專訪 揚名美國網壇的另一位Michael Chang ─ 張聖揚

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您可能不知道,目前在美國網球場上還有另一位Michael Chang,他最近還經常代表美國出國參加比賽;特別說明,是壯年組(Senior)的比賽;而且很巧的,他的父母親和另一位Michael Chang(張德培)一樣,都是來自台灣。

這位小 Michael Chang 叫張聖揚,他的爸爸張義信和台灣網球界很熟,許多人稱呼他「張校長」,他曾是基隆崇右學院校長,也是前台北商專教務主任,一輩子熱愛網球,30年多前在美國幫助過胡娜、王思婷等人在美國的訓練工作。

張聖揚到今(2017)年已經是連續第四年,代表美國參加國際網球總會(ITF)的世界盃壯年40歲組(Tony Trabert Cup)團體錦標賽(自2014年第34屆至2017年第37屆)。且兩度(2013及2014)獲得全美男子40歲組單打排名第一。

與職業名將張德培同年紀(都是1972年出生),且英文名字一樣都叫 Michael Chang 的張聖揚,是位視學眼科醫師(Optometrist),在南加州執業;他在美國加州横掃壯年組網球場,2013年他先後參加美國網球協會(USTA)所舉辦的15場球賽,嬴得了10場冠軍,是2013年美國網球界40歲級排名第一。

他的傑出表現讓美國「網球雜誌」,加州「橙郡紀事報」以及北美中文的「世界日報」等媒體多次大篇幅報導他的故事。

這些報導並從「是這個 Michael Chang 而不是那個 Michael Chang  」的角度切入撰寫,這讓張聖揚醫師有些尷尬;直說 :「張德培其實是我的榜樣。」他不敢掠人之美,但是張德培已經不再參加壯年比賽,目前是日本名將錦織圭的專業教練,而張聖揚在另一個領域仍繼續比賽。

他不像張德培在17歲時就打敗艾柏格(Stephan Edberg)、藍道等人嬴得1989年法國公開賽冠軍,這個 Michael Chang 看來是大器晚成。

父母皆來自台灣的張聖揚13歲才開始打網球。最初是因為他的父母開始打網球,自然而然希望他也打網球藉此鍛鍊身體。然而一周只打一兩次而已,雖然他的父母鼓勵他打網球,卻又認為學業比網球來得重要。

當張聖揚13歲在同齡青少年組比賽時,同年紀的張德培已經是在18歲組級別稱王。張聖揚的父母得知張德培兄弟都是由父親張洪笙(Joe Chang) 親自訓練,就毛遂自薦地請 Joe Chang收張聖揚兄弟為學生。經由Joe Chang的有效教導,及張德培的楷模,加上當時住在聖地牙哥的世界網球名將胡娜的提拔,讓張聖揚兄弟在很短的時間內於所就讀的加州惠特尼(Whitney)高中入選為網球校隊隊員,並相繼成為校內單打冠軍並擔任隊長一職直到高中畢業。

張聖揚進入加州大學後並未繼續打球,只是偶而揮拍。大學畢業後就讀南加大視學眼科學院,在學四年加上就業及創業三年的時間,也只是偶而到球場,與在場的人打打而已。直到約28、9歲時,才有時間重拾球拍並開始參加USTA中層級僅次於公開組的5.5級比賽。在取得多次5.5級冠軍後,也開始挑戰公開組比賽,也曾拿到冠軍。人們就開始問,「那傢伙是誰啊?是那個Michael Chang 嗎?」

這樣子持續了差不多三、四年時間之後,他又停下不打球了,因他開始專注於自己開設的兩家視學眼科診所業務。這一來又有約7年的時間沒空打網球。2010年時,他已38歲,診所業務平順讓他得以每星期再回到球場兩三次。此時他的目標已朝向嬴取公開組冠軍。

張聖揚說,「我隱約覺得在我太老以前,可能有那能力贏得公開賽。」

他下定決心,無畏向前,開始向當地名教練 Anthony Sena 學習打球策略並加強發球威力。他又開始參加比賽,嬴得了第一座小型公開賽冠軍盃,之後又嬴了八次。

公開賽就是對所有的選手公開,不論年紀。要知道那些想要踏上職業網球路的年輕球員只打公開賽,所以張聖揚其實是和那些只有他一半年紀,擊球又快又猛的球員對打。不過,他嬴了。網球雜誌的評論是,「這個 Michael Chang 打起球來簡直就像那個 Michael Chang!」。

2012年,張聖揚邁入40歲的年紀,這表示他可以開始參加40歲級組比賽。他說:「終於我可以和我一樣年紀的人對打了!」


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專長:體育評論、奧運文獻、運動史料、社會觀察 經歷:前聯合報系亞、奧運採訪團總領隊;「百年盛會─中華民國建國100年運動會回顧」作者

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