,踏上逐夢的旅程其實沒有想像中的遙不可及。

 

以下我將分享計畫的初衷、獲得許可、路線規劃、交通工具、住宿、裝備以及購買門票這七個方向,希望對有興趣的熱血球迷有所幫助。

 

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初衷

其實我已經想不起來究竟什麼時候開始心中有了這個念頭。大學時想說去留學或許有機會追夢,完成球場之旅,畢業後直接進入職場,又再看是不是可以調到美國總部工作,就這麽看啊看,五六年過去了。

 

大學時看過一本日本背包客寫的書《不去會死》,雖然沒完成這次旅行沒有到「不去會死」的地步,但不去總是掛念著,想著「我幹嘛困在這裡還不出發?」,越到工作疲乏的時刻,這個聲音就越強烈。

 

「每個渺小的理由都困住自由,有些事情還不做,你的理由會是什麼?」

 

2014 年的冬天,我才真正了解到這趟旅行可能成真。我讀到 Sports On Earth 的專欄作家 Will Leitch 規劃了 30 天的虛擬行程,在一個月內每天都看一場球賽,他搭飛機、住連鎖星級旅館和計程車當作市區移動工具,不含餐費以及其他消費,算出來的預算是 10,815 元美金。以我當時工作六年的存款,這個數字還不至於無法負擔,而且我可以住青年旅舍、搭大眾運輸工具,甚至買便宜一點門票,可能還花得更少。(事實上我也沒有花到這個數字)

 

當時,我和前一年在 MLB Fan Cave 認識的三位球迷聊到這個計畫,一行四人來自墨西哥、委內瑞拉、義大利和台灣,如果能拍下一段有趣的紀錄片,當作大聯盟的宣傳素材也滿有搞頭。於是我寫了簡單的計畫給在 Discover America 的員工 Keri(也是在 MLB Fan Cave 的合作夥伴),她很有興趣幫忙,可惜最後其他人都在工作與學業上有其他安排,計劃無疾而終。

 

回頭補充一下 MLB Fan Cave。我在 2013 年參加了大聯盟舉辦的球迷活動,在經典賽參賽的十六個國家中,各選出一位球迷代表,到紐約的 Fan Cave 交流,主要的任務是透過球迷的角度,把經典賽帶向全世界。我很幸運地成為中華隊的代表,在紐約待了三個星期,Fan Cave 是一個俱樂部,大聯盟把它當做球迷的社群中心。除了看球和發文之外,還拍攝介紹紐約的宣傳影片,在帝國大廈和傳奇教頭 Tommy Lasorda 訪談(同時也是我第一次看到下雪,居然跟 Lasorda 一起) ,參加「鐵人」Cal Ripken Jr. 的訪問等等。

 

這次極為幸運的經驗,對我影響非常深遠。我第一次瞭解到原來能夠和世界各地的同好相聚交流,是人生中最寶貴而且難得的經驗之一,透過網路更能縮短距離,創造更多交流的機會。回到台灣後,我開始和朋友在 Facebook 上經營《看職業運動學英文》粉絲團,單純地分享學習英語的樂趣給球迷朋友們。後來有幸和 LiveABC 出版社合作,出了一本書,意外地在人生成就上多添了一筆作家的頭銜。

 

在寫書的過程中,我參考了熱血球迷 Zack Hample 的《聰明看棒球》原文版,他的書給我很多啟發。在看書以前,印象中的 Hample 是個「界外球狂熱份子」,總是在各個球場出沒,以蒐集棒球為樂。不在球場時,他把畢生的球迷知識和棒球文化出版成書,分享出來。能夠如此認真經營興趣的傻勁,令我相當佩服。


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