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2017/03/13

起死回生的頑強意志:1996-97 Phoenix Suns (下)

承前篇https://www.sportsv.net/articles/39157 亡羊補牢 在整個12月份太陽隊擺脫了開季第一個月1勝13...

作者:尼可拉斯

 

 

 

承前篇 https://www.sportsv.net/articles/39157

 

 

亡羊補牢

 

在整個12月份太陽隊擺脫了開季第一個月1勝13敗的悲劇,打出了9勝5敗的好成績。

雖然說成績稍微回穩,但球隊還是有許多隱憂。首先是季前大動作交易來的Cassell和Horry,Cassell倒是還好,畢竟在Kevin Johnson缺賽期間他表現的就像個真正的球星,穩定的表現撐起太陽隊的後場。但Horry就頗令人失望,似乎是有嚴重水土不服的情況,太陽的32場打出了生涯最差的績效,各項數據都是5年來的最低。

看起來在Johnson逐漸老邁退休之際,Cassell有望成為太陽控衛的接班人希望。不過世事無絕對,尤其是當你又有更好機會的時候。

當小牛隊的3J (Jason Kidd、Jamal Mashburn、Jim Jackson)爭風吃醋在內鬨搞得球隊烏煙瘴氣的時候,總管Colangelo出手了。

12月底,太陽隊拿A.C. Green、Michael Finley、Sam Cassell盤來了Jason Kidd,而Kidd當時正好傷癒剛復出,雖然代表太陽打了一場又傷了一個半月,但在太陽的33場比賽交出了11.6分9助攻,並且投籃跟三分命中率雙雙創下了4年來的新高。重點是Kidd相當適合太陽隊快速的球風而且跟Kevin Johnson連訣先發搭配的很好。雖然失去了Finley和Cassell很可惜,但如果有機會得到聯盟未來肯定的明星控衛,Why not?這筆交易也算是雙贏,Finley此後的巔峰期全部在小牛度過還曾入選明星賽,是小牛90年代末戰績不佳ㄧ直到Nowitzki成熟前唯一亮點,Kidd則完美接軌Johnson的位置,此後5年全數帶領太陽進入季後賽還有3年擁有主場優勢。

在小牛隊打出生涯巔峰有小牛先生綽號的Michael Finley

在交易後Kidd養傷的一個半月期間,太陽在一月初又和湖人隊做了一筆交易,把表現低迷的Robert Horry和偶有佳作的老中鋒Joe Kleine換來舊將Cedric Ceballos。擁有不錯得分能力的鋒線Ceballos到來也暫時頂上離去的Finley。

不過太陽的球員跟小牛也頗有緣,Ceballosㄧ年後也被交易去小牛,再過一年Nash也去了。

這是ㄧ筆雙贏的交易。

 

 

run-and-gun​

 

明星賽前太陽隊的戰績是17勝31敗,在歷經第一個月的慘澹後,隨後的場次打出了5成左右的勝率,這是在人員頻繁更動的情況下算是還可以的了,而且這是在Kidd只出賽一場的情況下交出的成績,展望未來已經是球隊正在思考的方向。

在這段一個多月Kidd不在場的時間,Kevin Johnson這位明星後衛完全燃燒了自己的小宇宙。投籃命中率0.526三分命中率0.491場均20.7分10.2助攻,完全看不出來是位膝蓋有傷即將退休的球員,Ceballos也交出了18.6分8籃板的亮眼的表現。兩人完全撐起了太陽不墜的關鍵。

 

在Kidd回歸後太陽教練Danny Ainge排出了新的先發輪替陣容。

Cedric Ceballos、Jason Kidd、Kevin Johnson、搭配老中鋒John Williams,這是主要不變的四名先發,剩下一位視對手調整。

Ceballos、Kidd和Johnson的搭配殺傷力頗為強大,Ceballos的中距離投籃和單打、Kidd和Johnson可以相互交換組織,他兩人也都有切入撕裂對手防線的能力,不以外線見長的Johnson也忽然準了起來,在此之前整個生涯三分命中率不過0.224,本季就來到0.441,而且今年一整年的命中顆數就超過過去10年總合,這使得Johnson雖然速度比以往弱化不少,但依然相當難防守。

Rex Chapman、Wesley Person、Danny Manning大多數從替補出發後,這樣的陣容輪替造就太陽板凳席上的火力可以排上聯盟前列,在那個西區還擁有David Robinson、Hakeem Olajuwon、Shaq O'neal、Karl Malone的年代,太陽甚至用6呎4吋的Chapman代打到小前鋒,而在ㄧ整年共用了23個人次的球員、超過15組的先發,太陽似乎調整好了他們下半季主打的策略。

大概猜的到吧?當時這支球隊的助理教練是Donnie Nelson。

 

神奇的衝刺,11連勝

 

明星賽後馬馬虎虎的4勝5敗,讓整支球隊在2月底結束後來到21勝36敗,在西區14支隊伍中位列11,離第8名有5場的勝差,以一支開季13連敗的球隊來說,到目前為止的戰績算是可以接受了,況且例行賽還剩下25場,在球場上不停奔跑的他們還沒對季後賽絕望。

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