專欄 黑馬以色列:猶太棒球的黃金時代?

灌溉支持

level | | 人氣 7476

A- A+

從資格賽打上來,擊敗巴西、英國、巴基斯坦才來到首爾的以色列,第一次參加經典賽就成為大驚奇。3月6日以色列以2:1擊敗韓國已經讓棒球迷跌破眼鏡了,但兩天後他們以三戰全勝之資晉級東京的第二輪分組複賽。在美洲區的分組預賽登場前,以色列就是這屆經典賽最受注目的焦點。


Getty Images / Chung Sung-Jun

 

以色列在世界棒球排名第41名,ESPN將他們評為本屆經典賽16強的倒數第3名。這樣的排名一點也不意外,攤開分組預賽的陣容來看,代表以色列投開幕戰的是去年在大聯盟沒有出賽紀錄的38歲老投手Jason Marquis,至於前四棒除了三壘手Ty Kelly之外,其他包括一壘手Nate Freiman、投手指定打擊Ike Davis、中外野手Sam Fuld,再加上捕手Ryan Lavarnway,都不在大聯盟30隊的40人名單內。

 

二壘手Tyler Krieger、游擊手Scott Burcham分別是印第安人和洛磯小聯盟1A、職棒經歷不到兩年的年輕選手;對韓國中繼拿下勝投的Josh Zeid,是大聯盟生涯出賽不到50局的小聯盟投手;對中華隊的先發投手Corey Baker,去年在紅雀小聯盟的防禦率高達5.68;右外野手Zach Borenstein和左外野手Cody Decker則是長期的小聯盟選手。相較於韓國和中華隊,以色列雖然有更多具有美國職棒資歷的選手,但這群由過氣老將、長期小聯盟選手、找不到新東家的自由球員所組成的球隊,更像一支雜牌軍。


boards.sportslogos.net

 

這支以猶太裔美籍選手為主力的球隊,裡面有不少選手效力以色列的理由,與多明尼加、波多黎各等隊的球星並沒有差異。就像2009年曾入選18U美國國家隊的金鶯球星Manny Machado,基於對母親和祖父的愛,這次選擇為多明尼加出賽;至於洛磯強打三壘手Nolan Arenado,母親的家族是波多黎各人,父親的家族則是來自古巴,雖然他選擇加入美國隊,但家人依舊為古巴國家隊而瘋狂。

 

這種血緣與家族的情感同樣發生在以色列球員身上,他們之中只有Shlomo Lipetz、Dean Kremer具有以色列國籍,其中去年選秀會第14輪入選道奇的右投手Kremer,還是大聯盟選秀會史上第一個獲選的以色列籍選手。雖然他們當中有許多人在今年一月才第一次踏上以色列的土地,但反而是因為同在美國打球的關係,讓他們對彼此有一定的熟悉度,隨著賽程的進行,團隊也發揮不錯的化學效應,以色列隊的吉祥物"Mensch on a Bench"就是一個例子:


Getty Images / Chung Sung-Jun

 

但我相信,相較於美國、多明尼加等隊諸多大牌球星,參加經典賽對於這群以色列球員其實是更困難的決定,畢竟這當中有許多球員現在正努力爭取進入大聯盟球隊的40人名單,所以這段期間他們其實是某種程度犧牲自己在大聯盟的發展機會,只為了成就經典賽史上第一支以色列隊。

 

另一個同樣值得尊敬的事實是:這群球員已經決定將這次比賽的部分獎金捐出來,在以色列當地興建棒球場。目前以色列境內只有一座真正的棒球場座落在Petah Tikva,而今年一月大約10天的以色列尋根之旅,他們還特地到Beit Shemesh去看這塊即將興建新球場的場地。

 

這支分組預賽三連勝的黑馬球隊,即將從今天(3月12日)開始在東京展開第二輪E組的分組比賽,對手包括日本、古巴、荷蘭,只有前兩名才能到洛杉磯進入決賽。

 

日本是2006、2009兩屆經典賽冠軍,古巴是國際棒球傳統強權,至於荷蘭在日前的第一輪分組預賽也只以2:4小輸以色列兩分,以色列隊的神奇之旅能走到哪裡,恐怕多數球迷都不會樂觀看待。但目前可以確定的是,對於棒球這項運動來說,這屆經典賽在以色列當地已經是一項大成功了。


The Canadian Press

 

以色列隊一壘教練Nate Fish是該國公民,他說,過去他住在特拉維夫(Tel Aviv)的時候,他必須花許多時間去向同胞解釋棒球這項運動。但這幾天隨著球隊在經典賽獲致成功,不僅總理納坦雅胡(Benjamin Netanyahu)在twitter發訊息祝賀,也有更多以色列人關注英文或希伯來文的比賽報導。


slice

熱門文章

看更多

目前共有 4 則留言

回應文章請先「登入加入會員」,歡迎使用 facebook login 快速登入。 (為何鼓勵登入留言 ) 凡本站會員都有個人頁記錄留言,方便您可隨時查看您在哪些文章有留言,以及版主或其他讀者給您的回覆,讓您不會錯過任何一個與運動同好們互動交流的機會。

專題探討

關於職棒球探的眉角大小事

想要成為一個專業的職棒球探嗎?在對這工作存有一切美好幻想之前,你應該先來知道這些事...

最新文章留言

Back to Top