2017/02/28

我如何在 54 天內完成大聯盟球場全朝聖

2016 年 9 月 18 日 ,芬威球場,比賽結束時已經接近午夜,波士頓紅襪隊在主場以 5 比 4 逆轉擊敗來訪的紐約洋基隊。我站在本壘後方舉著自己寫的海報,和散場的球迷合照,海報上用英文寫著「我用...

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不論是 Leitch 的幻想文章或是 Hample 的熱血作品,都還不是最後點燃引擎的火星,而是《I Don't Care if We Never Get Back》這本遊記書。兩個故事主人翁輪流開車趕路,在 30 天內完成了 30 座球場的瘋狂之旅(兩位都是美國人)。第一次發現既然都有人完成更瘋狂的行程,並非遙不可及。我想我也可以做到。

 

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獲得許可

對於許多人來說,這或許是最困難也最現實的一關。我也不例外。

 

2015 年,我一廂情願地排好了大約兩個月的行程,可以在有比賽時造訪每一座球場,但最後沒有勇氣說出口,只能放在心裡,默默許願希望隔年我三十歲時「名正言順」地可以完成這個夢想。

 

30 歲插旗 30 座球場,聽起來就滿名正言順的嘛!哈哈!

 

2016 年賽程公佈後,我排好兩套行程,長度在兩個月左右,就看當時工作情況如何,再決定何時出發。五月時,我鼓起勇氣和主管 Mike 提出請假兩個月的計劃,沒想到他只問我什麼時候出發,如果會帶著電腦,我還可以連回公司開發環境工作,讓團隊人力還有一些彈性。最現實的一關,在公司的同意之下就這麼過了。

 

在出發前,我有幾次長期自助旅行的經驗背書和幾次美國出差,父母也相信我可以搞定,反正旅費也是自己的存款。家庭這一關,倒是沒有太困難。

 

最難的還是要向女朋友開口。她不是球迷,我也不可能帶她一起「受苦」,只能一人上路。感謝她的理解和支持我的瘋狂,我才能飛往太平洋彼岸,開始這趟朝聖之旅。

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路線規劃

美國本土幅員廣闊,位在西北的西雅圖和東南的邁阿密直線距離就超過 4,400 公里,要跑遍 30 座球場並且至少看一場比賽,總共得造訪 26 個地區(紐約、芝加哥、洛杉磯和舊金山灣區各有兩座球場),免不了長途跋涉和趕路,加上並非所有時間都有主場比賽,無法避免繞遠路和回頭的行程。

 

除了大聯盟球場之外,有三個點是我特別想去的,一個是肯塔基州的路易斯威爾(Louisville),那裡有著名的球棒品牌 Louisville Slugger 工廠和博物館,另一個是北卡羅納州的杜倫(Durham),不是因為「藍魔鬼」杜克大學,而是因為著名的棒球愛情喜劇《百萬金臂 Bull Durham》是在那裡拍的。第三個則是在紐約州郊區的古柏鎮—棒球名人堂的所在地。

 

分區

我的規劃策略是將美國分成七個大區,分別是加州區(五座)、中南區(德州和亞歷桑納州三座)、泛五大湖區(八座,包含實際離五大湖較遠的匹茲堡、明尼安納波利斯)、密蘇里州(兩座)、東南區(喬治亞洲與佛州三座)與東北區(東北都會區與多倫多七座),還有相對偏遠的西雅圖與丹佛。(以距離來說應該要把多倫多算在五大湖區)

 

newballpark.org 網站上有 2016 年各球場的賽程,大略依照地區來排列,將相近的球場放在一起比對,何時該地區比賽比較密集一目了然,很快就可以找出這七個大區的順序。

 

緩衝

考量到有可能因雨延賽,我在幾個有可能下雨的區域保留一些彈性,甚至將最後一週當作緩衝,如果有真的遇到下雨延賽,還可以飛回去把沒有踩到的點完成。同時也為自己可能生病或是突發狀況留點喘息時間。如果更拚一點省去緩衝,或許我可以在五十天內就完成。

 

這趟行程橫跨夏天到秋天,一般來說加州區域比較不會有因雨延賽的問題,大聯盟有 7 個球場有裝設屋頂,在這些球場就不用擔心會因雨取消比賽。(Safeco Field、Chase Field、Minute Maid Park、Rogers Centre、Marlins Park、Miller Park 和 Tropicana Field)

 

在旅途中遇到三次比賽時間下雨,有兩次小雨分別在 Safeco Field 和 Minute Maid Park,還好有屋頂擋住,沒有影響比賽。唯一遇到大雨是在堪薩斯市,皇家隊與洋基隊的比賽打到五局就傾盆大雨,比賽因此暫停,先發投手被換下場,才有機會看到王建民出賽(目前是他最後一次在大聯盟登板)。

Ballpark Figure

特約名家

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