2017/02/28

我如何在 54 天內完成大聯盟球場全朝聖

2016 年 9 月 18 日 ,芬威球場,比賽結束時已經接近午夜,波士頓紅襪隊在主場以 5 比 4 逆轉擊敗來訪的紐約洋基隊。我站在本壘後方舉著自己寫的海報,和散場的球迷合照,海報上用英文寫著「我用...

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另外一個選擇是 Mega Bus,若是提前一兩個月買,還有可能搶到一元車票(買了沒搭損失也不大),但是營運的城市不如灰狗多,而且大多沒有車站,只能在路邊等車,深夜班次就比較危險。因為沒有車站,所以也沒有寄物和售票機的服務。

 

灰狗巴士的座位也稍微寬敞一些,對於要在車上過夜睡覺的旅人來說比較舒適。運氣好的話,你可以佔用一整排睡個好覺。

 

 

飛機

只要坐車需要五小時以上的路段,我會選擇搭飛機,像是西部的鳳凰城、丹佛和西雅圖,如果坐車移動屁股應該會爛掉。

 

美國國內航空大致上可以分成三個等級,第一是西南航空(Southwest),可以有一件免費託運行李;再來是一般的航空公司,如維珍航空(Virgin America)、美國航空(American Airlines)、達美航空(Delta Airlines)和聯合航空(United Airlines),這些航空公司的託運行李是需要付費的,一件行李 $25(因地區可能不同);最後一個等級是廉價航空,如邊境航空(Frontier Airlines)和精靈航空(Spirit Airlines)。

 

大原則是由大城市飛大城市最經濟,因為市場競爭、市場較大,比起小城對飛便宜得多了。紐約飛舊金山約五小時多,票價可以壓到 $150 左右,比聖路易飛杜倫還便宜。

 

若是沒有隨身行李,廉價航空是非常划算的選擇,票價是前兩種的一半左右。而登機行李(carry-on)就要付 $35 的費用,忘記預先付款的話到登機門補繳則是 $100。不少乘客第一次搭都會吃悶虧,我就遇到有人在登機門前死不付錢大吵大鬧的。選擇廉價航空也得冒取消或延遲好幾小時的風險。

 

可是在台灣無法連上西南航空公司的網站,一般的機票網站也沒有整合,所以如果要搭乘西南航空的班機,可能得到美國當地或其他國家連上網站購買(用 VPN 也可以)。西南航空通常也會使用當地非主要機場起降,得注意是否離住宿的地方距離太遠。

 

綜合評估之下,第二類航空公司是比較理想的選擇。

 

火車

原本沒有打算搭火車的。主要的原因是普遍比客運貴,第二是班次相對少。買了從聖路易到堪薩斯市的客運車票卻客滿擠不上去(因爲前面轉車的人擠到下一班),若是搭下一班表定客運,就會錯過比賽,只好買了火車票(還好是共用一個車站)到堪薩斯市。

 

另一次是從杜倫到坦帕,坐客運加轉車將近一天,飛機要轉機而且小城市飛小城市非常貴,最後選擇坐 16 小時的夜車。巧合的是,杜倫正好是坦帕灣光芒隊的 3A 小聯盟球隊,我看到小聯盟球季最後一場比賽,其中杜倫公牛隊(Durham Bulls)的 Mickie Mahtook 居然也跟我一樣趕路,隔天就在坦帕出現,並在比賽後半段上場。不過可以確定的是,他肯定不是搭夜班火車。

 

美國國鐵(Amtrak)的乘坐品質相當不錯,也有設置餐車,若是搭乘長途火車,還可以在車上用餐。比起顛簸的客運來說,火車可說是相對高檔的移動工具。在火車上也比較少見到像我這樣邋遢的背包客,比較多的是商務乘客或是家庭出遊的觀光客。

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住宿

這點我可能比起大多數台灣球迷來得幸運一些,在美國幾個大城市多少有一些朋友可以投靠,在舊金山、芝加哥和紐約這三個地方都有中繼站,可以減少行李的負擔和住宿的費用。俗話說得好,出外靠朋友,在這次的長途旅行中,深刻體會到在異鄉能有朋友協助真的是福氣。

 

青年旅舍

過去的自助旅行我都會選擇青年旅舍(hostel),特別是 YHA 系統的青年旅舍,價格合理而且品質有一定水準。價位大約落在一個晚上 30 到 60 元之間不等,看地區與房型而定。

 

這次除了可以投靠朋友的城市之外,第二線第三線城市的青年旅舍產業較不發達(如克里夫蘭、辛辛那提、聖路易等),就只能選擇旅館或是 Airbnb。

 

Airbnb

2012 年,我前往歐洲自助旅行時,Airbnb 還沒有在全球普及,這次旅程抱著嚐鮮冒險的心情,在底特律時就安排住在 Airbnb 的屋主家。一開始覺得住在陌生人家裡實在很不自在,一大早為了趕路離開也無法和屋主告別,一切都建立在對人的信任上,屋主也得很放心地把房間甚至整間屋子交給陌生人,的確是相當新鮮的體驗。

Ballpark Figure

特約名家

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