新聞 【F1】該來的流言還是來了,傳聞McLaren車隊與Mercedes有非正式接觸

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再度合體後陷入泥沼的McLaren Honda流言不斷,根據數家主流媒體報導,McLaren車隊似乎已向Honda施加壓力,同時也向以前的合作夥伴Mercedes進行了非正式接觸,種種跡象似乎暗示了這對組合有解體的可能性。

McLaren與Honda這對1980年代後期最強組合在2015年再次合體後狀況不斷,動力單元(PU)的狀況不穩與似乎走不到終點的磨合期讓他們無法重現當年的榮光:2015年麥隊成績為隊史近35年最差的年度第九名,去年則是年度第六名。

今年FIA為了讓Renault與Honda兩家PU供應商能迎頭趕上Mercedes與Ferrari兩強而解除了困擾兩年的開發配額制(token),Honda因此在今年放棄前總監新井康久堅持的極小化(size-zero)佈局而採用與Mercedes類似的設定。不過正如各位車迷所見的,麥隊在巴賽隆納季前測試會期間不停遇到PU穩定性不足的問題,這使得麥隊在測試會期間以425圈,1978公里的總里程數敬陪末座,最快單圈成績也僅優於使用Ferrari去年度PU的Sauber車隊。

PU的不穩定使得麥隊於開幕系列賽的表現充滿了不確定性,英國賽車誌《Autosport》也在報導中表示:如果PU問題沒有獲得解決,麥隊不僅會有很大的機率在排位賽墊底,決賽能不能順利完賽也是一大問題,說白一點就是可能會比2015年更慘

這些負面效應不僅可能會讓麥隊能夠獲得的年度分紅大幅縮小,另外麥隊能不能如新任執行長Zak Brown所言,於2018年重新取得主贊助商也會是個大問號。

上述問題再加上車隊主將Fernando Alonso的合約將在今年到期讓麥隊開始評估車隊的未來佈局,因此從2015年季中不斷傳出的「麥隊考慮更換PU供應商說」又再度浮上檯面。賽事總監Eric Boullier近日接受西班牙媒體《AS》訪問時被問到如果MCL32賽車裝上Mercedes動力能不能贏時,Boullier表示:「我們有機會贏得比賽。」

另外Sky Sport從麥隊發言人獲得的資訊如下:「季前測試會確實充滿挑戰性,但結果也讓人失望,我們正與Honda討論缺失與不足的地方,同時我們不會對媒體的猜測作出任何評論。」

BBC的報導也指出麥隊已經開始評估2018年之後的選擇,並向曾建立長期合作關係的Mercedes進行非正式的詢問,雖然Mercedes沒有對此作出回應,不過MGP領隊Toto Wolff對此抱持開放態度,由於原為客戶之一的Manor車隊已經於一月底破產解散,因此Mercedes有可提供一支車隊PU的空間。

MP4-29,麥隊目前最後一輛採用Mercedes動力的賽車

如果麥隊真的決定重回Mercedes陣營也是相當諷刺的一件事,集團前執行長Ron Dennis曾表示「目前的F1生態是很難讓客戶車隊奪得年度冠軍的」,因此他才於2014年決定結束與Mercedes長達近20年的夥伴關係並與2008年賽季結束後退出F1的Honda再次合作。

但麥隊與Honda這兩年的結果正如一開始提到的,表現相當差,進而使得曝光率大幅下降,這也讓許多原本與麥隊合作相當久的贊助商,像是豪雅錶(TAG Heuer)、美孚一號(Mobil 1)等廠商一一轉投其他車隊懷抱,雖然麥隊在2015年也與知名酒商酩悅香檳(Moet & Chandon)簽下贊助商合約,但失去前兩家長期合作廠商對麥隊來說是相當傷的。

而且麥隊如果在這個時間點決定與Honda解除合作關係不僅會讓這段期間的努力完全付諸流水,同時麥隊可能也將付出高額的違約金,現在麥隊與Honda只能在亞洲開幕系列賽這一個月的期間盡全力先將穩定度處理好,之後再藉由五月中的首次季中測試會多收集些資料了。

至於Alonso的問題,雖然Alonso曾明確表示他在暑假前不會考慮去留,不過很明顯的麥隊要留住Alonso的唯一希望就是必須要讓MCL32賽車擁有競爭力才行,因此麥隊要在這個時候跟Honda一刀兩斷絕對不是最好的時間點。

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News and photo from 

as-web:マクラーレンF1がホンダにプレッシャー。メルセデスパワーユニットへの変更を検討‧打診との報道

Sky Sports: McLaren 'considering options' with Honda

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標籤: F1 McLaren Honda Mercedes
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