專欄 當台灣最受歡迎的運動是高中籃球

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在Facebook留下「當一個國家最受歡迎的運動是高中籃球,那這個國家問題很大」的留言(很怕被爆打),是基於剛看完HBL的衝動,卻也是一個在心中思考很久的問題。「HBL是台灣最受歡迎運動」這個判斷,只是個人觀察,沒有科學根據,但對於HBL在過去20年來「突然」躍升為最受歡迎運動之一的現象,事實上是個可以用論文探討的好題目(或許有人作過了也不一定)。

這麼說,當然無意貶損任何參與者的努力。其他項目的運動我不了解,但台灣HBL高中籃球員的訓練份量,是極為可怕的沈重,球員和教練投入的心力都難以想像,也不是一般人能夠忍受的。

對於這群年紀只有十幾歲的孩子,籃球大概等同於80%,甚至百分之百的世界。高中籃球是一項限時運動,每個人最多只有三年(這一點和美國NCAA大學籃球相似,然而當今只打一年就落跑的大學籃球也和以往大有不同了),他們視HBL為最高殿堂,可以為踏上這個舞台作出任何犧牲。此外,正在成長期的青少年不但體力滿滿,認同感也幾乎完全來自同懠、伙伴,初次體會到那股兄弟之情,願意為對團隊付出的意志力出奇之高,想要拿冠軍不負青春的急迫性也就更加強大。

一般認知的HBL魅力,無庸置疑來自這裡──那種剎那成永恆、似乎沒有明天、無論如何不放棄的,令人感動的豐沛鬥志和「熱血」;也或許,它喚醒了觀賞者自己少年時代的熱血、志向和同窗情誼。更或許,再加上各地區之間的地域對抗,這構成了所謂HBL「好看」的背景。

但是在技術面上,要說高中籃球是最好看的籃球,這就誇張了。HBL和大學籃球UBA之間的高下,我倒不敢打包票,但是在技術層次上絕對遠不及SBL。如果將高中籃球的熱血成分抽離,純就球賽內容來看,可能剩下不明就裡的快、莫名其妙的失誤和一卡車的broken plays,畢竟16、17歲的孩子,成熟度和長他們10歲有餘的球員相差太多了。

美國也有好幾個地方以高中籃球的狂熱聞名(大學籃球就不用說了),包括印地安那州和肯塔基州等都是,熱歸熱,要說這些運動會比NBA受歡迎,開什麼玩笑。

所以問題在於:為什麼HBL看來竟是台灣今日最受廣泛歡迎的運動項目(之一)?

第一,這有可能是行銷活動和媒體成功結合而塑造出來的時代現象。某種程度上,HBL很能夠說明在資源充分投入,媒體大量宣傳報導的條件下,一項運動是可以被「打造」出來的,它也應該是運動行銷和文宣的成功案例。另一方面,認為HBL被行銷過頭、過度商業化的人也大有人在就是了。

第二,HBL的受歡迎,至少反映出其他層級籃球的不振(籃球和棒球無法類比,故不納入討論)。「不振」在哪裡?是大學籃球員和形同職業球員的SBL球員和這些高中孩子相比少了什麼,還是組織運作、整體環境出了什麼問題?球員只要專心打球就好,其他的問題卻得要透過專業和決心來解決,否則什麼運動都很可能沒人要看。

第三,包括籃球在內,台灣許多運動人才與競技水準都從高中以上開始斷裂。這個問題很有趣,也已經在業界吵了數十年──究竟是高中操太兇、高中運動發展太過畸型,還是大學以上的層級都太自由鬆散、無所謂?抑或純粹是因為高中運動員在達成藉運動升學目的之後,就很自然而然鬆懈?答案很可能是以上皆是。無論怎麼樣,運動主事者總得試著去對症下藥改善這些問題,而不是再放任個幾十年。

高中籃球受歡迎絕不是件壞事,只不過,當它成為台灣版的「三月瘋狂(March Madness)」,被形容為「超好看!」的時候,也象徵了這個國家的運動發展是出了很大的問題。而在漫天飛舞的彩帶、球員流下的汗水背後,是否有人願意去檢視高中籃球的陰暗面,也是另一個層次的議題。


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1999年創辦籃球網站「圓球城市」,1999-2006年間擔任站長與撰寫專欄。隨後曾於TVBS週刊、HOOP Taiwan、DUNK雜誌以及中國時報等媒體撰寫籃球專欄,目前不定時發表籃球文章。 website: www.hoopju...

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